Vincius Junior propulse le Real Madrid El Clasico dans une nouvelle décennie

À égalité 0-0 à la 71e minute du plus grand match de club du football européen, Vincius Junior a joué un backpass apparemment inoffensif à Toni Kroos dans la moitié de Barcelone. Arthur n’ayant pas réussi à fermer le milieu de terrain allemand, Kroos a commencé à diriger. Il a souligné l’espace ouvert derrière la ligne de fond de Barcelone avant de délivrer une passe qui séparait Nelson Semedo et Martin Braithwaite. Vinicius a ramassé le ballon juste à l’extérieur de la surface de Barcelone et a dribblé à l’intérieur où il avait deux options: croiser le ballon ou tirer. Il a choisi ce dernier et, avec une légère déviation de Gerard Pique, a marqué le but de la victoire finale 2-0 de Madrid. Le Brésilien de 19 ans est également devenu le plus jeune étranger à marquer à El Clasico, battant Lionel Messi de 29 jours.

Le moment de Vinicius était loin du joueur que nous avons vu fondre en larmes en septembre dernier après avoir marqué contre Osasuna, brisant une sécheresse de but. Et personne ne confondrait la Liga avec la ligue de Vinicius malgré le symbolisme de battre Messi, alors qu’en fait il a été critiqué pour avoir marqué seulement 4 buts en 36 matches de championnat. Mais c’est la deuxième fois en quelques jours qu’il joue un rôle décisif sur une grande scène. Lors du match en milieu de semaine du Real Madrid contre Manchester City, Vinicius a pressé Kyle Walker et a remporté le ballon avant de jouer une passe à Isco pour l’ouverture du match.

Et il y avait d’autres avertissements de la capacité de Vinicius à créer quelque chose à partir de rien dans des matchs importants. Il a en quelque sorte trouvé suffisamment d’espace pour passer par trois défenseurs de l’Atletico Madrid en créant le seul but d’une victoire 1-0 sur leurs rivaux de la ville. À un moment en danger d’être qualifié de flop de transfert très médiatisé, il a été élu joueur du Real Madrid du mois de février après avoir été inséré dans la formation en raison d’une blessure à la cheville d’Eden Hazard.

Mais Vinicius n’était pas le seul ailier brésilien du Real Madrid à changer à lui seul un match au cours des deux dernières semaines. Rodrygo, âgé de 19 ans, a reçu le ballon au milieu de terrain pour l’équipe B de Madrid, a devancé deux défenseurs et a soigneusement ébréché le gardien de San Sebastian, Xabi Irureta, âgé de 33 ans. Il recevrait alors un carton rouge pour narguer Irureta après le but, le rendant ainsi inéligible pour El Clasico. Non pas que l’interdiction ralentirait sa première année en Espagne. Rodrygo a marqué lors de ses débuts au Real Madrid en septembre. Il est ensuite devenu le deuxième plus jeune joueur à marquer un tour du chapeau en Ligue des champions lors d’une victoire 6-0 contre Galatasaray.

« Je n’ai pas vraiment eu beaucoup d’adaptation à faire, parce que les Brésiliens qui étaient déjà ici m’ont apporté tout le soutien dont vous avez besoin lorsque vous allez dans un autre pays », a déclaré Rodrygo, qui a également admis avoir tremblé lors de sa première rencontre avec Zinedine Zidane.

L’impact de Vinicius et de Rodrygo, même à l’adolescence, a été soigneusement planifié par un personnage relativement inconnu dans la salle de conférence du Real Madrid. Le scout brésilien de 45 ans, Juni Calafat, a rejoint l’équipe en tant que chef scout sud-américain, bien qu’il reste si anonyme qu’il n’a pas sa propre page Wikipédia. Calafat serait le fer de lance de la résurgence brésilienne en tant que forme de Moneyball dans l’économie du nouveau monde du football mondial. Les deux ailiers n’ont pas été bon marché, surtout avec un manque d’expérience européenne augmentant le risque: Vinicius a coûté 49 millions de dollars à Flamengo à 17 ans. Un Rodrygo de 18 ans a coûté 50 millions de dollars l’été dernier à Santos.

Calafat a également contribué à persuader le défenseur central brésilien de 22 ans Eder Militao de déménager de Porto en Espagne pour 55 millions de dollars. Lors de la dernière fenêtre de janvier, le club a recruté le milieu de terrain de 17 ans Reinier de Flamengo pour 33 millions de dollars. Cette signature a particulièrement provoqué un retour de bâton sur les réseaux sociaux, invoquant des images des faits saillants de YouTube et des compilations comme le sceau de Kerlon qui dribble en sur-typant des talents autrement médiocres. Pourtant, Vinicius et Rodrygo montrent qu’il y a une substance gagnante dans les signatures de Calafat. Il est également intéressant de noter à quel point les deux ailiers sont à l’aise pour recevoir le ballon de la gauche avant de couper dans le champ sur leur pied droit préféré.

