La pression monte sur Barcelone pour arrêter la glissade

Barcelone n’est plus championne d’Europe depuis 2015. Cinq ans, ce n’est peut-être pas long pour la plupart, mais pour un superclub moderne, c’est une période endurée d’impatience et d’irritation.

Le Barça a dû assister à trois triomphes de la Ligue des champions du Real Madrid au cours de cette période et ils l’ont fait tout en considérant leur maigre demi-finale. Étant donné qu’il a comporté l’extraordinaire sortie du match retour 4-0 à Anfield la saison dernière, tout le monde à Barcelone sera pardonné de ne pas l’avoir considéré trop longtemps.

Donc, dans cette saison élargie et unique, c’est cinq ans et comptant comme un vide Camp Nou attend Napoli ce soir dans les 16 derniers. Il était de 1-1 au match aller à Naples aussi longtemps que février. Antoine Griezmann a égalisé le premier match de Dries Mertens. Le Barça a fait expulser Arturo Vidal.

Cela signifie que Vidal est suspendu pour ce soir, tout comme Sergio Busquets et ces faits semblent être plus que des bulletins de nouvelles d’équipe qu’un manager transmet. Le FC Barcelone – mes que un club – est une institution catalane plus grande que la plupart des autres mais, comme dans tout club, les souches et les buts de l’aine sont sa devise quotidienne. L’équipe compte. Parfois, cela vaut la peine de se souvenir.

Et l’état de l’équipe de Barcelone est en débat depuis un moment. En juin 2015, lorsque la Juventus a été vaincue 3-1 à Berlin, le Camp Nou avait une équipe de Barcelone du 21ème siècle tout à fait classique. La Juve était forte mais Barcelone était un phénomène de 10 ans.

Le mercurial Andres Iniesta était capitaine, il avait Gerard Pique, Javier Mascherano et Dani Alves derrière lui et MSN à l’avant – Lionel Messi, Luis Suarez et Neymar. « Je pense que nous avons une équipe fantastique, l’une des meilleures de l’histoire de ce club », a déclaré Pique. Et c’était avant le coup d’envoi.

Cela fait cinq ans que Barcelone a remporté la Ligue des champions à Berlin. Photo: Fishing4 / Agence Anadolu / Getty Images

Ici, sous Luis Enrique, était une continuation de l’âge d’or de Pep Guardiola. Même Xavi a eu 10 minutes du banc en retard. Sa dernière apparition au Barca. L’équipe était familière; c’était formidable.

Pourtant, au milieu de la familiarité, il y avait de nouveaux noms dans l’équipe d’Enrique. L’été précédent, le Barça avait acquis Suarez, Ivan Rakitic et le gardien Marc-Andre ter Stegen.

Ils coûtent 160 millions d’euros d’honoraires, avant salaires. Lorsque le mois de mai suivant a amené cette Ligue des champions, ainsi que la Liga et la Copa del Rey, il était évident que Barcelone avait investi tout en étant puissant, ce que les grands clubs ont fait depuis longtemps. Ils avaient également investi judicieusement, ce qui est la clé. Rakitic et Suarez ont marqué les deux premiers buts contre la Juventus et avec Ter Stegen, ils commencent toujours. (Pour l’instant – Rakitic pourrait bientôt partir.)

Berlin était un quatrième triomphe en Ligue des champions en 10 saisons et personne ne pensait que Barcelone s’arrêtait. De l’extérieur, le club semblait fonctionner sur et en dehors du terrain et même lorsqu’il y avait des problèmes, il y avait Messi. Compte tenu du talent dans le bâtiment, c’était comme si l’étrange ajout intelligent ou le nettoyage de printemps permettait de garder les choses en marche.

Mais ça ne s’est pas passé comme ça. Ce n’est pas seulement que Barcelone n’a pas eu de plan quinquennal, ils semblent avoir égaré divers plans au cours des cinq ans. Après cette période de recrutement réussie en 2014, le club a dépensé énormément, mais il a été sur des joueurs qui ne se sont pas adaptés, ou qui ne l’ont fait qu’occasionnellement.

