Le Brésil et Rio de Janeiro en collision avec la lutte du football contre le coronavirus

Rio de Janeiro est devenu l’épicentre du conflit autour du retour du football en période de coronavirus.

Le Brésil a souffert du virus beaucoup plus que partout ailleurs en Amérique du Sud, et Rio a souffert plus que n’importe où ailleurs, à l’exception de Sao Paulo. Et pourtant c’est l’endroit où la balle roule.

La première ligue nationale qui doit démarrer sur le continent est au Paraguay le 17 juillet – Le Paraguay a subi un total de 15 décès de coronavirus. Au Brésil, ce chiffre se rapproche de 60 000, dont près de 10 000 à Rio.

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Inutile de dire que la décision de redémarrer le football à Rio a provoqué un conflit. Les géants locaux Flamengo, champions nationaux et continentaux en titre, ont été les principaux moteurs de la reprise du Championnat d’État de Rio de Janeiro. Ils étaient en action il y a 10 jours, après quoi un arrêt du jeu compétitif a été annoncé. Le complexe Maracana, où le jeu a été organisé, comprend un hôpital de campagne pour ceux qui souffrent du coronavirus. Le jour du match, deux patients sont décédés à l’hôpital, renforçant les arguments des rivaux de Flamengo, Botafogo et Fluminense, selon lesquels le redémarrage arrivait trop tôt.

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Ces deux équipes ont reçu l’ordre de jouer dimanche et ont pris le terrain en signe de protestation. L’entraîneur de Botafogo, le très expérimenté et très respecté Paulo Autuori, a voulu démissionner plus tôt dans la semaine pour éviter de participer, mais a été invité à rester. Fluminense a forcé un changement de stade après avoir clairement indiqué qu’ils ne joueraient pas dans la Maracana, aux côtés de l’hôpital. Trois joueurs de Volta Redonda, l’équipe adverse, ont été testés positifs pour le virus le jour du match.

Et le conflit ne devrait pas disparaître. Jusqu’à présent, les matches se sont déroulés à huis clos. Mais les autorités locales prévoient de permettre aux stades de remplir un tiers de leur capacité à partir du 10 juillet et les deux tiers à partir du début août. Le reste du continent, encore au stade de la planification, semble résigné à jouer à huis clos dans un avenir prévisible.

Le problème est qu’il n’est pas certain que le virus ait atteint son apogée. Au cours des dernières semaines, un certain nombre de villes brésiliennes ont rouvert leur économie. Certains font déjà marche arrière à mesure que le nombre de cas de coronavirus augmente. Dans un scénario où il serait conseillé de pécher par excès de prudence, Rio prend la route opposée.

C’est en partie une tentative de forcer le coup d’envoi du championnat national brésilien, où début août a été inscrit au crayon comme date de début.

La CONMEBOL, la Confédération sud-américaine, pourrait être satisfaite de cette nouvelle, mais il y a aussi des raisons de s’inquiéter.

Avec des clubs partout sur le continent désespérément à la recherche de revenus, il y a une pression pour une reprise rapide de la Copa Libertadores, la Ligue des champions d’Amérique du Sud. Le Brésil est une grande partie de la compétition, fournissant sept des 32 équipes. Les Libertadores ne peuvent donc pas redémarrer avant le retour du football brésilien. La position de la CONMEBOL est que l’action ne peut reprendre qu’une fois que les 10 nations du football du continent ont ouvert leurs frontières, mais il est clairement plus important que le Brésil soit opérationnel que, disons, le Venezuela, qui ne compte que deux participants.

Le patron de Flamengo, Jorge Jesus, traverse le terrain devant les tribunes vides de Maracana. MAURO PIMENTEL / AFP via Getty Images

Mais le retour du Brésil dans ces conditions – bien avant que le coronavirus ne soit maîtrisé – est également un problème. Pour tout ce que les équipes pourraient être disposées à voyager pour jouer leurs matchs, les gouvernements pourraient ne pas être si enthousiastes. Le Paraguay a travaillé très dur pour réduire l’impact du virus. Ses autorités sanitaires seraient-elles heureuses de voir Olimpia en action à domicile et à l’extérieur contre Santos, ou que Palmeiras visite Guarani?

Dans ces cas, les deux parties paraguayennes se heurtent à des équipes de l’État de Sao Paulo, la ville la plus touchée d’Amérique du Sud.

À moins d’une amélioration spectaculaire de la lutte contre les coronavirus au Brésil, le gouvernement paraguayen serait certainement justifié de considérer ces jeux comme un risque inutile.

Et il y a un autre mal de tête à l’horizon. Le plan actuel est de lancer les éliminatoires de la Coupe du monde 2022 début septembre. L’Amérique du Sud joue en double tête, avec toutes les équipes en action à domicile et à l’extérieur au cours de quelques jours. Cela signifie qu’il y a beaucoup de voyages pour les stars basées en Europe. Il n’y a pas seulement le voyage au-dessus de l’Atlantique, mais aussi un voyage potentiellement long à l’intérieur de l’Amérique du Sud.

Cette deuxième partie est particulièrement inquiétante. Un club européen serait-il heureux de libérer un joueur vedette pour des matches contre le Brésil, au Brésil ou pour voyager à travers le Brésil? Encore une fois, à moins d’une amélioration spectaculaire, la réponse doit sûrement être un «non» catégorique.

Et de Lionel Messi à Neymar, en passant par Arturo Vidal, Luis Suarez et James Rodriguez, les grands noms des éliminatoires de la Coupe du monde en Amérique du Sud sont presque tous en Europe.

Le Brésil et le football de Rio choisissent d’être un outsider dans la façon dont ils traitent le contrôle du coronavirus. Mais le jeu se déroule dans un contexte mondial. Le Brésil ne peut aller si loin seul.

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