Il est surprenant que Vinicius et Rodrygo soient parfaitement passés du Brésil à une ligue européenne de premier plan sans étape intermédiaire. C’est peut-être un signe du talent prodigue des deux ailiers. Le Portugal est la prochaine étape évidente pour les joueurs brésiliens en raison des similitudes linguistiques et de la tradition de développement des talents. Mais pour Rodrygo de passer de Brasileirao à marquer des tours du chapeau lors des matches de Ligue des champions, à un éventuel appel à l’équipe nationale, dans moins d’un an?

Mais même avec leur impact, on se demande s’ils auraient été encore mieux servis en jouant des matchs complets quelque part dans les ligues inférieures. Comme l’a expliqué l’ancien joueur du Real Madrid et brésilien Savio Bortolini, sauter du Brésil vers l’Espagne sans niveau intermédiaire signifie que Vinicius est en train de comprendre sa carrière « sans être à 100% développé ». Dans un autre monde, Vinicius aurait pu travailler sur sa prise de décision et tirer loin d’un public mondial au Portugal. Aujourd’hui, ces erreurs chez les adolescents sont choisies par des millions de personnes à travers le monde sur les réseaux sociaux.

Bien sûr, ce n’était qu’une question de temps avant que d’autres parties européennes ne se fassent un chemin et ne dirigent leur attention vers le Brésil. Edu, directeur technique d’Arsenal et ancien joueur des Corinthians, a signé Gabriel Martinelli, 18 ans, que Ronaldinho a comparé à Ronaldo, pour un investissement relativement bon marché de 7,7 millions de dollars l’été dernier. Comme Vinicius et Rodrygo, Martinelli a été immédiatement jeté sur la plus grande scène sans étape intermédiaire, s’annonçant avec ce but de contre-attaque à un joueur contre Chelsea.

Et ça continue. Selon les analystes espagnols, la capacité de dépistage de Calafat a lancé une course pour découvrir les meilleurs joueurs brésiliens de tous les âges. Arsenal et Tottenham sont liés à l’attaquant Fluminense de 16 ans, Miguel Silveira, qui a une clause de rachat de 39 millions de dollars. Et tandis que les équipes de Premier League trouvant un Brésilien de 16 ans sont impressionnantes, nous ne devons pas nous tromper car « Calafat est certain de le connaître déjà ».

Les signatures de Vinicius, Rodrygo et Reinier prennent un caractère poignant supplémentaire avec Manchester City recevant une interdiction de la Ligue des champions en raison de la violation des règles du fair-play financier. Les sanctions ont provoqué un va-et-vient entre Guardiola et Barcelone, le manager espagnol avertissant son ancien club de ne pas «parler trop fort» des allégations. L’explosion symbolisait la façon dont les rôles ont changé d’une manière ou d’une autre au cours de la décennie: le Real Madrid investit massivement dans le développement de jeunes joueurs, tandis que Barcelone achète des noms de superstars établis qui peuvent ou non s’intégrer dans la grande équipe.

« C’était l’une des pires équipes du Real Madrid que j’ai rencontrées au Bernabeu », a raillé Piqué après la défaite de Barcelone à El Clasico.

Les commentaires de Pique n’ont révélé que la moitié de l’histoire: c’était l’un des matchs d’El Clasico les plus mal joués depuis des années. Même Messi a donné le ballon 17 fois pendant le match, ce qui a amené Quique Setien à se demander si les joueurs de Barcelone lui passaient trop souvent le ballon. Le manque de qualité conduit à une question existentielle sur l’état du match regardé par plus de 650 millions de téléspectateurs dans le monde. Quelles superstars porteront le match dans cette prochaine génération? Quel est le rôle d’El Clasico dans un environnement footballistique en mutation?

Bien que comme nous l’avons vu avec Vinicius, El Clasico a toujours la capacité de faire des étoiles et de changer la perception des carrières. Un journal a écrit que son objectif a permis à Vinicius de laisser «derrière la caricature» d’un ailier qui a un «emporium de dribbles sans marquer». L’un des moments forts du match a été le retour de Ronaldo au Bernabeu et la célébration de l’ouverture de Vinicius. El Clasico n’a peut-être pas la qualité de son âge d’or au tournant de la décennie, mais il peut tout de même créer un mythe.

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