Pourquoi Guardiola n’a-t-il pas remporté la Ligue des champions depuis qu’il a quitté Barcelone?

Le manager de Man City veut désespérément mettre fin à sa longue attente pour le meilleur trophée européen après avoir quitté le Bayern Munich sans obtenir plus de gloire

Si Pep Guardiola ne remporte pas la Ligue des champions avec Manchester City, il restera dans les mémoires comme un échec.

C’est ce que dit le Catalan lui-même; en partie ironique et en partie sérieux car il sait que ses critiques utiliseront toujours le manque de succès européen comme un bâton pour le battre.

Cela fait maintenant neuf ans qu’il a remporté le trophée pour la dernière fois avec Barcelone et nombreux sont ceux qui insistent sur le fait que Guardiola ne peut pas le gagner sans l’influence de Lionel Messi sur le terrain.

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Il a quitté le Bayern Munich en 2016 après avoir remporté trois titres de Bundesliga et deux Coupes d’Allemagne, mais son incapacité à remporter le prix européen – réclamé par son prédécesseur Jupp Heynckes juste avant son arrivée – a laissé son record terni pour certains.

« Guardiola a été éliminé de trois demi-finales successives de la Ligue des champions et, selon les normes élevées du Bayern, c’est un échec », a déclaré l’ancien attaquant du Bayern Ivica Olic.

Le verdict d’Olic est incroyablement dur.

Pour commencer, la Ligue des champions est une compétition extrêmement difficile à gagner. Seuls trois entraîneurs dans l’histoire de la compétition l’ont gagnée plus que Guardiola – Carlos Ancelotti, Bob Paisley et l’adversaire de vendredi soir Zinedine Zidane. S’il le remporte à nouveau, il égalera les trois.

Le patron de City a également un record extraordinaire dans la compétition, remportant 20 des 28 matches à élimination directe qu’il a disputés contre les meilleurs d’Europe et n’a réussi à atteindre les quarts de finale qu’une seule fois au cours des 10 saisons précédant celle-ci.

Guardiola fait parfois allusion au malheur de la compétition et ses proches disent qu’il pense que cela a joué un rôle clé; la différence entre le succès et l’échec se résume à de petites marges et la chance n’a pas toujours suivi son chemin.

Le plus notable a été sa dernière saison à l’Allianz Arena lorsque le Bayern a été éliminé sur la règle des buts à l’extérieur contre l’Atletico Madrid après que Thomas Muller ait manqué un penalty et que le but décisif d’Antoine Griezmann semblait légèrement hors-jeu.

La dernière campagne de City s’est également terminée par la règle des buts à l’extérieur contre Tottenham dans une autre histoire de ce qui aurait pu être. Le but de Raheem Sterling dans le temps additionnel a été exclu à juste titre par le VAR, mais le vainqueur de Fernando Llorente a semblé se détacher du bras tandis que Sergio Aguero a raté un penalty au match aller.

Un an auparavant, alors que VAR n’était pas en place, la défaite contre Liverpool aurait pu être bien différente. Le but tardif de Gabriel Jesus lors de la défaite 3-0 à Anfield a été exclu à tort pour hors-jeu, tout comme un deuxième match retour alors que City menaçait de renverser ses rivaux.

C’est le cas pour la défense du record de Guardiola, mais il y a aussi eu des erreurs en cours de route.

Lors de sa première saison au Bayern, son équipe a traîné 1-0 contre le Real Madrid au total, mais ils ont été mutilés 4-0 lors du match retour à domicile. Son assistant Domenec Torrent a affirmé que certains joueurs avaient ignoré sa tactique, mais ce fut une sortie humiliante car l’équipe d’Ancelotti a choisi son équipe quand ils ont poursuivi le match.

Un an plus tard, il a joué une ligne haute aventureuse lors du match aller de la demi-finale à Barcelone et a été repoussé par l’éclat de Messi, perdant finalement 3-0.

Même à City, les tactiques de base ont mal tourné. Lors de sa première saison au stade Etihad, son équipe a remporté un match aller passionnant 5-3 contre Monaco mais n’a pas pu faire face à une jeune formation fluide et excitante, car Kylian Mbappe et Bernardo Silva ont exposé leurs faiblesses défensives.

Les matchs peuvent souvent fuir ses côtés avec des adversaires marquant des buts en rafales rapides qui peuvent tuer les égalités et Guardiola a admis que c’était un problème avant le match retour de vendredi soir contre le Real Madrid.

« Plus que concéder un but, c’est la façon dont nous concédons un but », a-t-il déclaré. « Quand ils sont brillants et font une bonne action, nous devons l’accepter. Mais la plupart d’entre eux étaient des objectifs que nous aurions pu éviter. Nous devons l’éviter.

«Faire des erreurs dans cette compétition vous punit beaucoup. Nous le savons. Nous en avons parlé à plusieurs reprises, pas cette semaine mais ces dernières années, à plusieurs reprises.

« Si nous voulons faire un pas en avant en tant qu’équipe pour être sur le point de gagner cette compétition, nous devons être meilleurs dans ce domaine. »

Guardiola lutte toujours contre des équipes défensives et contre-attaquantes – une tactique qui a permis à Zidane de remporter le succès à Madrid, bien qu’il soit peut-être contraint d’être plus offensif après la défaite 2-1 au match aller.

Dans le passé, des managers tels que Jose Mourinho, avec l’Inter en 2010, et Diego Simeone, avec l’Atletico en 2016, ont tenté de resserrer les liens et avec cela toute erreur défensive est critique.

Guardiola a également été critiqué pour avoir fait preuve de trop de créativité dans les grands matches et même l’attaquant du Bayern Muller pense que son ancien entraîneur «pense trop» aux grands matchs.

Il y a eu des exemples.

Contre Liverpool en 2018, il a tenté de faire appel à un milieu de terrain supplémentaire pour gagner plus de contrôle et arrêter les attaques éclair de l’équipe de Jurgen Klopp. Mais cela a échoué.

Sa décision de laisser Aguero pour le voyage au Santiago Bernabeu en février et de jouer sans attaquant était également un risque, bien que cela ait bien fonctionné lorsqu’ils ont dominé la possession pour remporter une victoire 2-1.

Mais ne pas jouer Kevin De Bruyne et Vincent Kompany lors du match aller aux Spurs la saison dernière s’est retourné contre lui, tout comme le rappel de Fabian Delph pour seulement son deuxième départ en quatre mois avec l’homme d’Everton coupable du seul but.

Guardiola a eu cinq mois pour se préparer à la visite de Madrid, bien que l’équipe de Zidane ait été transformée à cette époque, revendiquant le titre espagnol, mais sortira toujours pour gagner.

«Très souvent, les managers planifient les matchs et les entraîneurs font des plans détaillés, mais à la fin le match parle de lui-même», a-t-il déclaré à propos de son approche du match retour.

«Vous pouvez vous mettre en place d’une certaine manière, mais la façon dont le jeu se développe dicte la façon dont vous l’aborderez pendant le match. Nous voulons jouer notre jeu, nous voulons imposer notre propre style, que nous devions défendre ou jouer sur la contre-attaque ou que Madrid contre-attaque.

« Nous voulons amener le match dans certaines zones du terrain où nous pouvons blesser le Real Madrid, où nous pouvons montrer les qualités de nos joueurs et leur capacité peut se démarquer dans les zones offensives du terrain. »

Une partie de la passion sera retirée du jeu sans 55000 fans dans le stade en raison des restrictions de Covid-19.

Il n’y aura pas de huée habituelle de l’hymne de la Ligue des champions – cela aurait été encore plus fort après la récente décision du Tribunal arbitral du sport de lever une interdiction européenne de deux ans.

Sans ces émotions, les tactiques deviennent encore plus importantes. Guardiola se soutiendra pour les corriger. D’autres regarderont avec intérêt.

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