Scott Linebrink, équipe de Water Mission sur «  le beau jeu  », la joie du ministère

Un garçon d’Amérique latine (Pérou) joue au gardien de but et bloque un tir. (Photo gracieuseté de Water Mission)

Alors que la légende brésilienne Pelé est reconnue pour avoir rendu l’expression «le beau jeu» synonyme de football, les membres du personnel de Water Mission du Mexique ont donné à la devise un tout nouveau sens.

Water Mission est un ministère d’ingénierie chrétien qui construit des solutions d’eau salubre, d’assainissement et d’hygiène dans les zones rurales, de réfugiés et après une catastrophe. Maintenant à la retraite du baseball professionnel, j’ai le privilège de travailler avec Water Mission et aux côtés de certaines des personnes les plus passionnées, compatissantes et servantes. L’un d’eux est Wilberth Valdivieso, responsable du développement communautaire pour Water Mission au Mexique.

Dans mon entretien avec Wilberth, j’ai appris la beauté et la joie de partager l’amour de Dieu à travers le football et l’eau potable. Nous avons parlé de la façon dont le jeu fait partie intégrante du ministère de Wilberth et du fait que le «fútbol» n’est qu’un autre langage dans lequel communiquer des messages joyeux et pleins d’espoir. J’espère qu’au milieu de tout ce qui se passe dans notre nation et dans notre monde, notre conversation vous rappelle à quel point le sport a le pouvoir d’élever et de rassembler les gens.

Wilberth Valdivieso (Photo gracieuseté de Water Mission)

Scott Linebrink: S’il y a une chose que je sais, c’est que le football, ou fútbol, ​​est une grande partie de la culture mexicaine. Je sais aussi que l’équipe sportive préférée d’une personne en dit long sur elle. Alors dis-nous, quelle est ton équipe de football préférée?

Wilberth Valdivieso: Mon équipe préférée est le FC Barcelone, qui a le meilleur joueur du monde: Lionel Messi! Il y avait aussi un joueur mexicain dans l’équipe, Rafael Márquez, qui était très bon.

SL: Je peux dire que vous êtes fan de football depuis longtemps. Depuis combien de temps pratiquez-vous ce sport?

WV: Je joue au football depuis l’enfance et je suis dans une équipe depuis l’âge de 14 ans.

SL: À quelle position jouez-vous?

WV: Je joue bien en défense mais j’aime aussi jouer en avant, parce que j’aime marquer des buts.

SL: Parlé comme un vrai concurrent. Jouez-vous toujours au football régulièrement?

WV: Avant COVID-19, je jouais tous les dimanches soir avec un groupe de personnes de mon église.

SL: C’est génial. Nous manquons tous de nous réunir avec nos amis et de faire du sport, n’est-ce pas? Cela me rappelle que j’ai entendu dire que le personnel de Water Mission au Mexique s’engageait avec les membres de la communauté, en particulier les enfants, à travers le sport. Pourquoi pensez-vous que c’est important pour le travail de Water Mission qui consiste à fournir de l’eau potable?

WV: Nous adorons faire du sport dans les communautés où nous avons des projets d’eau potable. Nous faisons cela pour atteindre les enfants et les jeunes. Notre objectif est de socialiser avec eux. De cette façon, nous apprenons à les connaître et à nous faire des amis.

Chaque fois que nous arrivons dans une communauté, les enfants veulent jouer et se connecter avec nous. Nous jouons à de nombreux jeux différents, mais surtout au football. Habituellement, nous nous sommes simplement séparés en deux équipes, mais nous avons également eu des tournois impliquant plusieurs équipes composées de membres de la communauté. Toutes les équipes s’affrontent et l’équipe gagnante joue à Team Water Mission! Malheureusement, nous perdons généralement (rires). À la fin de chaque partie que nous jouons, les membres du personnel de Water Mission donnent une réflexion biblique qui encourage les jeunes.

S’engager de cette manière est très important car dans de nombreuses communautés, l’alcool et les drogues sont un problème chez les jeunes. C’est pourquoi après chaque match, nous donnons une leçon biblique et partageons que Dieu a un but pour leur vie. De cette façon, ils peuvent savoir qu’ils sont importants et peuvent vivre une vie paisible et fructueuse avec Dieu. Partager le message de l’Eau Vive fait partie de notre travail en tant que ministère.

