Lionel Messi sera le pilier du projet Ronald Koeman, insiste le président de Barcelone

Lionel Messi sera la cheville ouvrière d’une équipe de Barcelone entraînée par Ronald Koeman la saison prochaine, a déclaré le président du club, Josep Maria Bartomeu.

Bartomeu a exclu la possibilité que la star argentine – sans contrat l’été prochain – quitte le camp de Nou alors qu’il confirmait son intention de nommer Koeman comme successeur de Quique Setien, bien que cet accord ne soit pas encore finalisé.

«J’ai parlé avec Koeman et le pilier de notre projet est Messi», a déclaré Bartomeu. «Il a un contrat jusqu’en 2021, je parle beaucoup avec Leo et plus régulièrement avec son père.

«Il est numéro un au monde. Il ne fait aucun doute que dans le nouveau projet de Koeman, vous pouvez compter sur Messi.

Messi est synonyme de Barca depuis plus d’une décennie, marquant 631 buts en 734 apparitions depuis son entrée dans la première équipe en 2005, aidant le club à remporter quatre couronnes en Ligue des champions, 10 titres en Liga et de nombreux autres trophées.

Mais son avenir était remis en question à la suite de la superbe défaite 8-2 de la Ligue des champions vendredi contre le Bayern Munich, qui ne semblait laisser personne en sécurité au club.

Setien, qui n’était en charge que depuis janvier, a été limogé lundi, et un jour plus tard, le directeur sportif Eric Abidal a également quitté le club, bien que Bartomeu ait indiqué que l’ancien défenseur avait sauté plutôt que d’être poussé, affirmant que c’était sa «décision personnelle».

Bartomeu a lui-même fait l’objet d’un examen minutieux, mais plutôt que de démissionner ou de faire face à une élection immédiate, il a choisi de reporter le prochain scrutin du club en mars de l’année prochaine.

D’ici là, il espère que Koeman a beaucoup fait pour atténuer la pression extrême sur le conseil d’administration du club.

«Nous avons parié sur lui», a déclaré Bartomeu. «Il a fait partie de la« Dream Team »de (Johan) Cruyff. C’est le premier que nous avons appelé en janvier. C’est un rêve pour lui.

Koeman a joué pour le club entre 1989 et 1995, remportant la Coupe d’Europe, quatre titres de Liga et la Copa del Rey.

Bien que sous contrat avec l’équipe nationale néerlandaise jusqu’à la fin de la Coupe du monde 2022, Koeman a confirmé mardi son intérêt pour le poste au Barca, car le joueur de 57 ans a déclaré: «J’aimerais bien, mais cela ne sera confirmé qu’une fois que j’aurai signé. le contrat. »

L’accord n’est pas encore conclu, Bartomeu disant seulement que Koeman serait l’entraîneur «si rien ne va pas», bien qu’avec toutes les parties en accord, cela semble désormais acquis.

Les questions seront plutôt de savoir quels autres changements nous attendent, Bartomeu indiquant qu’une refonte complète de l’équipe était sur les cartes.

«Le renouvellement sera aussi profond que nécessaire», a-t-il déclaré. «C’est moi qui ai décidé de donner à cette génération l’opportunité pour une autre année. Il était peut-être temps de commencer la rénovation l’année dernière.

Bartomeu est prêt à assumer la responsabilité de la position dans laquelle se trouve le Barça même s’il n’a pas l’intention de marcher, en disant: «Nous sommes tous responsables, mais je suis le plus responsable.

« Le plus simple serait de démissionner mais je ne le fais pas à cause de ma responsabilité envers le club », a-t-il ajouté.

«Nous avons une crise du sport, ce n’est pas une crise institutionnelle. Ce n’est pas une crise de club. C’est juste une crise du sport, que nous devons résoudre.

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