Philippe Coutinho, par exemple, a coûté 120 millions d’euros à Liverpool en janvier 2018, mais en août 2019, il était prêté au Bayern Munich. Quel était le plan là-bas? A qui revient la décision d’acheter Coutinho?

Étonnamment, le Barça a dépensé 900 millions d’euros en frais de transfert depuis 2015. Ils ont récupéré plus de 200 millions d’euros pour la vente de Neymar au Paris Saint-Germain (plus d’autres frais entrants), mais en août 2020, l’équipe n’est pas meilleure qu’en juin 2015. Il repose sur le génie de Messi, Ter Stegen, Pique, Busquets et Suarez.

Un défaut dans la composition de Barcelone est que, en fin de compte, cela revient toujours à Messi. Il avait 27 ans ce jour de début juin 2015. Aujourd’hui, il a 33 ans. Même un homme qui peut suspendre le temps sur un terrain doit le ressentir.

Il reste le footballeur suprême, et on pense que Messi sera toujours un joueur du Barca en 2023-24, mais alors qu’il était autrefois le joyau de la couronne de Barcelone, au fil du temps, et avec Guardiola, Xavi, Carles Puyol, Iniesta et Neymar partant, Messi est devenu la couronne elle-même. Il peut gérer cela; il connaît sa valeur. Il s’agit de savoir si les autres joueurs le peuvent et si la salle de conférence du Camp Nou le peut.

Un joueur du calibre historique de Messi est une licence pour imprimer de l’argent. Barcelone avait été champion d’Europe une seule fois avant ses débuts en club en 2003; depuis, ils ont remporté quatre ligues de champions. Depuis, ils ont également remporté 10 titres de la Liga; il était de 16 ans en 74 ans avant l’arrivée de Messi. Le revenu du club était de 125 millions d’euros à son arrivée; ce président de février, Josep Maria Bartomeu, a déclaré que les revenus passeraient bientôt la barre du milliard d’euros. Messi a été une figure de transformation.

Mais des hommes comme ça doivent payer et Messi gagne plus d’un million d’euros par semaine. La boutique du club doit vendre beaucoup d’étuis à crayons de marque pour couvrir cela.

La signature de Philippe Coutinho a été celle qui n’a jamais décollé. Photo: Amy Lemus / NurPhoto via Getty Images

Lorsque les dépenses de transfert de Barcelone sont ajoutées, plus les salaires, il est possible de voir pourquoi le revenu d’un milliard d’euros pourrait ne pas être tout à fait suffisant, et pourquoi certains observateurs considèrent le grand FCB comme fragile financièrement. Lorsque Covid a frappé, le conseil d’administration de Bartomeu a demandé l’aide du gouvernement espagnol.

Messi, qui a eu des périodes de chaleur variable avec le conseil au cours des dernières années, a estimé que les joueurs seraient blâmés et isolés par des suppressions d’emplois ailleurs dans le club. L’escouade est intervenue pour garantir les salaires des employés. Il semblait que le conseil avait été miné.

Un nouveau sera constitué l’été prochain et une idée est que Xavi reviendra en tant qu’entraîneur, peut-être avec Jordi Cruyff, fils de Johan, et Puyol dans une nouvelle structure de gestion rétro. Cela pourrait refaire le club différemment, mais une autre saison se sera écoulée avant cela et cela peut ressembler à une dérive.

Messi, bien sûr, pourrait produire des miracles dans les 15 prochains jours et le Barça pourrait à nouveau être champion d’Europe, mais après avoir perdu la Liga au profit du Real après le redémarrage, plutôt que des attentes, il y a de l’introspection. Une sortie à Naples, qui a terminé septième de la Serie A, apporterait plus.

La dérive n’est pas ce que nous associons à Barcelone du 21e siècle, mais l’année dernière à Anfield n’était pas un événement unique – la saison précédente, le Barça avait pris une avance de 4-1 contre la Roma et perdu 3-0. Ce triomphe de 2015 se ressent il y a cinq ans.

Barcelone aura confiance que ce n’est pas non plus 2013. C’était la dernière fois qu’ils perdaient à domicile en Ligue des champions, un rappel de force. Une question jamais posée à l’époque était de savoir si le Barça avait la capacité de se rappeler.

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