Lionel Messi ne lève pas des équipes plus modestes comme Cristiano Ronaldo l’a fait

C’EST un conte aussi vieux que le temps, le fantasme le plus durable du football anglais.

Lionel Messi porte un maillot de Manchester City et prouve qu’il peut le faire par une froide nuit de mardi à Burnley – une date que les compilateurs de match de Premier League se sentiraient obligés de lui fixer.

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Lionel Messi voudrait quitter Barcelone cet été – mais il ne garantirait pas le succès de Man CityCrédit: Getty Images

Chaque fois que Messi veut que Barcelone remplace le président du club ou l’entraîneur-chef ou chaque fois que le maestro argentin a envie d’une augmentation de salaire, les oreilles se dressent à l’Etihad.

Et dans le cas peu probable où Messi quitterait le camp de Nou, aucun club en possession d’une bonne fortune ne pourrait le refuser.

Le moins de tous City – qui vise à reconstruire Barcelone dans l’est de Manchester depuis plusieurs années maintenant.

D’abord, les costumes – directeur du football Txiki Begiristain et directeur général Ferran Soriano. Puis leur grand copain Pep Guardiola.

Et puis City a produit le genre de football en or liquide servi à l’époque la plus grande du Barça – au niveau national, sinon en Ligue des champions.

Mais l’atterrissage de Messi a toujours été le rêve improbable.

Et maintenant, avec Messi et Guardiola humiliés en quarts de finale de la Ligue des champions lors de nuits successives, il est de nouveau question de rassembler le groupe à l’Etihad.

Aussi désespéré qu’il ait semblé dans la raclée 8-2 de Barcelone par le Bayern Munich, Messi, 32 ans, reste le joueur le plus regardable de la planète et l’un des plus efficaces.

Pourtant, que se passe-t-il si Messi n’est pas la solution pour City? Et si Guardiola n’était plus la réponse non plus?

Quiconque a vu le Barca de Guardiola atteindre son apogée alors qu’il jouait à Manchester United hors du terrain de Wembley en Ligue des champions 2011 attestera que leurs yeux avaient vu la gloire pure.

Il était naturel que cela devienne le modèle pour les propriétaires d’Abu Dhabi infiniment ambitieux et riches.

Begiristain et Soriano sont arrivés l’année suivante, puis Guardiola en 2016.

Et avec ses deux copains proches qui dirigent la série, Guardiola est insaisissable.

Même après une saison au cours de laquelle City a terminé à 18 points de Liverpool et a été expulsé de la Ligue des champions par Lyon, la septième meilleure équipe de France, après le brainstorming tactique de Guardiola.

La plupart des autres managers des clubs d’élite souhaiteront avoir de tels amis en haut.

Par exemple, Maurizio Sarri – limogé par Chelsea après avoir remporté la Ligue Europa, puis par la Juventus après avoir remporté la Serie A – qui passera ses nombreuses pauses cigarettes avec l’un de ses regards interrogateurs.

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Peut-être que Pep Guardiola n’est plus la solution pour Manchester CityCrédit: Getty Images

Les niveaux constants de brillance obtenus lors de la campagne de 100 points de City pour le titre de 2017-18 et leur triplé national la saison suivante lui donneraient du crédit dans n’importe quel club.

Mais la réalité brutale est que – malgré le football attrayant et le brillant entraînement qui a amélioré tant de joueurs – Guardiola a échoué au niveau national deux saisons sur quatre à City et a échoué dans les quatre campagnes de la Ligue des champions.

Face à une équipe lyonnaise relativement modeste, Guardiola ne faisait pas confiance à ses propres joueurs ni même à sa propre philosophie – envoyer une équipe étrangement défensive et céder l’initiative.

Donc, si Guardiola ne fait plus confiance à ses propres instincts, City devrait-il le faire?

Cette défaite de Lyon n’était pas simplement un cas du complexe d’infériorité de City en Ligue des champions qui frappait à nouveau.

Les hommes de Guardiola ont été battus à intervalles réguliers cette saison par des équipes qui ne devraient pas être en mesure de cirer leurs chaussures.

Le pic de Guardiola remonte à neuf ans. Personne ne parle plus de football tiki-taka.

Son équipe City a été dépassée par une nouvelle approche plus dynamique, pratiquée par les machines gagnantes implacables de Liverpool et du Bayern.

Bien sûr, tout amateur de football serait intrigué par la perspective improbable d’une réunion Guardiola-Messi à l’Etihad.

Mais même Messi a besoin de bons coéquipiers pour atteindre ses plus hauts sommets – que ce soit Xavi et Andres Iniesta ou Luiz Suarez et Neymar lorsque le Barça a dirigé l’Europe pour la dernière fois en 2015.

Messi ne lève pas des équipes plus modestes comme l’a fait son grand rival Cristiano Ronaldo.

Donc, inscrire Messi dans l’équipe actuelle de City ne les garantirait pas de revendiquer cette Coupe d’Europe tant convoitée ni même de réviser Liverpool en Premier League.

Guardiola a encore un an sur son contrat avec City, il a des antécédents d’épuisement professionnel et son équipe est sur une trajectoire descendante.

C’est peut-être le moment où City devrait cesser d’être obsédé par son modèle Barca, déchirer son projet à long terme et recommencer.

Ce serait une décision audacieuse, improbable, peut-être imprudente.

Mais ce n’est plus 2011, le football d’élite a évolué, comme il l’a toujours fait.

Alors Guardiola est-il toujours l’homme?

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