Le PSG, Simeone et les vainqueurs et perdants du quart de finale de la Ligue des champions

Il promet d’être un tournoi à élimination directe passionnant au Portugal le mois prochain lorsque les poids lourds restants du football européen s’affronteront dans un nouveau format

Il reste encore beaucoup à régler avant le début des quarts de finale de la Ligue des champions à Lisbonne le mois prochain. Après l’arrêt du jeu en raison de la pandémie de coronavirus, plusieurs appareils n’ont pas été remplis.

En tant que tel, le Real Madrid doit se rendre à Manchester pour le match retour de son dernier affrontement de 16 contre Manchester City de Pep Guardiola tandis que la Juventus tentera de boucler son retour contre Lyon.

La chance de Chelsea de renverser son affrontement de deuxième tour contre le Bayern en Bavière est beaucoup plus improbable. Et Barcelone de Lionel Messi espère éliminer Napoli avant de se précipiter dans les huit derniers.

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Une fois ces rencontres réglées, la Ligue des Champions, qui a beaucoup changé, se poursuivra. Football à élimination directe sans match retour, il promet d’être un tournoi à couper le souffle et passionnant quel que soit le résultat.

D’un côté, le gros des poids lourds européens à la Juventus, à Barcelone, au Real Madrid, au Bayern et à Manchester City. Sur l’autre stand, l’Atalanta, le Paris Saint-Germain, le RB Leipzig et l’Atletico Madrid de Diego Simeone.

Trois de ces équipes n’ont jamais participé à la finale de la Ligue des champions et l’Atletico, malgré deux apparitions récentes là-bas, n’a jamais remporté la grande. Après avoir éliminé les champions en titre de Liverpool, ils seront optimistes d’aller encore plus loin cette année.

Voici donc les gagnants et les perdants du tirage au sort de la Ligue des champions.

Gagnants: Paris Saint-Germain

Le PSG a obtenu le tirage au sort que tout le monde voulait, les outsiders italiens Atalanta, qui sont peut-être considérés comme l’équipe la plus faible, ont garanti une place en quart de finale.

Le succès de la Ligue des champions est une obsession pour le club français et le tournoi de fin de saison pourrait être leur meilleure opportunité ces dernières années pour enfin le gagner.

Alors que bon nombre de leurs rivaux sont revenus au jeu et ont subi des blessures dans un calendrier chargé, le PSG s’est reposé et a été déclaré champion de Ligue 1 au début de l’épidémie de Covid-19.

L’accent peut désormais être mis sur la montée en puissance vers le Portugal avec un certain nombre de matches amicaux suivis de finales de coupe contre Saint-Etienne et Lyon fin juillet, ce qui devrait les préparer pleinement au début de la compétition.

L’Atalanta, troisième de Serie A, est toujours dangereux d’avoir traversé un groupe avec Manchester City et le Shakhtar Donetsk avant d’éliminer Valence. Mais c’est l’opposition que Thomas Tuchel aurait probablement triée sur le volet.

Gagnant: Diego Simeone

El Cholo peut-il enfin mettre fin à la malédiction de la Ligue des champions pour l’Atletico Madrid?

Trois finales – deux avec Simeone en charge – mais aucune victoire n’est un triste record pour le club espagnol. Mais un gentil match nul en quart de finale contre le RB Leipzig et tout d’un coup tout se sentira possible pour l’Atletico.

L’équipe de Simeone se retirait de la compétition en mars pour remporter le titre de champion en titre de Liverpool avant un remarquable retour en prolongation à Anfield qui les avait vus gagner les deux jambes.

Ce genre de performance qui ne dit jamais de mourir et une cravate gagnable pourraient leur donner la confiance de croire que leur chance a finalement changé.

Leur défi en Liga s’est estompé, mais le football de Ligue des champions pour la saison prochaine est pratiquement garanti, ce qui signifie qu’ils peuvent se concentrer sur le Portugal.

