Dirigez-vous vers la côte de la chaussée d’Irlande du Nord pour un incroyable voyage après le verrouillage

L’Irlande DU NORD a été la première région du Royaume-Uni à rouvrir ses portes pour les vacances.

Et le week-end dernier, j’ai pu découvrir son accueil chaleureux sur la magnifique côte de la chaussée.

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L’Irlande du Nord a été la première région du Royaume-Uni à rouvrir ses portes pour les vacances et vous pourrez profiter de sa magnifique côte de la ChausséeCrédit: Getty Images – Getty

Je me dirigeais vers Portrush, la ville balnéaire historique du comté d’Antrim. Et après un vol rapide vers Belfast, je conduisais bientôt à travers une magnifique campagne verdoyante – le meilleur sentiment après des semaines enfermées à l’intérieur.

Ma maison pour la nuit était Blackrock House, un B&B de 5H à environ 1,6 km du parcours de golf Royal Portrush qui a accueilli l’Open l’année dernière. La maison de ville édouardienne a été transformée par le propriétaire Nicola Neill en un B&B haut de gamme avec une vue incroyable sur l’océan Atlantique et la baie de l’Ouest.

Elle me dit: « Lorsque Covid a éclaté en mars, j’ai eu beaucoup de réservations dans le système pour l’année, en particulier de la part d’invités américains et de golfeurs internationaux. »

Beaucoup ont choisi de reporter leurs réservations à 2021, mais d’autres ont dû annuler complètement. Nicola ajoute: « Voir tout ce que vous avez travaillé au cours des quatre ou cinq dernières années disparaître presque du jour au lendemain était très effrayant. »

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Faites un arrêt à Portrush, la ville balnéaire historique du comté d’AntrimCrédit: Getty Images – Getty

Mais elle a été soulagée d’être de retour ouverte – avec de nouvelles mesures de sécurité en place. Un thermomètre infrarouge a été utilisé pour vérifier ma température à mon arrivée et un désinfectant pour les mains était toujours disponible.

C’est une scène similaire à l’excellent bar à vin Ramore, à quelques pas de la plage de West Strand, où des séparateurs en Perspex ont été installés entre les tables dans un retour par ailleurs extrêmement bienvenu à un repas chic. Portrush est le point de départ idéal pour explorer les trésors culturels de l’Irlande du Nord.

Le jardin clos du château de Glenarm offre aux visiteurs une promenade sereine entre haies manucurées et sculptures artificielles. De là, vous pouvez partir en randonnée dans les vallées de l’île ou conduire la magnifique route côtière de la chaussée qui serpente autour des falaises des rives nord.

Et les fans de Game Of Thrones ont l’embarras du choix avec neuf lieux de tournage dans la région, y compris les Dark Hedges utilisés comme Kingsroad dans la série. Mais le joyau de la couronne touristique du comté d’Antrim est la Chaussée des Géants, un site du patrimoine mondial de l’Unesco.

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Les fans de Game Of Thrones ont l’embarras du choix avec neuf lieux de tournage dont l’emblématique Dark HedgesCrédit: Getty Images – Getty

La merveille naturelle de 40 000 colonnes de basalte hexagonales est le résultat d’un autre monde d’une violente activité volcanique et d’un mouvement glaciaire au cours de millions d’années. Vous pouvez tout savoir sur l’histoire de la chaussée dans le centre d’accueil du site. Mais pour vraiment donner vie aux pierres, réservez une visite avec Dalriada Kingdom Tours.

Le guide Mark Rodgers peut tout vous dire sur l’histoire mythique, géologique et culturelle du site – et même vous montrer où David Cameron et Lionel Messi ont pris place dans le célèbre Wishing Chair de la chaussée. Mais se tenir debout sur les pierres désertes, avec les vagues qui s’écrasent autour de vous, est une expérience qui rend le voyage intéressant.

Apprendre l’histoire politique de l’Irlande du Nord est également un must absolu – et il n’y a nulle part de meilleur endroit pour le faire que dans la ville fortifiée historique de Derry. Le passé divisé de la ville pendant The Troubles a été porté à l’attention des jeunes générations ces dernières années par la série humoristique Derry Girls.

Mais comment elle est devenue une ville moderne et dynamique est peut-être moins connue. Le Bishop’s Gate Hotel, qui a accueilli Winston Churchill et le poète WB Yeats, a été élu l’an dernier meilleur hôtel du Royaume-Uni lors des Tripadvisor Travellers ‘Choice Awards. Pour une façon plus inhabituelle de découvrir Derry, essayez une excursion en kayak sur la rivière Foyle avec Far And Wild.

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Apprendre l’histoire politique de l’Irlande du Nord est également un must et la série à succès Derry Girls l’a portée à l’attention des jeunes générationsCrédit: Alamy

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L’excursion, qui peut également être effectuée la nuit lors de «circuits au clair de lune», est dirigée par un guide local dans un kayak séparé. Martin McCrossan City Tours fait une excellente visite à pied pour un aperçu plus complet du passé et du présent de Derry.

La visite primée d’une heure vous ramène également plus loin dans sa riche histoire culturelle de 1500 ans, ponctuée d’histoires hilarantes racontées par le guide John McNulty.

Avec une histoire si riche, des endroits magnifiques à visiter et des lieux de séjour luxueux, l’Irlande du Nord est vraiment l’escapade parfaite après le verrouillage.

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