Riqui Puig: la petite doublure argentée de Barcelone

À chaque revers de la course au titre actuelle, les fans du Barça respirent lourdement. Même lorsque le Barça a été en tête, la ligue a toujours eu l’impression que c’était le Real Madrid à perdre. Comme si nous jouions en quelque sorte au rattrapage. Le Barça, en raison d’une série de circonstances sans fin, spéculatives et autres, a été laissé jouer au deuxième violon. C’était une histoire similaire dans les matchs nuls consécutifs contre le Celta Vigo et l’Atlético Madrid. Les deux matchs se sont finalement terminés par le désespoir des culés, qui se retrouvent derrière une équipe madrilène endémique.

Il y a cependant une doublure argentée. Un certain Riqui Puig a joué les deux jeux dans leur intégralité et a regardé la chanson. Le jeune La Masía tant vanté a finalement atteint les onze premiers du Barça et semblait prêt à boucher certains trous tactiques qui ont tourmenté le milieu de terrain de Blaugrana.

Photo de David Ramos / Getty Images

Partant aux côtés des vétérans battus à Arturo Vidal, Ivan Rakitić et Sergio Busquets, Riqui a tenu bon et a impressionné, présentant de nombreuses qualités qui ont fait de lui une perspective «excitante» en premier lieu. Déployé en hybride 4-3-3 / 4-4-2 dans les deux matchs, Quique Setién a cherché à faire de Puig une présence à la fois entre les lignes et dans des espaces plus larges. Dernièrement, le milieu de terrain du Barça a occupé un espace derrière le jeu ou loin devant lui. Vidal, Rakitić et Busquets ont rarement offert des options de passage entre les lignes, du moins pendant des périodes importantes. Puig, en revanche, l’a fait sans effort. Cela a, à bien des égards, amélioré les options de passe du Barça et a facilité une large progression. Puig tombant dans l’espace, il a été en mesure d’envoyer des passes aux deux ailes, où Nelson Semedo et Jordi Alba cherchent à étirer le terrain. Dans le match contre l’Atlético, en particulier, Puig se déplaçait constamment dans les poches sur la gauche et basculait ensuite le jeu sur Semedo sur la droite. C’était en quelque sorte un contrepoids à la centralité du 4-4-2 que Setién avait déployé; cela est devenu particulièrement évident en seconde période, lorsque Lionel Messi a commencé à serrer la ligne de touche.

De plus, Puig a cherché à offrir une certaine énergie d’attaque que les autres n’ont pas. Vidal, malgré toutes ses prouesses d’attaque, ne peut pas attaquer l’espace avec la même férocité que Puig. Contre Celta, Riqui était presque toujours dans le bon espace au bon moment, ramassant des passes et déplaçant le ballon vers des zones plus sûres. Cette occupation de l’espace a permis au Barça de construire plus facilement dans le 3-2-5, contre l’Atlético aussi. Avec Riqui occupant des canaux dans et autour de la gauche, Rakitić pourrait tomber sur la gauche de la ligne défensive et s’offrir comme un canal de progression supplémentaire.

En défense aussi, Puig a l’air vif. Setién a souvent positionné Puig à gauche de celui-ci par possession 4-4-2 et l’a utilisé comme un avantage numérique, surtout en contre-pression. Avec l’énergie frénétique de Puig, le Barça peut se permettre d’évincer les joueurs sans nécessairement laisser de l’espace ouvert. Dans ses apparitions, Puig a en moyenne 24,3 pressions et 4,64 reprises. C’est bien plus que ce que proposent Rakitić et Arthur. En gros, c’est comme avoir un autre homme sur le terrain. Surtout aux côtés d’un gutbuster plus maladroit à Arturo Vidal.

Photo de David Ramos / Getty Images

Même avec cette petite taille d’échantillon, il y a de quoi être excité. Les analystes axés sur le Barça continuent de faire le point sur la passivité du milieu de terrain et son manque de verticalité. Ce n’est certainement pas sans fondement. Avec Frenkie de Jong, Busquets, Rakitić et (anciennement) Arthur, le Barça a réussi à se surcharger avec un profil profond similaire. Des joueurs qui sont excellents dans la progression au milieu du tiers mais qui n’ont aucune sorte de conscience dans les zones d’attaque. Avec Riqui, cela pourrait changer. Le joueur de 21 ans est tout aussi apte à occuper un espace large que dans le demi-espace gauche, un peu comme un * halètement * d’Andrés Iniesta. Assez étrangement, Puig arrive également à bouger et à tourner dans un style similaire à son prédécesseur. Bien sûr, toute comparaison avec Iniesta est pratiquement une hérésie, mais cela ne fait pas de mal de rêver. Rêver que nous pourrions encore voir un semblant de notre ancien numéro 8.

Avec le départ d’Arthur et les deux nuls, l’ambiance dans la Culésphère a été sombre. L’ajout de Puig est un moment de répit. Depuis l’émergence de Pep Guardiola et l’énigmatique équipe du 08/09, le Barça se considère comme un club fier de la jeunesse et de son émergence en équipe première. Il est juste de dire que le lien avec l’équipe Masía-first a été rompu au cours des dernières années. Ansu et Riqui pourraient bien être les seuls à lutter contre les marées émergentes du Galáctico.

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