Barcelone craint un avenir sombre après l’effondrement du Bayern

BARCELONE, Espagne (AP) – Lionel Messi avait averti les fans de Barcelone que son équipe n’avait pas assez pour gagner la Ligue des champions cette saison.

Mais même le supporter le plus pessimiste n’aurait pas pu imaginer les profondeurs dans lesquelles Barcelone pourrait sombrer.

Le club espagnol a été battu au-delà de la reconnaissance lors de la défaite 8-2 de vendredi contre le Bayern Munich en quarts de finale de la Ligue des champions, sans doute la défaite la plus dévastatrice de l’histoire du club de 120 ans.

Le quotidien sportif espagnol Sport l’a appelé «Humiliation historique» en première page de l’édition de samedi.

«Quand je regardais le match, la seule chose à laquelle je pensais, c’est mon souhait que l’agonie prenne fin», a déclaré le fan de Barcelone André Alemany. «Et que nous verrons un grand nombre de têtes rouler en conséquence du résultat.»

À moins que le club ne puisse rapidement contenir la crise, la débâcle menace de mettre fin à l’ère de la victoire qui a fait de Barcelone l’un des meilleurs clubs du monde.

C’est la première saison que Barcelone termine sans titre depuis 2008, après quoi Pep Guardiola a débloqué le meilleur de Messi et déclenché une séquence de victoires qui en a fait l’un des adversaires les plus redoutés d’Europe depuis plus d’une décennie.

Gerard Pique de Barcelone réagit après le match de football quart de finale de la Ligue des champions entre Barcelone et le Bayern Munich à Lisbonne, au Portugal, le vendredi 14 août 2020. Le Bayern a remporté le match 8-2. (Rafael Marchante / Pool via AP) Rafael Marchante / AP2of4Barcelona Lionel Messi tient sa tête lors du match quart de finale de la Ligue des Champions entre le FC Barcelone et le Bayern Munich au stade de la Luz à Lisbonne, Portugal, vendredi 14 août 2020.Manu Fernandez / AP3of4Bayern’s Thomas Mueller, en bas au centre, célèbre après avoir marqué le but d’ouverture lors du match de football quart de finale de la Ligue des champions entre Barcelone et le Bayern Munich à Lisbonne, au Portugal, le vendredi 14 août 2020 (Rafael Marchante / Pool via AP) Rafael Marchante / AP4of4Barcelona’s Lionel Messi lors du match de quart de finale de la Ligue des champions entre le FC Barcelone et le Bayern Munich au stade de la Luz à Lisbonne, au Portugal, vendredi 14 août 2020. Gerard Piqué dit que Barcelone « a touché le fond » dans une humiliation 8-2 du Bayern Munich dans le Quarts de finale de la Ligue des champions. Cela fait 74 ans que Barcelone a concédé huit buts en un match.Manu Fernandez / AP

Messi avait critiqué publiquement son équipe après avoir perdu le titre de champion d’Espagne contre le Real Madrid le mois dernier. Il a qualifié son équipe de «faible» et a déclaré que «jouer comme ça, nous n’avons aucune chance de gagner la Ligue des champions».

Le Bayern lui a donné raison.

Le Bayern a donné à Barcelone un air fatigué et sans esprit, démolissant une réputation déjà chancelante qui faisait autrefois des moyens pour les entraîneurs de ne pas se laisser envahir par son attaque de passage.

Messi n’a pas pris la parole après la défaite qui promet d’être le point le plus bas d’une illustre carrière de club qui a inclus 34 trophées.

Mais pour le défenseur Gerard Pique, le coup bas de Barcelone à Lisbonne intervient après une baisse que le club n’a pas pu arrêter malgré des dépenses énormes.

« Ce n’est pas la première, ni la deuxième, ni même la troisième fois (cela s’est produit) », a déclaré Pique en référence aux défaites de Barcelone à la Juventus, à la Roma et à Liverpool lors des huitièmes de finale de la Ligue des champions lors des trois précédents. saisons.