Simeone ne sera pas en mesure de stimuler ses fans pour stimuler son équipe vers la victoire comme il le fait souvent au Wanda Metropolitano, mais il aura sa défense obstinée aussi efficacement organisée que jamais et considérera cela comme une énorme opportunité pour le faire troisième temps chanceux en tant que manager.

Gagnants: Real Madrid

Il y a cinq mois, peu de gens auraient donné à l’équipe de Zinedine Zidane une grande chance d’atteindre les quarts de finale, mais le fait que le match retour se déroule à huis clos a renforcé leurs perspectives de succès pour la 14e Ligue des champions.

En février, Madrid a été à juste titre battu 2-1 par Manchester City et l’incroyable record de Zidane en remportant la Ligue des champions en tant que manager – trois fois en trois tentatives – semblait avoir finalement son premier échec.

Mais depuis le redémarrage du football, Madrid a retrouvé sa confiance, s’est dégagé au sommet de la Liga et a vu des joueurs clés dont Eden Hazard revenir de blessure.

S’ils remportent leur premier titre national en trois ans, Madrid se rendra à Manchester rajeuni et capable de tout mettre en œuvre pour renverser sa défaite à domicile.

Le capitaine inspirant Sergio Ramos sera absent pour suspension, mais peu de gens parieraient contre un club que même Pep Guardiola décrit comme les «rois du tournoi».

Perdant: Pep Guardiola

Le manager de Manchester City saura lundi si ce sera sa dernière chance de remporter la Ligue des champions avec son club actuel et, si tel est le cas, le tirage au sort n’a pas facilité sa tâche.

Tout d’abord, son équipe doit dépasser le Real Madrid dans son match retour retardé et affrontera ensuite la Juventus si les champions italiens peuvent gagner leur propre match contre Lyon.

Et cela ne sera pas plus facile à mesure que le tournoi progresse avec la probabilité que d’anciens clubs du Bayern Munich ou de Barcelone attendent en demi-finale.

La ville découvrira la décision de son tribunal d’arbitrage du sport la semaine prochaine après avoir reçu une interdiction de deux ans pour avoir enfreint les règles du fair-play financier. Guardiola n’a plus qu’un an au stade Etihad, donc si l’appel échoue, ce sera sa dernière chance de remettre le trophée au club pour la première fois.

Beaucoup insistent sur le fait que son héritage dépendra de sa capacité à livrer un premier succès en Ligue des champions au club de Premier League ainsi qu’à le gagner sans Lionel Messi. Sa tâche ne semble pas avoir été plus facile.

Perdant: Timo Werner

L’attaquant du RB Leipzig a déjà déclaré qu’il ne jouerait pas dans les dernières étapes de la compétition, mais il pourrait avoir des doutes après le tirage potentiellement ouvert pour le club allemand.

Les adversaires de l’Atletico Madrid ne seront pas faciles ni le PSG dans une potentielle demi-finale, mais l’équipe de Julian Nagelsmann a évité les plus grosses bêtes du Bayern Munich, Barcelone, Juventus, Real Madrid et Manchester City.

Werner, cependant, ne sera pas impliqué et achèvera plutôt son passage à Chelsea. Sa perte sera également celle de Leipzig.

Le joueur de 24 ans est confortablement le meilleur buteur du club avec 34 buts toutes compétitions confondues et 13 passes décisives. Il incombera à l’attaquant tchèque Patrick Schick, mais ses chiffres sont loin derrière.

Schick, prêté par la Roma, n’a que 10 buts cette saison – aucun en Ligue des champions – et seulement trois passes décisives.

Leipzig ne sera pas parmi les favoris au Portugal, mais l’emporte contre les finalistes de Tottenham l’année dernière lors des 16 derniers, et Benfica et Zenit St Petersburg en phase de groupes, montrent à quel point ils peuvent être dangereux.

Werner doit se tourner vers la saison prochaine, mais rien ne garantit qu’il jouera au football en Ligue des champions. Chelsea est actuellement troisième de la Premier League, mais Leicester n’est qu’à un point derrière Manchester United, un autre point en arrière alors que les trois clubs se disputent deux places en Ligue des champions.

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