Wilberth et un autre membre de l’équipe de Water Mission se déguisent en super-héros et s’engagent avec les jeunes dans le cadre de leur ministère à Guadalupe Victoria, au Mexique. (Photo gracieuseté de Water Mission)

SL: Avez-vous un bon souvenir d’un match de football auquel vous avez joué dans l’une de ces communautés?

WV: Oui! À la fin de l’année dernière, nous avons reçu la visite de plusieurs membres du personnel et de supporters de la Mission de l’eau en provenance des États-Unis. Ils étaient venus voir de première main comment l’accès à l’eau potable avait un impact sur la communauté. Ils sont également venus à la rencontre des personnes dont la vie était changée par cette ressource simple mais importante.

Nous les avons emmenés visiter la communauté de Tierra y Libertad, où nous avons joué au football et au volleyball avec des membres de la communauté. À la fin des jeux, nous avons proposé de prier pour les gens. De nombreux adultes et jeunes étaient présents et se sont avancés pour la prière. Nous avons pu prier pour beaucoup. C’était si beau.

Maintenant, chaque fois que nous allons travailler dans cette communauté, les jeunes viennent toujours en courant vers nous, voulant parler avec nous, entrer en contact avec nous et faire du sport à nouveau. Cela me motive à poursuivre le travail et à rester en contact avec les jeunes. Ces événements laissent un impact durable sur eux.

Wilberth (chemise orange), avec les membres de l’équipe au Mexique, prient avec les bénéficiaires de l’eau potable. (Photo gracieuseté de Water Mission)

SL: Pourquoi pensez-vous que ces beaux moments sont devenus une partie du ministère et de la tradition de Water Mission?

WV: Water Mission ne consiste pas seulement à réaliser des projets d’eau, d’assainissement et d’hygiène. Nous voulons rencontrer des gens. Nous voulons qu’ils sachent que nous ne sommes pas là pour simplement installer du matériel et faire des formations en hygiène. Nous sommes leurs amis. Chaque fois que nous allons dans une communauté, les gens veulent que nous leur rendions visite et leur parlions. Ils nous accueillent chaleureusement. Nous sommes invités à prier pour les gens et à être invités chez eux pour le dîner. C’est une partie importante de ce que nous faisons. Nous nous faisons des amis pour que les gens nous accueillent, nous reçoivent avec amour et s’associent avec nous sur des projets d’eau potable et pour sortir leurs communautés de la pauvreté en eau. Nous voulons qu’ils entendent le message joyeux que nous leur apportons – que l’eau propre et salubre qu’ils vont avoir est un avant-goût de la bonté et de la grâce de Dieu.

SL: Et pourquoi pensez-vous qu’il est important de partager cette vérité joyeuse et pleine d’espoir?

WV: En tant que personnel né ici au Mexique, nous avons le privilège de voir les gens être heureux et reconnaissants. Beaucoup d’entre eux ont l’impression d’avoir été négligés ou oubliés. Bien qu’il soit possible pour certains d’entre eux d’acheter de l’eau en bouteille, c’est tellement cher et inabordable. Lorsque nous venons travailler dans une communauté en tant qu’organisation d’ingénierie chrétienne, ils peuvent avoir confiance qu’ils peuvent désormais avoir accès à une eau à la fois sûre et non au-dessus de leurs moyens.

Certains d’entre eux disent n’avoir jamais connu une organisation qui se souciait vraiment d’eux. Dans ces communautés, beaucoup vont et viennent. Water Mission a la mentalité qu’il vaut mieux donner que recevoir, et notre objectif est un changement durable à long terme. Et à cause de cela, les gens sont très joyeux et apprécient nos solutions d’eau salubre, d’assainissement et d’hygiène.

SL: Wilberth, c’est tellement encourageant à entendre. Tout ce que vous avez dit est un excellent rappel non seulement de la puissance du sport, mais aussi de la façon dont l’eau potable et l’eau vive changent la vie. Merci pour votre temps et pour l’amour et la joie que vous mettez quotidiennement dans votre travail. Que Dieu bénisse et continuez votre bon travail.

Si les paroles de Wilberth vous ont inspiré, envisagez de rejoindre les membres de l’équipe de Water Mission dans le monde entier et de transformer une vie aujourd’hui. Apprendre.

Les enfants de La Concordia, au Mexique, profitent de la compagnie de chacun et de l’eau potable. (Photo gracieuseté de Water Mission)

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