Ligue des champions: des coups de départ pour Barcelone et Messi?

Lionel Messi peut être à un match du départ de Barcelone Crédit d’image: AP

Le règne de Gennaro Gattuso en tant qu’entraîneur de Naples a peut-être commencé dans la tourmente, mais l’ancien international italien a mis le club de Serie A sur la voie d’un triomphe potentiel en Ligue des champions contre Barcelone.

Et en tant que sous-complot fascinant, le succès de samedi soir pourrait être le dernier clou dans le cercueil du passage de Lionel Messi au Camp Nou, car une sortie des 16 derniers de la compétition d’élite européenne serait inacceptable pour l’Argentin. Messi est en rupture de contrat l’année prochaine et a déjà bloqué les discussions sur un nouvel accord – qualifiant l’équipe actuelle du Barca de «faible».

Napoli se dirige vers le Camp Nou avec un ressort dans leur étape et une toute première place pour les quarts de finale de la Ligue des champions. Le Barça, quant à lui, est toujours sous le choc de l’ignominie de céder les droits de titre de la Liga à son rival, le Real Madrid, à partir d’une position de pause gagnante après COVID-19, ce qui a clairement joué avec Messi. Les rumeurs abondent maintenant selon lesquelles le meneur de jeu est prêt à passer à de nouveaux pâturages, avec l’Inter Milan et Manchester City en tête des colonnes de potins comme prochaine destination.

Une défaite contre Naples verrait le Barça expulsé de la Ligue des champions à un stade obscénément précoce du tournoi d’une longueur sans précédent de cette année, ce qui pourrait bien influencer Messi sur son avenir.

« Nous voulons certainement écrire une page importante de notre histoire », a déclaré Gattuso à propos d’une place potentielle en quart de finale – un exploit que même la légende argentine Diego Maradona n’a pas réussi à réaliser avec le club.

Dans la balance

Les deux équipes ont une fiche de 1-1 après les 16 derniers matchs, aller au stade de San Paulo, en février.

Mais les Espagnols de Messi n’ont pas été battus à domicile en Ligue des champions depuis sept ans alors qu’ils visent une 13e place consécutive en quart de finale.

Napoli a peut-être terminé septième de la Serie A, mais un triomphe final de la Coppa Italia sur la Juventus les a affamés de plus de succès.

Gattuso a admis que «la tête était déjà sur Barcelone» alors que son équipe terminait sa saison de championnat avec une victoire 3-1 sur la Lazio le week-end dernier.

Genarro Gattuso

«Nous jouerons sur une scène de haut niveau et nous voulons en être dignes», a-t-il déclaré. «Nous savons que si nous voulons rivaliser avec Barcelone, nous devrons prendre des risques.»

La grande question sera de savoir comment arrêter Messi, six fois vainqueur du Ballon d’Or, un problème auquel l’ancien milieu de terrain de l’AC Milan Gattuso se serait heureusement attaqué en tant que joueur.

« Je ne peux marquer Messi que dans mes rêves, ou sur la PlayStation de mon fils », a déclaré l’ancien joueur des Rangers de 42 ans, qui a remporté deux titres en Ligue des champions avec l’AC Milan.

«Nous sommes prêts à affronter Barcelone. Nous avons notre style, nous sommes préparés. Mais ils ont un joueur nommé Messi qui peut laisser dix joueurs derrière.

« Il y a un Dieu du football, qui vous fait récolter tout ce que vous avez semé », a déclaré Gattuso.

L’entraîneur sous pression du Barca, Quique Setien, a déclaré qu’il ne craignait pas que ce soit son dernier match aux commandes.

«À aucun moment, l’idée que ce pourrait être mon dernier match ne m’est passée par la tête, nous avons préparé ce match en pensant que moi et mon équipe d’entraîneurs allons continuer», a déclaré Setien.

«Nous sommes revenus avec une énergie renouvelée qui nous a permis d’avoir de très bonnes séances d’entraînement.

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