Barcelone, Lionel Messi en désarroi, la domination du Bayern et autres points de discussion

La Ligue des champions cette saison est différente. Il n’y a pas de match à domicile, pas de supporters dans le stade, mais surtout le manque de suspects habituels en demi-finale.

Après une ronde de quarts de finale en une seule jambe, la demi-finale se compose de deux équipes allemandes et de deux françaises, une première dans l’histoire de la compétition.

Le Bayern Munich est la seule équipe parmi les habitués à se qualifier pour les quatre derniers qui incluent le Paris Saint-German, le géant français dépensier qui a régulièrement sous-performé dans la compétition, le RB Leipzig, un club de 11 ans qui cherche à trouver pieds dans le football allemand et l’Olympique de Lyon, les géants déchus de la Ligue 1. Le Bayern Munich est la seule équipe parmi les quatre à avoir précédemment remporté l’UCL.

C’est la première fois dans l’histoire de la Coupe d’Europe (depuis 1955-56) que deux clubs français sont en demi-finale (Lyon et PSG).

Cette saison sera également la deuxième fois dans l’histoire de la Coupe d’Europe (depuis 1955-56) qu’il n’y aura pas de demi-finalistes espagnols, anglais ou italiens.

– Statistiques et informations ESPN (@ESPNStatsInfo) 15 août 2020

Barcelone, l’Atletico Madrid, Manchester City et Atalanta sont tombés à l’écart, seuls les Italiens s’attendaient fermement à être de ce côté du résultat lors du tirage au sort pour les quarts de finale.

Mais la Ligue des champions, même sous sa forme condensée, a réussi à conserver sa magie. Chaque quart de finale a fourni un récit époustouflant. Que ce soit Leipzig atteignant le zénith de leur voyage jusqu’à présent ou Barcelone atteignant le plus bas des plus bas.

Voici les principaux enseignements des quarts de finale de la Ligue des champions:

Un nouveau lot d’autocars émerge

Lorsque Hansi Flick, Julian Nagelsmann et Rudi Garcia ont repris leurs missions d’entraîneurs respectivement au Bayern Munich, au RB Leipzig et à Lyon, ils n’auraient probablement pas espéré atteindre les demi-finales de la Ligue des champions.

Même pour Flick, la perspective semblait décourageante alors que le Bayern était quatrième de la Bundesliga et luttait pour la forme lorsqu’il a remplacé Niko Kovac à la mi-saison.

Mais ces managers qui ne sont pas nécessairement connus dans la gestion du football ont marqué la Ligue des champions de cette saison dans ce qui est déjà la plus grande réussite de la carrière de chaque manager. Même Thoman Tuchel briser le hoodoo des quarts de finale du PSG n’est pas une mince affaire.

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Leur succès apparaît d’autant plus significatif dans le contexte de l’échec de deux managers désespérés de décrocher un succès européen pour leurs clubs respectifs. Pep Guardiola et Diego Simeone, deux des meilleurs managers de la dernière décennie et également deux des trois meilleurs managers les mieux payés du football mondial, sont sortis de la compétition avec de nombreuses questions à répondre.

On a beaucoup attiré l’attention sur le patron de Leipzig, Nagelsmann, qui n’a que 33 ans, et le patron du Bayern Flick, qui a été entraîneur adjoint de l’Allemagne pendant huit ans. Flick a transformé le Bayern en une unité de classe mondiale en l’espace de quelques mois, tandis que la réputation de Nagelsmann continue de monter en flèche.

Quant à Simeone et Guardiola, on se demande si la page a tourné sur leurs glorieux chapitres.

Les gros canons se sont-ils essoufflés?

Ce n’est que la deuxième fois depuis le lancement de la Coupe d’Europe (aujourd’hui Ligue des champions) en 1955 qu’il n’y aura aucune équipe d’Espagne, d’Angleterre ou d’Italie en demi-finale. Les équipes de ces nations ont remporté jusqu’à présent 43 titres sur les 64 éditions.

Alors, qu’est-ce qui a conduit au changement?

L’un des principaux facteurs pourrait être la fatigue. La ligue française a été conclue tôt par des points par match en raison de la pandémie de Covid-19 tandis que la ligue allemande a redémarré un mois avant la reprise des ligues en Angleterre, en Espagne et en Italie. Ainsi, les équipes d’Allemagne et de France étaient plus reposées que leurs homologues d’Italie, d’Espagne et d’Angleterre.

Un autre indicateur de la fatigue qui joue un rôle est le nombre de buts tardifs que nous avons vus en quarts de finale. 40% du total des buts marqués dans les quatre matchs nuls l’ont été dans les quinze dernières minutes. Tous ces huit buts ont été concédés par des équipes qui ont perdu le match.

Six de ces huit buts ont été marqués par des remplaçants, ce qui suggère que de nouvelles jambes ont fait toute la différence pour les équipes. Kylian Mbappe, bien que n’étant pas sur la feuille de match, a joué un rôle crucial en aidant le PSG à marquer ces deux buts tardifs contre Atalanta après son arrivée.

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Barcelone, Manchester City, Atalanta et Atletico Madrid étaient perçus comme étant plus en forme après avoir récemment terminé leurs ligues nationales, mais cela n’a pas tout à fait fonctionné de cette façon.

Quel avenir pour Barcelone?

Le résultat principal était certainement la défaite de Barcelone contre le Bayern Munich. Plus important encore, une défaite 8-2 contre le Bayern Munich. Barcelone, avec le Real Madrid, a été la force dominante en Europe au cours de la dernière décennie et avec Lionel Messi dans ses rangs, ils sont habitués aux soirées célèbres de la compétition.

