Lionel Messi était considéré comme distant pour l’Argentine mais a relevé le défi, mais le Barça est différent et il pourrait vraiment quitter

Il y a quinze ans, le 17 août 2005, Lionel Messi faisait ses débuts senior pour l’Argentine. Ce n’était pas une occasion heureuse.

Le joueur de 18 ans a quitté le banc lors de la seconde moitié d’un match amical contre la Hongrie.

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Lionel Messi fait une figure désespérée alors que Barcelone est battue par le Bayern MunichCrédit: Manu Fernandez

Il était instantanément dans l’action, reprenant possession et courant avec le ballon attaché à son pied gauche.

Mais il ne pouvait que donner un bref aperçu de sa promesse extraordinaire. Alors qu’il franchissait à nouveau, un défenseur a tenté d’arrêter sa progression en s’accrochant à lui.

Essayant de se libérer, Messi a balancé un bras derrière lui, le défenseur est tombé et – absurdement – l’arbitre a attrapé son carton rouge. La première apparition de Messi pour son pays a duré moins de cinq minutes.

Cela l’a peut-être préparé aux frustrations à venir. Messi a marqué plus de buts pour l’Argentine que quiconque et deviendra probablement son joueur le plus capé.

Il y a plusieurs fois où il a porté le côté. Le titre senior, cependant, est resté insaisissable.

Il y a eu trois finales au cours des années consécutives – la Coupe du monde 2014 suivie de deux versions de la Copa America – et à chaque fois l’Argentine s’est rapprochée sans mettre la main sur l’argenterie.

L’ÂGE EST CONTRE LUI

Le temps presse. Il y a une Copa America l’année prochaine et la Coupe du monde 2022. Et d’ici là, Messi aura 35 ans.

Des preuves récentes semblent indiquer que Messi se contente de jouer le sage vieux hibou dans une équipe argentine en cours de reconstruction.

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À la Copa America de l’année dernière, Messi est apparu comme un personnage différent de la personnalité distante qu’il était décrit commeCrédit: EPA

Il y avait toujours eu des critiques sur son comportement distant. Mais lors de la Copa America de l’année dernière, il était un homme changé – une figure beaucoup plus extravertie, encourageante et vocale qui travaillait clairement dur pour assumer le fardeau du leadership.

Certains pensaient qu’il pourrait se retirer du football international après la Russie 2018. Au lieu de cela, il semble enthousiasmé par le défi.

Mais il n’est pas nécessaire pour lui de jouer le même rôle au niveau du club. Il ne peut pas changer de pays.

IL POURRAIT QUITTER BARÇA

Il peut changer de club – et avec son temps au plus haut niveau qui court, la tentation de quitter Barcelone doit palpiter dans sa tête comme un mal de tête persistant.

Personne qui a suivi la forme de Barcelone au cours des dernières années ne peut avoir été vraiment surpris par ce qui s’est passé contre le Bayern Munich.

Effondrement après effondrement, les fissures s’élargissant. Des clubs bien gérés remplacent les joueurs un an avant que cela ne semble nécessaire.

La colonne vertébrale du côté – comme Pique, Busquets, Suarez – a vieilli ensemble – trop vieille pour mener à bien le plan de match de l’équipe.

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Messi ne peut pas changer de pays, mais il peut changer de clubCrédit: Getty Images – Getty

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Il est peut-être temps pour Messi de mettre ses compétences ailleursCrédit: Reuters

Des sommes énormes ont été dépensées – mal – pour des joueurs sur les bords du côté, des tentatives de faire des chaussures comme Coutinho et Griezmann dans des rôles pour lesquels ils ne sont pas bien adaptés.

Un énorme travail de reconstruction doit avoir lieu, ce qui peut prendre des années avant que le club puisse rivaliser efficacement au plus haut niveau. Et les finances sont serrées. La tâche est immense.

Lionel Messi semble s’être engagé à faire partie d’un effort de restructuration à long terme avec son pays. Il pourrait être pardonné de courir après le succès à court terme avec un club.

Lionel Messi et Barcelone regardent avec terreur alors que Coutinho marque le 8e but du Bayern Munich

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