«Nous avons touché le fond. Ce club a besoin de changements à tous les niveaux », a déclaré Pique. « Je ne parle pas seulement des joueurs et des entraîneurs … le club a besoin de changements structurels. » Il a ajouté: « Depuis plusieurs années, quels que soient notre entraîneur ou les joueurs sur le terrain, cette équipe n’a pas ce qu’il faut pour être compétitif en Europe. « 

Les commentaires de Pique ont été interprétés dans les médias sportifs espagnols comme un appel au président du club Josep Bartomeu pour qu’il convoque des élections anticipées à Barcelone.

« Ce n’est pas le moment de prendre des décisions impulsives, il est temps de réfléchir », a déclaré Bartomeu après le match.

Le club a déclaré samedi que Bartomeu avait convoqué une réunion du conseil d’administration lundi. Ce serait une grande surprise si le club ne licencie pas l’entraîneur Quique Setién, qu’il a fait venir pour remplacer Ernesto Valverde en janvier.

L’ancien manager de Tottenham Mauricio Pochettino et l’ancien joueur de Barcelone Xavi Hernández font partie des personnes nommées dans les médias comme les meilleurs candidats de Barcelone.

La véritable énigme de Barcelone est de savoir comment donner à Messi une équipe gagnante avant que l’âge ne le rattrape.

Messi a 33 ans, et bien qu’il soit toujours sans doute le meilleur joueur du monde, sa fenêtre pour remporter une cinquième Coupe d’Europe se ferme.

Le contrat de l’Argentin expire l’été prochain. Bien qu’il ait toujours déclaré son engagement envers le club, Messi a clairement indiqué qu’il n’était pas prêt à accepter la médiocrité.

L’équipe vieillit avec son meilleur buteur de tous les temps. Pique, Luis Suárez et Arturo Vidal ont également 33 ans. Sergio Busquets et Ivan Rakitic ont 32 ans, Jordi Alba 31 ans.

Ces vétérans, cependant, sont toujours les piliers de l’équipe car les acquisitions coûteuses de Barcelone ne se sont pas déroulées.

Depuis que le Paris Saint-Germain a tenté Neymar loin du Camp Nou, Barcelone a dépensé plus de 400 millions d’euros (environ 470 millions de dollars) pour trois joueurs censés être des stars.

Ousmane Dembele, salué comme le speedster qui donnerait à Barcelone une dimension supplémentaire en attaque, a été touché par des blessures.

Philippe Coutinho, le transfert le plus cher de l’histoire de Barcelone, a duré 18 mois avant d’être prêté au Bayern, où il a contribué à la misère de Barcelone vendredi en marquant deux fois contre l’équipe qui détient ses droits.

Antoine Griezmann, la signature hyped-up de Barcelone l’été dernier, n’a pas commencé contre les champions de Bundesliga.

Le temps et l’argent travaillent contre Barcelone.

La pandémie de coronavirus a porté un coup financier aux clubs en éliminant les revenus des billets de stade avec des supporters interdits d’assister aux matches. Les équipes n’ont que quelques semaines et des ressources financières réduites pour signer avant le début de la nouvelle saison le mois prochain.

Barcelone a déjà signé le milieu de terrain Miralem Pjanic de la Juventus et l’ailier Francisco Trincão de Braga, mais l’équipe a encore besoin de gros travaux.

Le seul développement positif pour Barcelone est l’émergence de sa première récolte de talents locaux depuis plusieurs années.

L’attaquant Ansu Fati, 17 ans, a établi plusieurs records en tant que buteur précoce, tandis que le passeur Riqui Puig allume quelques vœux de comparaison avec Xavi.

Outre Messi, les partants avec les meilleures chances d’être conservés sont le gardien Marc-Andre ter Stegen, le meilleur joueur de l’équipe après Messi, et le milieu de terrain Frenkie de Jong, qui à 23 ans devrait avoir le temps de s’améliorer.

D’autres peuvent finir par rester parce que leurs salaires élevés les rendent difficiles à vendre.

Même Pique, avec sa voix tremblante d’émotion, a déclaré qu’il serait prêt à quitter son club d’enfance si nécessaire pour faire place au «sang frais».

« Un club comme le Barça doit rivaliser avec les meilleurs, c’est aussi simple que ça », a déclaré Pique. «Et nous avons atteint le point où nous ne pouvons pas. Vous ne pouvez pas cacher ce que tout le monde peut voir sur le terrain. »

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Le producteur de télévision AP Hernan Muñoz a contribué à ce rapport.

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