Tirage au sort en Ligue des champions: support asymétrique, chance du PSG au Portugal

La Ligue des Champions de cette saison ne ressemble à aucune autre, et pour cause. La pandémie de coronavirus a mis fin à la compétition au milieu des huitièmes de finale, avec quatre équipes qui avancent, quatre autres séries encore à déterminer et un reformatage du reste de la phase à élimination directe nécessaire pour couronner un vainqueur.

Au lieu de la procession normale vers la finale, tout a changé. Les quarts de finale et les demi-finales ne sont plus des affaires à deux pattes. Toutes les équipes des huit finales se déplaceront à Lisbonne, au Portugal, pour un sprint vers la finale entre le 12 et le 23 août.

Le tirage au sort de vendredi a ouvert la voie aux équipes restantes, les quatre équipes qui ont atteint les quarts de finale jusqu’à présent se retrouvant d’un côté du support, tandis que les huit autres encore en lice sont tombées de l’autre.

Le PSG affrontera l’Atalanta et l’Atletico Madrid affrontera le RB Leipzig dans deux des quatre quarts de finale, nous le savons. Le reste est à déterminer, mais il donne toujours un aperçu de ce à quoi ressembleront les deux prochains tours. Le vainqueur du Bayern Munich-Chelsea (le Bayern a une avance de 3-0 sur le match aller à Londres) rencontrera le vainqueur de Barcelone-Napoli (niveau 1-1, Barcelone a un but à l’extérieur) en un quart de finale.

Dans l’autre, le vainqueur de Manchester City-Real Madrid (City mène 2-1 après un triomphe à l’aller au Bernabeu) affrontera le vainqueur de la Juventus contre Lyon (Lyon a battu la Juve 1-0 à domicile lors de leur match aller). ).

Le vainqueur du Bayern / Chelsea vs Barcelone / Napoli affrontera ensuite le vainqueur Man City / Real Madrid vs Juventus / Lyon pour une place en finale, où l’un des PSG / Atalanta / Atletico Madrid / RB Leipzig attendra. Assez simple, non?

Voici un aperçu de ce qui reste dans une phase à élimination directe non conventionnelle de la Ligue des champions et qui pourrait avoir l’avantage une fois que la scène se déplacera au Portugal:

Un support asymétrique

D’un côté, il y a les cinq clubs qui ont déjà remporté des titres de Ligue des champions et un total combiné de 26 couronnes européennes et 45 apparitions finales (et rien de tout cela n’inclut Man City). De l’autre, deux clubs qui n’avaient même jamais atteint la phase à élimination directe (RB Leipzig, Atalanta), un club qui a terriblement sous-performé au niveau national cette saison (Atletico Madrid, qui a atteint trois finales, dont deux au cours des six dernières années) et une qui a perpétuellement floppé sur cette scène et n’a pas joué depuis mars (PSG).

Selon qui l’emporte sur les 16 derniers matchs – qui, surtout, peuvent avoir lieu à leur destination d’origine au lieu de se déplacer vers des sites neutres – il pourrait y avoir un réel déséquilibre une fois que les choses progresseront au Portugal.

Le chemin du PSG est grand ouvert – mais qu’en est-il de cette mise à pied?

Le PSG attendait une telle chance.

Des années de déception sur la scène de la Ligue des champions s’accumulent, les obstacles pour les huitièmes de finale et les quarts de finale se révélant trop élevés au cours des sept dernières années malgré des habitudes de dépenses qui auraient dû donner beaucoup plus de succès. Il est bien documenté que la nature non compétitive de la Ligue 1 a rendu le PSG non prêt pour les matches d’élite sur la scène européenne, et bien qu’il soit vrai qu’il a été traité avec des tirages difficiles au début des tours, les attentes continentales pour le club n’ont pas été rencontré.

Le tirage cette fois-ci pour le PSG, dont le dernier match était un triomphe au match retour contre Dortmund dans un stade vide (avant que ses joueurs fêtent dans les rues avec des milliers de fans dans des scènes qui, avec du recul, semblent horribles) le 11 mars, apparaît favorable. Atalanta est un sacré voyage à sensations fortes et l’une des meilleures histoires d’Europe, mais sa nature grande ouverte pourrait fournir le type de match avantageux pour Neymar, Kylian Mbappe & Co.

