Une ode à Gini Wijnaldum, le milieu de terrain de Liverpool qui fuit les projecteurs et respire l’humilité

Deux minutes et trois secondes. C’est tout ce qu’il a fallu à Georginio Wijnaldum pour atteindre l’immortalité.

Déçu de partir du banc lorsque Liverpool a affronté Barcelone et un déficit de trois buts lors du match retour de sa demi-finale de Ligue des Champions à Anfield la saison dernière, le Néerlandais a personnifié sa détermination acharnée alors qu’il montait à la mi-temps.

Le but de Divock Origi en début de match a laissé les Reds en avoir besoin de deux de plus en deuxième mi-temps juste pour forcer un temps supplémentaire. Résolu face à la tâche monumentale de refonte de Lionel Messi et de ses champions de la Liga, Wijnaldum était sans expression alors qu’il échappait à un croisement Trent-Alexander dévié devant l’étalement de Marc-Andre ter Stegen pour arriver 2-0 dans la nuit, 2 -3 au total, à la 54e minute. Il a couru pour récupérer le ballon du filet, désireux d’avancer.

Lorsqu’il s’est élevé au-dessus de Gerard Pique pour rentrer chez lui au centre de Xherdan Shaqiri 123 secondes plus tard, Wijnaldum a permis à l’extase du moment de le submerger, célébrant le bouleversement spectaculaire de son équipe en se précipitant au pied du Kop, en battant sa poitrine en tant qu’équipe- les camarades se sont précipités pour l’étouffer.

Liverpool, bien sûr, a gagné 4-0, la finale balayée d’Origi dans le coin rapide d’Alexander-Arnold clôturant une soirée d’électricité historique et d’improbabilité. La contribution de Wijnaldum a fait en sorte que son nom sera à jamais synonyme de peut-être la plus grande des nuits européennes légendaires d’Anfield.

C’est un statut que peu de gens auraient anticipé que le milieu de terrain atteindrait sa signature à Newcastle United à l’été 2016.

Voulu également par Tottenham à l’époque, l’international néerlandais en avait montré suffisamment lors de sa seule saison sur Tyneside pour convaincre deux des Big Six de Premier League qu’il était assez bon pour les échelons supérieurs de l’élite, malgré les difficultés de Newcastle, et digne de des frais de 25 millions de livres sterling (ce qui peut ne pas sembler une dépense risquée maintenant, mais suffisait à l’époque pour faire de lui la cinquième signature la plus chère de l’histoire de Liverpool).

Malgré cela, Wijnaldum n’était pas le genre de transfert d’argent pour susciter le vertige parmi une base de fans à la pensée de la façon dont il pourrait transformer la fortune de son nouveau club. Un joueur d’escouade utile, au mieux, a mené l’évaluation commune; pas quelqu’un qui bouge l’aiguille de façon appréciable.

Et en surface, la valeur de Wijnaldum pour Liverpool est difficile à discerner pleinement. Son jeu n’a rien de spectaculaire – il est bien équilibré et bien rangé dans son travail mais rarement accrocheur – et ses statistiques de performance n’ont pas tendance à afficher des chiffres comparables aux phares du jeu dans sa position.

Mais, à bien des égards, c’est précisément le fait que Wijnaldum opère en dehors des projecteurs qui fait de lui un atout précieux pour Jurgen Klopp.

Tout comme Roberto Firmino lie parfaitement et de manière désintéressée l’attaque de Liverpool, Wijnaldum est un facilitateur dans le tiers du milieu. Sa sortie est largement simple, un milieu de terrain minimaliste qui protège le ballon, ne dribble que lorsque cela est nécessaire et a l’intelligence de position pour combler les lacunes à mesure qu’elles apparaissent. Et le fait que le joueur de 29 ans puisse être efficace dans un certain nombre de positions – profond comme n ° 6 protégeant la défense, errant comme n ° 8, n ° 10 menaçant la boîte comme il l’est pour la Hollande ou même, pour le meilleur ou pour le pire, comme un faux 9 – signifie que sa présence assure toujours l’équilibre au milieu du parc.

