OLIVER HOLT: La vérité est que Barcelone ne mérite plus Lionel Messi …

Les fans se rassemblaient dans une rue latérale de la très animée Avenida Fontes Pereira de Melo depuis le déjeuner de vendredi. Deux entraîneurs étaient garés devant l’hôtel Sheraton, un pour les cadres et un pour les joueurs.

«  Barca, Barca, Barca  », était écrit en grosses lettres sur le côté. Ci-dessus, il y avait une autre phrase en catalan: «Tenim un nom, el sap tothom». Cela fait partie de la chanson du club de Barcelone. «Nous avons un nom que tout le monde connaît.

Ils restèrent là pendant des heures dans la chaleur sèche de Lisbonne, appuyés contre les barrières qui avaient été érigées. De temps en temps, ils chantaient le nom de Lionel Messi parce que c’était lui qu’ils étaient venus voir. Parfois, il y avait des cris et des rugissements d’anticipation parce que quelqu’un pensait l’avoir vu. Mais ils ne l’avaient pas fait. Il n’y avait aucun signe des joueurs. Messi était caché dans le sanctuaire d’une chambre à l’étage exécutif.

Les fans se sont rassemblés pour chanter le nom de Lionel Messi mais l’atmosphère avait changé à plein temps

Parfois, il y avait des cris et des rugissements d’anticipation parce que quelqu’un pensait l’avoir vu. Mais ils ne l’avaient pas fait. Il n’y avait aucun signe des joueurs. Messi était caché dans le sanctuaire d’une chambre à l’étage exécutif.

Quand il a finalement émergé dans la lumière du jour juste après 18 heures, la police s’est déployée pour contenir la foule.

Messi est sorti par une porte latérale discrète, la tête inclinée comme d’habitude et est monté directement sur l’entraîneur. La foule a scandé son nom de cette manière rythmée, ils l’ont scandé un million de fois au Camp Nou, comme si son nom vivrait encore et encore. «Messi, Messi, Messi, Messi, Messi. Et puis les bus étaient partis, se dirigeant vers l’Estadio da Luz et le sort macabre qui l’attendait.

Ils sont revenus quelques minutes après 23 heures et cette fois la foule était plus mince. Cette fois, l’ambiance était différente. Cette fois, ils en étaient venus à se moquer et à répandre leur désillusion après la démolition 8-2 de leur équipe par le Bayern Munich. Alors que les joueurs descendaient du bus, il y avait des sifflements et des huées. Messi a été l’un des derniers à émerger. Il y avait plus de sifflements. Il baissa à nouveau la tête et rentra dans l’hôtel par la même porte latérale.

L’Argentin a été l’un des derniers à émerger alors que Barcelone revenait de sa défaite 8-2

Beaucoup de choses s’étaient passées pendant ces cinq heures. La défaite de Barcelone a eu la même ampleur que la défaite 7-1 du Brésil contre l’Allemagne à Belo Horizonte lors de la Coupe du monde 2014.

C’était plus qu’une défaite. C’était le réveil d’un rêve. C’était la défroquage d’un idéal. Pendant si longtemps, la Barcelone de Messi a représenté quelque chose de beau et de magique, mais ce temps est terminé.

La Barcelone de Messi a été les chouchous des romantiques du football partout. Ils ont symbolisé quelque chose d’éthéré et d’intouchable. En comparaison, ils ont rendu les réalisations des autres vulgaires. Mais cela aussi est terminé. Beaucoup vous diront que cela arrive depuis un certain temps, mais il y avait une finalité brutale à ce qui s’est passé à l’Estadio da Luz d’où il ne peut y avoir d’échappatoire.

Barcelone a dépensé près de 900 millions de livres sterling pour de nouveaux joueurs au cours des cinq années écoulées depuis leur dernière victoire en Ligue des champions en 2015, mais leur recrutement a été extrêmement médiocre. Le club a été miné par un échec de leadership de son président Josep Maria Bartomeu, par une culture de la complaisance qui peut dépasser les équipes qui réussissent, qui se permettent de penser que leur domination ne cessera jamais, et en cédant trop de pouvoir aux joueurs seniors. dans le vestiaire, y compris Messi.

La question de savoir ce que fait Messi maintenant sera la nouvelle obsession du football. Pendant la majeure partie du 21e siècle, l’identité de Barcelone a été inextricablement liée à leur superstar argentine. Il est le meilleur joueur du monde, peut-être le meilleur qui ait jamais existé, et pour le club, l’idée de le perdre face à un rival est impensable. Après la débâcle de vendredi soir, cependant, il est plus proche de se produire que jamais.

La question de savoir ce que fait Messi après l’humiliation du Barça sera la nouvelle obsession du football

La vérité est que Barcelone ne mérite plus Messi. Messi est un talent unique dans sa vie. Les gens emmènent leurs enfants le regarder pour que leurs enfants puissent dire à leurs enfants et à leurs petits-enfants qu’ils l’ont vu jouer. Un joueur comme celui-là mérite une étape, pour ne pas être englouti par la médiocrité.

Messi produit encore des miracles – son but contre Naples le week-end dernier était le dernier – avec une régularité à laquelle nous n’avons pas le droit de nous attendre, mais même lui ne peut pas sauver ce Barcelone.

Messi a 33 ans et même un génie manque de temps dans sa carrière tôt ou tard. Il est évident pour tout le monde maintenant que Barcelone a besoin d’être reconstruite mais le club est en proie à des problèmes financiers et sa reconstruction ne sera ni rapide ni facile.