Ce qui complique les choses pour le PSG, c’est cette longue mise à pied. Il y aura quelques matchs amicaux et quelques mises au point compétitives (les finales de la Coupe de France et de la Coupe de la Ligue contre Saint-Étienne et Lyon, respectivement) avant de rencontrer Atalanta, mais la question séculaire du repos contre la rouille sera persister, en particulier contre une équipe qui est invaincue en 13 matchs toutes compétitions confondues, a été parfaite depuis le redémarrage de la Serie A et a réussi à se présenter sur une série de trois feuilles blanches consécutives.

Le PSG devrait toujours, sur le papier, être considéré comme le favori pour progresser à partir de cette moitié de la fourchette, et il reste la possibilité de la finale du fair-play financier qui brise le cerveau collectif de l’UEFA: le PSG contre Man City, en particulier compte tenu de l’interdiction de la concurrence de ce dernier est actuellement attrayant, serait fascinant sous tous les angles, notamment hors-champ.

Le potentiel de Messi contre Ronaldo

Beaucoup de choses doivent se mettre en place, mais Lionel Messi et Cristiano Ronaldo pourraient partager la demi-finale de la Ligue des champions.

Comme indiqué ci-dessus, Barcelone et la Juventus ont toutes deux du travail à faire au cours des 16 derniers, et compte tenu de la façon dont les deux ont réussi récemment, il n’y a aucune garantie qu’elles parviennent à Lisbonne. Napoli a été une équipe résurgente, devançant l’Inter et la Juventus pour remporter la Coppa Italia et avec sa seule perte depuis le redémarrage à Atalanta. Barcelone a lutté pour la cohérence de la ligue et a perdu des points où elle ne le ferait pas habituellement. Dans un scénario unique, il n’est pas difficile d’imaginer Napoli surprendre, bien que le but de Barcelone à l’extérieur dès le match aller soit important. Même si Barcelone passe, le Bayern Munich attendra très certainement, désireux de se lancer dans sa quête des aigus les plus bizarres et pourtant méritants du monde et de sortir d’une course impitoyable en Allemagne.

L’image de la Juventus est un peu plus difficile à peindre. Il doit combler le déficit de Lyon qui, comme le PSG, n’aura quasiment pas eu de représentants avant de revenir en Ligue des champions. Après cela, une confrontation avec l’un des deux clubs qui sont sans doute en meilleure forme, à Man City et au Real Madrid.

Messi et Ronaldo se sont rencontrés sur la scène de la Ligue des champions trois fois auparavant, mais pas depuis 2011, lorsque la Barcelone de Messi a évincé le Real Madrid de Ronaldo en route vers la finale.

Le moment du transfert laisse un peu de temps

C’est dommage que RB Leipzig n’ait pas Timo Werner disponible pour cette occasion historique. L’équipe de Julian Nagelsmann était incohérente après le redémarrage de la Bundesliga, mais pendant un certain temps, avant la pandémie, elle avait l’apparence d’un club capable de mettre fin à la domination nationale du Bayern et de se lancer dans une course profonde en Europe. Werner est parti pour Chelsea, et son départ interviendra avant les quarts de finale de l’UCL. Compte tenu du tirage au sort, il est difficile de ne pas se demander ce qui aurait pu être pour Leipzig – pas que le club est un jeu d’enfant et ne peut pas gagner sans son étoile en avant. Mais il n’y a aucun moyen qu’il ne manque pas sa capacité de marquer, et son absence est une aubaine pour l’Atletico Madrid, qui a montré son chemin pour naviguer dans cette compétition dans le passé, indépendamment de ce qui se passe en Liga.

Werner n’est pas le seul joueur à avoir changé de camp et devra surveiller son ancienne équipe en tant que spectateur. Lucas Tousart, qui a marqué le but de Lyon au match aller contre la Juventus, est de retour au club parent Hertha Berlin. L’arrière droit Thomas Meunier a quitté le PSG pour Dortmund, bien que son nouveau club lui aurait laissé la porte ouverte pour qu’il continue de jouer pour son ancien club. Reste à savoir s’il le fait.

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