Et bien que, maintenant au fond de sa quatrième saison à Anfield, il n’ait marqué que 16 fois pour Liverpool, Wijnaldum a l’habitude de sauvegarder ses buts pour l’opposition la plus difficile. En plus de son doublé contre Barcelone, il a marqué des buts clés contre Manchester City, Chelsea, Arsenal et, en demi-finale de la Ligue des champions 2017/18, Roma.

En tant que fantassin fidèle et incontesté, prenant avec empressement la tâche sur le terrain qui lui est confiée, Wijnaldum est un atout précieux pour un chef charismatique tel que Klopp. En tant que manager qui suscite l’inspiration et dont l’efficacité est liée à la complétude avec laquelle ses joueurs adhèrent à son message, pouvant compter sur une personne si disposée à s’engager de manière désintéressée pour la cause – et à cet égard, Wijnaldum n’est certainement pas le seul dans le vestiaire de Liverpool – est essentiel à tout succès collectif.

« C’est tellement évident l’importance de Gini », a déclaré Klopp de son milieu de terrain néerlandais de confiance. «Ce sont les deux directions, les petits espaces, les grands espaces, ce sont des défis difficiles, du bon football, à peu près tout cela. Est-il le parfait milieu de terrain? De la compétence à 100%. Il a tout ce dont vous avez besoin… C’est comme ça que ça devrait être. Ce n’est pas de ma faute s’il passe sous le radar. Vous ne pouvez pas me demander pourquoi il passe sous le radar. Je ne mets pas le radar. « 

Et le respect est clairement réciproque. « Il est l’un des premiers managers que j’ai eu qui ne se fâche pas lorsque vous essayez de faire les choses pour lesquelles vous êtes bon », a déclaré Wijnaldum au journaliste Raphael Honigstein pour Klopp: Bring the Noise, sa biographie du manager de Liverpool . «Il ne sera jamais en colère lorsque vous essayez d’utiliser votre talent ou votre qualité. Même si ça tourne mal. Depuis que je suis à Liverpool, il m’a beaucoup aidé. Non seulement avec le football, mais aussi en tant que personne, votre façon de penser les choses. C’est pourquoi j’apprécie chaque jour de travailler avec lui. Je peux être vraiment en colère contre lui un jour. Mais le lendemain, la colère a disparu et nous nous aimerons à nouveau. »

La fiabilité d’un joueur peut ne pas vendre beaucoup de chemises ou conclure des affaires de démarrage lucratives, mais c’est un attribut que les gestionnaires considèrent plus élevé que la plupart, et il est abondant dans le jeu de Wijnaldum. Avec une humilité et une éthique de travail inculquées en lui par sa grand-mère, Francina, qui l’a élevé dès son plus jeune âge, l’ancienne star du PSV a longtemps fait preuve d’une maturité sur le terrain que son expérience ne fait que rattraper. Commençant son voyage de football avec le Sparta Rotterdam, il a rejoint Feyenoord, l’équipe dominante de sa ville natale, à 13 ans et est devenu le plus jeune joueur de la première équipe du club quand il a eu ses débuts seulement trois ans plus tard.

Au moment d’écrire ces lignes, Wijnaldum a commencé 25 des 26 matchs de Liverpool en Premier League cette saison, juste derrière son compatriote toujours présent Virgil van Dijk. Il n’est jamais le point focal de l’équipe de départ de Klopp, mais sa capacité à s’intégrer dans les autres, à travailler dur et efficacement pour aider ses coéquipiers à jouer à leurs forces, assure qu’il reste l’un des hommes les plus utilisés des Reds.

Alors que Liverpool se bat invaincu vers un premier titre de champion en 30 ans et se bat pour conserver la couronne de Ligue des champions qu’ils ont revendiquée la saison dernière, de nombreux fans et experts se tournent vers l’avenir où cette équipe presque sans faille peut renforcer le point sur la position de Wijnaldum. Klopp serait probablement en désaccord.

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