Le plus grand facteur X pour chaque quart de finale de la Ligue des champions

Les quarts de finale de la Ligue des champions commencent cette semaine à Lisbonne, le tournoi évoluant dans un cadre de bulle dans la capitale portugaise. Généralement effectué dans des affaires à deux jambes, le tour a plutôt été condensé en matchs uniques, ce qui signifie que les plus petites marges feront toute la différence. Examinons un « facteur X » potentiellement décisif pour chaque quart de finale.

Atalanta

Luis Muriel

L’attaque effrénée d’Atalanta a été pratiquement imparable toute la saison, avec Papu Gomez et Duvan Zapata en tête. Mais le noyau vanté de partants n’est pas la seule raison pour laquelle le club basé à Bergame a failli franchir le plateau des 100 buts en Serie A cette saison.

Loin de là, car Gian Piero Gasperini profite également du luxe de présenter la super-sous-extraordinaire Muriel plus tard dans les matchs.

L’attaquant colombien a été l’auteur d’une année de carrière en 2019-2020, marquant 18 buts en championnat malgré un peu plus de 1200 minutes en commençant seulement 10 matchs et en faisant 24 autres apparitions en dehors du banc.

Contre une équipe du Paris Saint-Germain qui pourrait être fatiguée dans les dernières étapes du match de mercredi après n’avoir disputé que deux matches de compétition en cinq mois, le dynamique 29 ans présente une menace sérieuse. Surtout après que les défenseurs du PSG poursuivent Gomez et Zapata depuis plus d’une heure.

Paris Saint-Germain

La cheville de Kylian Mbappe

Le PSG ne manque pas de puissance de feu, mais le club français se lancera dans le match très attendu de mercredi épuisé. Angel Di Maria est suspendu, le statut de joueur de Marco Verratti est mis en doute en raison d’un problème au mollet, et plus particulièrement, l’attaquant superstar Mbappe est en course pour surmonter une blessure à la cheville subie lors de la finale de la Coupe de France le mois dernier.

Le manager Thomas Tuchel a déclaré en juillet qu’il faudrait un « miracle » pour que Mbappe récupère à temps. Était-ce juste une posture? Peut-être, comme tous les signes indiquent que le joueur de 21 ans est au moins sur le banc.

S’il est assez en forme pour même devenir un remplaçant tardif, cela pourrait pousser le PSG au-delà de la ligne et un pas de plus vers le titre de Ligue des champions dont le club aspire désespérément.

Atletico Madrid

Joao Félix

Une série de blessures, y compris des problèmes au genou et à la cheville, ont entravé la première saison de Felix à l’Atletico Madrid. Combinez cela avec la courbe d’apprentissage inévitable, et l’adolescent le plus cher de l’histoire du football n’a pas vraiment mis le feu au monde lors de sa première année en Espagne. Le joueur de 20 ans était toujours un facteur lors du début de 21 matches de championnat, mais c’était très clairement une année de transition après son transfert méga-argent de Benfica.

Le prodigieux talent portugais peut offrir beaucoup plus à mesure qu’il continue de se développer, ce qui en fait le joker ultime de la Ligue des champions.

Il est revenu dans l’équipe pour le dernier match d’Atleti de la campagne de championnat après avoir surmonté un problème de cheville, jouant à 34 minutes sur le banc. Était-ce suffisant pour le remettre sur pied avant le minitournoi de Lisbonne? Ce serait certainement poétique si le moment de passage de Felix à l’âge adulte avec Atletico avait lieu dans la ville où il s’est imposé comme une future superstar.

RB Leipzig

Angelino

Patrik Schick et Yussuf Poulsen – en supposant que ce dernier se remette de sa blessure à la cheville – sont les candidats évidents pour aider à combler le vide après le départ de Timo Werner. Mais l’élan offensif du RB Leipzig peut aussi venir d’une source moins traditionnelle.