Messi avait un casting de soutien stellaire au Camp Nou mais, de plus en plus, Barcelone ressemble à une équipe d’un seul homme. Tout dépend de Messi. C’est lui qui porte le fardeau.

« Veut-il passer le temps qu’il lui reste dans ce maillot, compte tenu des performances et de la façon dont l’équipe regarde le moment par rapport à d’autres équipes en Europe? » a demandé l’ancien défenseur anglais Rio Ferdinand après le match.

«A-t-il le temps de s’asseoir là et d’attendre? Le football est un jeu qui va et vient très vite dans votre vie, donc ces deux prochaines années, où il aura toujours le pouvoir d’influencer les jeux comme il le fait, va-t-il vouloir faire cela mais pas concourir pour les grands titres ? ‘

Et quand ça va mal, Messi est blâmé. Vendredi soir, les réseaux sociaux étaient en feu de critiques. Messi avait arrêté d’essayer, disaient certains. Messi était trop égoïste, ont dit certains. Messi était le pire joueur sur le terrain, selon certains. Messi est le problème, ont dit certains. Et, inévitablement, les fans de Ronaldo étaient en force. L’humiliation de Barcelone était une preuve supplémentaire que leur héros était le GOAT, ont-ils déclaré. Messi était surfaite, ont-ils dit.

Une réunion avec Pep Guardiola à Manchester City donnerait à l’attaquant la scène qu’il mérite

Si Barcelone nomme un entraîneur du calibre de Mauricio Pochettino, peut-être que les choses changeront. On parle aussi de retrouvailles de vieux garçons avec Xavi prenant la relève en tant qu’entraîneur et Carles Puyol au sein de son équipe de direction. Tôt ou tard, Bartomeu sera renversé. Mais si Barcelone ne peut pas arranger les choses, si leur déclin et leur décadence se poursuivent, j’espère que Messi partira.

Et j’espère qu’il viendra en Premier League. La destination naturelle pour lui ici serait Manchester City et une réunion avec Pep Guardiola, qui a orchestré les premiers triomphes de la carrière de Messi. City lui donnerait la scène qu’il mérite et quel privilège ce serait pour les fans anglais de voir l’un des plus grands joueurs que ce jeu ait jamais produit jouer sur nos terrains, donnant à une nouvelle génération d’enfants la chance de dire qu’ils l’ont vu jouer.

L’équipe de Barcelone a quitté le Sheraton de Lisbonne pour l’aéroport à 10h samedi. Ils ont toujours un nom que tout le monde connaît mais le nom n’a plus tout à fait la même sonnerie. Cette fois, il y avait plus d’équipes de tournage que de fans. Alors que Messi se dirigeait vers le bus, un fan a jeté un foulard de Barcelone dans sa direction et il a volé dans un arc élevé dans les airs. Messi le vit alors qu’il atterrissait à ses pieds et s’arrêta un moment. Puis il a continué.

nIl était intéressant de voir les critiques qu’Ed Woodward et Manchester United ont reçues pour avoir hésité à acheter plus de 100 millions de livres sterling pour acheter Jadon Sancho au Borussia Dortmund. Il y a quelques mois, nous espérions que le football tirerait les leçons des effets de la pandémie et limiterait ses dépenses. Qu’est-il arrivé à ça?

Rory est mon pari pour US Masters

Rory McIlroy se moquait quand il a répondu à une question sur les raisons pour lesquelles il n’avait pas remporté l’une des majors du golf pendant six ans en disant: «  Je ne sais pas. Peut-être que je ne suis plus aussi bon qu’avant.

McIlroy est aussi bon qu’avant. Les classements mondiaux vous le disent. Savoir qu’il est toujours le golfeur le plus naturellement talentueux de la tournée vous le dit aussi.

Il a besoin de sa meilleure forme et de l’un des quatre grands tournois pour s’aligner et il mettra fin à la sécheresse. Il a déjà remporté quatre Majeurs. Mon pari est qu’il en fait cinq aux US Masters en novembre.

Rory McIlroy est toujours aussi bon qu’il l’était et peut mettre fin à sa sécheresse majeure aux US Masters

Le football tirera-t-il des leçons de la pandémie?

Il était intéressant de voir combien de critiques Ed Woodward et Manchester United ont reçu pour avoir hésité à acheter plus de 100 millions de livres sterling pour acheter Jadon Sancho au Borussia Dortmund.

Il y a quelques mois, nous espérions que le football tirerait les leçons des effets de la pandémie et limiterait ses dépenses. Qu’est-il arrivé à ça?

Arrêtez de précipiter le duo d’étoiles au coucher du soleil

Tôt ou tard, quelqu’un aura raison et Jimmy Anderson ou Stuart Broad atteindront la fin de sa carrière.

En attendant, les prédictions de leur disparition imminente deviennent presque aussi amusantes qu’ennuyeuses. Beaucoup ont dit à Broad que sa carrière internationale était terminée lorsqu’il a été abandonné pour le test d’ouverture contre les Antilles.

Il a répondu avec 16 guichets lors des deux prochains matchs.

Anderson a eu un mauvais match contre le Pakistan et on lui a dit, encore une fois, qu’il avait atteint la fin de la ligne. Qu’est-il arrivé? Anderson a gardé sa place pour le deuxième test et a enregistré les meilleurs chiffres de l’un des quilleurs d’Angleterre le premier jour.

Peut-être devrions-nous simplement profiter des deux pendant que nous le pouvons plutôt que d’essayer de les précipiter au coucher du soleil.

Stuart Broad et Jimmy Anderson ont montré qu’ils pouvaient encore performer au sommet du jeu

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