Guide des quarts de finale de la Ligue des champions

Les quarts de finale de l’UEFA Champions League débuteront mercredi à Lisbonne, quatre mois plus tard que prévu en raison de la pandémie de coronavirus et sous forme de matches uniques, le tout à huis clos, plutôt que sur deux jambes.

L’AFP Sport examine à quoi s’attendre à chaque rencontre du «  huitième final  » de la compétition de cette saison:

– Atalanta contre PSG –

(Estadio da Luz, mercredi 19h00 GMT)

Sur le papier, le Paris Saint-Germain devrait battre l’Atalanta. Après tout, le salaire annuel de Neymar, d’environ 36 millions d’euros (42,5 millions de dollars), équivaudrait à la totalité de la masse salariale d’Atalanta.

Cependant, le PSG n’a pas encore convaincu du côté commercial de la Ligue des champions depuis la prise de contrôle du Qatar par le Qatar il y a près d’une décennie et n’a pas dépassé les quarts de finale à cette époque.

En effet, ils n’avaient pas remporté d’égalité à élimination directe depuis quatre ans avant d’éliminer le Borussia Dortmund lors des 16 derniers mois de mars, juste avant que la pandémie de coronavirus n’oblige le football dans le monde à s’arrêter.

Ils ont également des problèmes de sélection majeurs ici, avec le maestro du milieu de terrain Marco Verratti blessé, Angel Di Maria suspendu et Kylian Mbappe ne devrait pas commencer en raison d’un problème de cheville.

Cela met plus de pression sur Neymar, tandis qu’Atalanta vient avec la pression et la détermination de gagner pour leur ville natale de Bergame, qui a subi le plein impact dévastateur du coronavirus plus que n’importe où en Europe.

Il s’agit de leur toute première campagne en Ligue des champions, mais ils viennent de terminer troisième de la Serie A pour la deuxième année consécutive et ont marqué 98 buts remarquables en 38 matches.

Le duo colombien Duvan Zapata et Luis Muriel a marqué 18 chacun, mais Josip Ilicic a été leur principale menace en Europe – il a marqué les quatre buts lorsque l’Atalanta a remporté 4-3 à Valence en mars pour éliminer les Espagnols 8-4 au total.

Ilicic ratera la rencontre après être rentré chez lui en Slovénie pour des raisons personnelles.

– RB Leipzig contre Atletico –

(Estadio Jose Alvalade, jeudi 19h00 GMT)

Finaliste en 2014 et 2016, l’Atletico Madrid de Diego Simeone vise une troisième finale en sept saisons après avoir éliminé le détenteur de Liverpool lors d’un match nul des 16 dernières en mars.

Les préparatifs de l’Atletico pour Lisbonne ont rencontré un problème lorsque deux joueurs, Angel Correa et Sime Vrsaljko, ont été testés positifs au COVID-19 ce week-end et ont été mis en quarantaine. Cependant, aucun autre cas n’a été détecté après une autre série de tests avant le vol de l’équipe vers le Portugal.

L’Atletico a terminé la saison en force, avec 11 matchs invaincus depuis le retour de la Liga pour sceller la troisième place. Au total, ils sont invaincus lors de 18 matches datant de début février.

Le RB Leipzig participe pour la première fois à la phase à élimination directe de la Ligue des champions, mais les ambitions du club ont subi un coup dur suite à la vente du meilleur buteur Timo Werner à Chelsea.

Les Allemands ont balayé le finaliste de 2019 Tottenham au tour précédent, bien que l’entraîneur Julian Nagelsmann doit maintenant trouver un moyen de remplacer le vide de 34 buts laissé par Werner.

– Barcelone v Bayern –

(Estadio da Luz, vendredi 19h00 GMT)

Ce sont les deux seuls anciens champions d’Europe restants dans la compétition, avec cinq titres chacun, ce qui en fait le match nul de la manche.

Barcelone a battu le Bayern lors de la dernière rencontre des équipes en demi-finale en 2015, mais cette fois, une répétition du résultat lorsque les équipes se sont affrontées en demi-finale de 2013 semble plus probable.

Ensuite, le Bayern a fait une émeute, gagnant 7-0 au total. Ils arrivent à Lisbonne tout juste après avoir complété un doublé en championnat et coupe d’Allemagne et après avoir remporté leurs 18 derniers matchs consécutifs.

Avec Robert Lewandowski, ils ont l’attaquant le plus redoutable d’Europe – il a marqué 53 buts cette saison, dont 13 en Ligue des champions, plus que quiconque.

Barcelone a bien sûr Lionel Messi, dont le total de 31 buts n’est pas mauvais.

L’Argentin a maintenant 33 ans et reste le meilleur joueur de la planète. Mais des questions demeurent quant à la qualité de son entourage, et l’entraîneur Quique Setien est sous une énorme pression après que les Catalans ont perdu contre le Real Madrid pour le titre espagnol.

– Man City v Lyon –

(Estadio Jose Alvalade, samedi 19h00 GMT)

Pep Guardiola cherche à mettre fin à une attente de près de dix ans pour un autre titre en Ligue des champions après avoir pris le dessus sur Zinedine Zidane et le Real Madrid la semaine dernière.

La meilleure performance de City dans la compétition reste une course aux demi-finales en 2016, mais l’équipe de Premier League fait partie des principaux prétendants à remporter le trophée le 23 août.

L’histoire continue

City sera bien conscient des dangers posés par Lyon, qui leur avait enlevé quatre points en phase de groupes la saison dernière. Il est peu probable que l’attaquant Sergio Aguero rejoue ce trimestre en raison d’une blessure au genou bien que Gabriel Jesus ait marqué cinq fois au cours de ses sept derniers matchs en l’absence de l’Argentin.

Lyon espère revenir en Europe la saison prochaine en remportant la Ligue des champions après une campagne nationale misérable et tronquée au cours de laquelle il a terminé septième.

Cependant, la longue mise à pied a permis à l’homme clé Memphis Depay de revenir d’un ligament croisé du genou déchiré, et c’est sa pénalité qui a vu Lyon éliminer Cristiano Ronaldo et la Juventus à l’extérieur.

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