Angelino, qui a été un élément clé de l’équipe de Julian Nagelsmann depuis son arrivée au club en prêt de Manchester City, devrait jouer un rôle clé alors que le RB Leipzig tente de débloquer la défense avare de l’Atletico Madrid.

L’arrière gauche, qui se lierait souvent à Werner lorsque l’Allemand dérivait dans de larges zones, a toujours envie d’avancer. Contre Atleti, il affrontera Kieran Trippier ou Santiago Arias, dont aucun n’est connu pour ses qualités défensives.

Sur le papier, c’est un match positif pour Leipzig, qui cherche à atteindre ses premières demi-finales.

Barcelone

Antoine Griezmann

La première saison de Griezmann à Barcelone a été difficile, et doublement depuis que Quique Setien a pris la relève. Il n’est pas uniquement responsable, bien sûr, mais l’attaquant français avait tout simplement l’air hors de propos. L’équipe a été décousue à l’avant depuis son arrivée, Setien ayant finalement décidé que l’agrafer sur le banc dans certains matchs clés était la solution la plus simple.

Griezmann n’a marqué que neuf buts en Liga la saison dernière, sa pire campagne depuis 2011-12, alors qu’il commençait à monter à la Real Sociedad. Ce n’est pas exactement le résultat attendu par Barcelone quand ils lui ont payé une petite fortune l’été dernier.

Tout cela deviendrait sans importance – du moins pour le moment – s’il faisait un excellent travail pour aider l’équipe catalane à couler le Bayern Munich. Avec autant d’attention, naturellement, étant placé sur l’arrêt de Lionel Messi, Griezmann doit intensifier.

Bayern Munich

Niveau de concentration

C’est étrange de dire cela compte tenu de leur opposition décorée, mais la seule chose qui peut empêcher le Bayern Munich d’atteindre les demi-finales – en dehors de Messi en Super Saiyan – est le Bayern Munich lui-même. C’est à quel point ce mastodonte d’une équipe est effrayant en ce moment, en particulier avec Robert Lewandowski produisant la saison de sa vie.

Sauf bouleversement, une date colossale en demi-finale avec Manchester City nous attend. Cela semble peu probable car le Bayern est bien huilé, mais l’équipe doit s’assurer qu’elle ne regarde pas trop loin devant ce match potentiel.

Manchester City

Pep Guardiola

Pour un manager qui est un savant tactique, l’habitude de Guardiola de trop réfléchir à son approche avant les matchs de renom est frustrante.

Sa préparation minutieuse, presque maniaque, fait partie de ce qui fait de lui l’un des meilleurs managers du football mondial, sinon le meilleur. Mais ses échecs les plus médiatisés ces derniers temps, en particulier en Europe, ont presque toujours impliqué des sélections d’équipes douteuses qui semblaient être le résultat de trop de bricolage. Prenons l’exemple de l’éviction de la Ligue des champions de la saison dernière aux mains de Tottenham.

Il y avait d’autres facteurs en jeu dans beaucoup de ces matchs, mais Guardiola pourrait probablement bénéficier d’une simplification de son approche, en particulier contre une équipe lyonnaise qui ne possède pas les compétences brutes pour égaler Manchester City.

Lyon

Maxence Caqueret

Le tapis roulant ne cesse de produire des talents à Lyon. Caqueret, 20 ans, était une force dominante du milieu de terrain central lors du tour précédent contre la Juventus, contrôlant le milieu du terrain au match retour malgré avoir enregistré seulement huit apparitions en Ligue 1 avant cet affrontement. Parlez d’être jeté dans les profondeurs.

Le jeune Français a saisi l’occasion, mettant en valeur son jeu complet et annulant les goûts de Miralem Pjanic et Adrien Rabiot. Fort de cette performance, il devrait à nouveau se voir confier un rôle de départ en quart de finale. La tâche sera nettement plus difficile, car Caqueret affrontera Kevin De Bruyne, qui est sans doute le meilleur milieu de terrain du match.

Le dernier prodige lyonnais aura une autre chance d’ajouter à sa réputation florissante.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *