L’activité lucrative du lavage de sport

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Quand il a été annoncé le 9 juillet que le grand cycliste britannique de course sur route Chris Froome quittait l’équipe Ineos pour Israël Start-up Nation, il y avait une certaine surprise parmi la fraternité de course – pas à propos de son départ Ineos, où les relations se seraient effilochées, mais sur où il allait. Comme l’a dit Matt Warwick de la BBC: «Froome a rejoint une équipe qui, jusqu’en… en octobre dernier, faisait partie de la deuxième division du cyclisme professionnel… Pensez que Lionel Messi quitte Barcelone pour jouer dans le Championnat d’Angleterre, et vous aurez l’idée. « 

L’homme qui amène Froome en Israël est l’homme d’affaires milliardaire canado-israélien Sylvan Adams, âgé de 61 ans. Adams s’est sans équivoque nommé ambassadeur d’Israël dans son ensemble, dont le mandat est d’utiliser sa richesse et le véhicule du sport pour améliorer l’image du pays qu’il appelle maintenant chez lui. Cela ressemble étrangement à un lavage de sport, mais Adams dit que ce n’est pas le cas: «Nous n’essayons pas de couvrir nos péchés et de les laver avec quelque chose. En fait, nous ne sommes que nous-mêmes et ce n’est pas du lavage, c’est du sport. Ça ne s’appelle pas du lavage de sport, ça s’appelle du sport. »

Un nouveau récit

Adams aime se vanter de faire venir des célébrités comme Lionel Messi pour un match amical de football, ou Madonna quand Israël a accueilli le concours de chanson Eurovision. Il ne parle pas des frais qu’il a payés pour les amener – il s’agit de raconter des histoires positives, de créer un nouveau récit. Et il insiste sur le fait que ce qu’il fait n’est pas politique. Adams est prêt à reconnaître que les Israéliens «vivent dans un quartier un peu difficile, et nous avons des problèmes avec nos voisins, mais ce n’est pas tout.» Et dans sa version implacablement ensoleillée de la réalité, il ne voit qu’un seul nuage sombre: «En se concentrant uniquement sur un aspect de la vie ici, vous déformez nécessairement la vraie image et créez nécessairement, et je déteste le dire, de fausses nouvelles.»

L’un de ses plus grands coups d’État et sur lequel il s’appuie avec l’acquisition de Froome a été de sécuriser la première étape du célèbre Giro d’Italia pour Israël en 2018. Adams est lui-même un fanatique de course amateur: il a construit le premier vélodrome du Moyen-Orient en Tel Aviv et l’a nommé d’après lui. Il dit que, même si cela a été un peu convaincant, les organisateurs du Giro ont finalement été conquis et l’accord a été conclu. Encore une fois, aucune mention des frais. «Quand j’ai amené le Giro ici et que nous avions des images d’hélicoptère du nord au sud pendant trois jours magnifiques, les gens l’ont vu et il ressemblait au Giro. Vraiment, c’était fantastique », se souvient fièrement Adams.

On doute cependant que les images aient capturé le mur de béton qui traverse la terre et divise les familles palestiniennes, les colonies illégales implantées en Cisjordanie, les oliveraies déracinées et détruites, les près de 2 millions de Palestiniens entassés dans les 365 kilomètres carrés de la bande de Gaza. Avec un mantra de bonnes nouvelles et de vues agréables, Adams espère que ce que beaucoup d’autres considèrent comme du lavage de sport et ce qu’il insiste n’est que du «sport» facilitera encore le processus de normalisation d’Israël avec les États du Golfe.

Il souligne la présence d’équipes de Bahreïn et des Émirats arabes unis dans la course du Giro 2018 tenue à Jérusalem comme preuve de l’établissement de relations amicales et la course elle-même comme un «pont de la paix». Et il parle de rencontrer le prince Nasser bin Hamad Al Khalifa, fils du roi de Bahreïn, un passionné de course et chef de l’équipe cycliste de Bahreïn. Adams faisait partie de la délégation israélienne qui s’est rendue l’an dernier à Manama, la capitale bahreïnite, pour discuter du financement du soi-disant «accord du siècle» de Donald Trump, où il a rencontré le prince Nasser. Le prince a été accusé de manière crédible d’avoir torturé des manifestants en 2011.

Bien que les allégations contre Nasser soient largement connues et fassent l’objet de conversations et de controverses au sein de la communauté des courses, cette nouvelle semblait avoir échappé à Adams ou il savait et n’était pas troublé: «Je suis allé au palais. Nous avons eu une réunion privée. Je lui ai parlé du vélodrome et je lui ai envoyé une invitation. » Bonne nouvelle alors.

Plus de bonnes nouvelles

Toujours sur le front de la bonne nouvelle, Manchester City, détenue par un membre senior de la famille dirigeante d’Abu Dhabi, a vu son interdiction de football de la Ligue des champions levée le 13 juillet. Le Tribunal arbitral du sport (TAS) a annulé la décision de l’UEFA en février qui a puni le club pour avoir enfreint les règles du fair-play financier. Bien que Manchester City ait «entravé» l’UEFA dans son enquête et montré son «mépris» pour le principe de coopération avec les autorités, le TAS a déterminé qu’en ce qui concerne la conclusion centrale – que la propriété de l’équipe à Abu Dhabi avait joué un jeu de tir, déguisant quel était son financement propre en tant que parrainage indépendant – «la plupart des violations présumées n’ont pas été établies ou ont été prescrites.» Cela suggère assez fortement qu’au moins certaines des violations ont été constatées et d’autres refusées pour des raisons techniques.

Il est largement admis que, pour faire de Man City un monstre du football, les dirigeants des clubs ont joué rapidement et avec désinvolture avec les règles financières. Maintenant, avec cette décision, il est admis qu’Abou Dabi, avec le paiement d’une amende de 10 millions d’euros (11,4 millions de dollars), éliminée des 30 millions d’euros prélevés par l’UEFA, peut s’en tirer.

Pour ceux qui travaillent dans le domaine du lavage sportif, c’est une très bonne nouvelle. Cela et le fait que les fans détourneront le regard du mauvais goût verront le sport comme une évasion sans intersections politiques. Comme le dit Sylvan Adams, le négateur du lavage de sports: «J’atteins les fans de sport qui ne nous détestent pas. Je ne parle pas aux ennemis; les haineux vont détester, et vous savez que nous vivons dans un monde plus heureux. Nous ne détestons pas, nous sommes ouverts, nous sommes des gens libres d’esprit. Je préfère vivre dans notre monde. Le monde est un peu plus ensoleillé et plus beau dans notre monde plutôt que de cracher de la haine tout le temps. »

*[This article was originally published by Arab Digest.]

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Fair Observer.

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