Mais après avoir déjà perdu la Liga cette saison, leur capitulation contre le Bayern a révélé à quel point Barcelone avait pris du retard sur l’élite. Les Bavarois ont joué avec les Catalans qui n’avaient tout simplement aucune réponse au rythme, au mouvement et à la ruse du Bayern.

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Messi et Luis Suarez ont réduit les chiffres désolés alors que le Bayern dirigeait le match de la première minute à la dernière. Et lorsque Phillipe Coutinho, un joueur de Barcelone a signé pour 142 millions de livres sterling, prêté au Bayern, est entré et a marqué deux fois, cela a en outre souligné à quel point le club a été mal géré ces dernières années.

Au lendemain de la défaite, les médias ont suggéré que Messi voulait partir avant le début de la nouvelle saison, un développement qui pourrait plonger les Catalans davantage dans la tourmente si cela se matérialisait.

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Une équipe vieillissante, un autre changement de direction et avec des remplaçants potentiels qui tournent le dos à Barcelone, le club est en crise. S’il y avait le moindre doute à ce sujet, ils ont été brisés par le martèlement que leur a infligé le Bayern Munich. Il n’y a nulle part où se cacher maintenant.

Une ronde tranquille pour les stars alors que des héros improbables émergent

Les huitièmes de finale de la Ligue des champions concernent les superstars. C’est une étape qui sépare le grand du bien. Les quarts de finale devaient être un autre terrain de jeu pour les gros canons avec Messi, Neymar, Mbappe, Robert Lewandowski et Joao Felix tous dans le mélange.

Cependant, c’était une ronde relativement calme pour les gros canons avec des héros émergeant d’ailleurs. Bien que Neymar et Mbappe aient réalisé de grandes performances pour leur équipe, le Brésilien n’avait pas ses chaussures de but et a raté deux occasions claires qui auraient pu coûter à son équipe.

Lewandowski était une fois de plus impliqué, mais selon ses récents standards élevés, il n’avait qu’un seul but à montrer un soir où le Bayern en a marqué huit. Thomas Muller et Ivan Perisic étaient les stars de l’émission pour les Bavarois avant le camée de Coutinho.

Messi a eu une soirée calme pour Barcelone, tout comme Suarez qui a marqué un but mais n’a pas porté suffisamment de menace au cours de la soirée. Raheem Sterling a raté un gardien pour Manchester City même si Kevin de Bruyne a obtenu la feuille de match.

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Cependant, c’était au tour de héros moins probables comme Eric Maxim Choupo-Moting et Tyler Adams de revendiquer un peu la vedette avec leurs performances superlatives. C’était définitivement un changement bienvenu pour les neutres.

Les cravates à une jambe sont-elles la voie à suivre?

Le succès relatif des matchs à une jambe au stade des quarts de finale a déclenché un débat sur la question de savoir si l’UEFA devrait envisager de rendre ce format permanent et de supprimer le format à deux jambes qui a pratiquement été la marque de fabrique de la compétition.

Les cravates à une patte ont été très dramatiques et ont réussi à conserver l’intrigue des affaires à deux pattes. Il n’y a pas de confusion entre les buts à l’extérieur et les équipes l’ont fait dès le départ dans ces affaires à une jambe, contrairement aux premières jambes des matchs à deux pattes où les équipes ont tendance à jouer en toute sécurité.

Un autre argument pour avoir des affaires à une jambe est moins de jeux pour les joueurs. Le calendrier du football est rempli et la pandémie de Covid-19 a encore mis en évidence le problème. Un certain assouplissement du calendrier tout en conservant le drame pourrait être une voie à suivre pour l’UEFA.

Ces matchs à élimination directe sur une jambe ont été incroyables! Tant mieux pour les outsiders. J’aimerais qu’ils restent comme ça. ?? # UCL

– Ali Khan Tareen (@aliktareen) 15 août 2020

Cependant, il y a plus que ce que vous voyez ici. Plus de jeux signifie plus de revenus pour toutes les parties prenantes. La Ligue des champions est une compétition lucrative et si elle perd ses avantages monétaires, l’idée d’une ligue séparatiste des meilleurs clubs qui circule depuis un certain temps serait encore renforcée.

Les matchs à domicile et à l’extérieur de la Ligue des champions permettent également aux supporters locaux d’assister à la compétition sans avoir à dépenser beaucoup. Des cravates à une jambe sur des sites neutres changeraient cela et ce ne serait pas un développement idéal pour le football au fur et à mesure que les fans pourraient retourner dans les stades.

De plus, il serait prématuré d’annuler les liens à deux pattes en fonction du drame qu’ils apportent. Les demi-finales de l’année dernière montrent à quel point les relations à deux pattes ont été fascinantes dans les compétitions européennes.

Pleee-eease! Des liens uniques avec @ChampionsLeague sont nécessaires avec Covid, mais ce sont de la malbouffe. Ils ne se comparent pas aux épopées cuites lentement au match retour: Real v Ajax, Juve v Ajax, LFC v Barca, Roma-Barca, CFC-Napoli, Barca-CFC. Il ne s’agit pas de business, mais de toutes les qualités du jeu

– Neil Barnett (@NeilSpyBarnett) 17 août 2020

Les cravates à une jambe peuvent offrir de meilleures chances d’être contrarié, donnant ainsi à un outsider une meilleure chance d’atteindre les dernières étapes, mais un format à deux jambes teste les capacités d’une équipe et garantit que l’équipe la plus méritante se qualifie.

Il y aura plus de réponses à certaines questions qui ont été posées par cette pandémie lorsque l’action en demi-finale commencera mardi. Alors que le PSG affronte le RB Leipzig et le Bayern Munich face à Lyon, il y a plus à venir dans la Ligue des champions de cette saison.

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