Andy Robertson sur sa bande de frères à Liverpool et passe ses vacances d’hiver à Glasgow

Trois moments. Trois clips de film. Trois incidents qu’Andy Robertson décortique alors qu’il est assis dans un bureau à Melwood. Les fans de Liverpool le louent pour trois choses.

Trois choses qu’il considère avec fierté et regret. Trois explications qui vous en disent long sur ce que vous devez savoir sur lui et l’esprit incassable qui anime encore et encore la remarquable équipe de Jurgen Klopp.

Le premier moment: la dernière minute de la première moitié de la finale de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA à Doha quelques jours avant Noël alors que Liverpool s’apprête à devenir champion du monde pour la première fois. Sadio Mane est de plus en plus agité par la façon dont il est distingué par les adversaires de Liverpool, Flamengo, et en particulier l’arrière droit Rafinha.

Andy Robertson est adoré par les fans de Liverpool pour son engagement, ses capacités et son attitude

Le Brésilien a déjà échappé à un carton rouge pour avoir commis une faute sur Mane, qui déborde et est sanctionné pour une faute sur Rafinha. Robertson intervient pour apaiser son coéquipier. Les caméras et le flux audio le capturent rassurant son coéquipier. « Sadio, je vais le chercher, ne t’inquiète pas », dit-il. Sept minutes plus tard, Robertson laisse Rafinha sur le dos.

Les fans de Liverpool l’adorent. Ils adorent Robertson sans réserve. Ils aiment la façon dont il laisse tout sur le terrain. Ils aiment son attitude sans réserve. Ils aiment son engagement. Ils aiment sa capacité. Ils aiment son énergie. Son énergie implacable. Ils aiment son altruisme. Ils aiment son somptueux pied gauche et les objectifs qu’il crée. Ils aiment d’où il vient, que ce n’était pas un chemin doré vers le haut. Ils aiment qu’il ait dû abandonner et se frayer un chemin vers Anfield via le rejet au Celtic et des passages à Queen’s Park, Marks & Spencer à Sauchiehall Street, Dundee United et Hull City. Ils l’aiment pour tout homme. Ils l’aiment pour être l’un d’eux.

Ils aiment que Robertson, 25 ans, n’oublie pas. Il n’oublie pas comment il est arrivé ici. Il n’oublie pas d’où il vient et qui il est. Il déteste quand les gens décrivent son ascension comme un conte de fées parce qu’il fait oublier le travail acharné qu’il a fait. Cela suggère un élément de chance. Il le déteste aussi, car cela laisse entendre que le monde qu’il a laissé derrière lui était quelque chose à regarder de haut.

Mane est devenu frustré lorsqu’il a été pris pour cible par Rafinha lors de la finale de la Coupe du monde des clubs

L’arrière gauche a assuré à son coéquipier qu’il s’occuperait du Brésilien en seconde période

Il aimait le monde qu’il avait laissé derrière lui. Il est allé travailler à ce M&S à Glasgow avec un sourire sur son visage. «J’étais sur les tills», dit-il. « Je n’étais pas assez grand pour empiler les étagères. » .

C’est pourquoi, lors de la récente pause hivernale, Robertson n’est pas allé à Dubaï, aux Maldives ou aux Seychelles. Il est retourné à Glasgow. Pas beaucoup de soleil d’hiver alors?

«Cela n’aurait pas été bon si je revenais ici avec un coup de chaleur», dit-il en souriant, «alors j’ai rendu service à tout le monde et je suis retourné là-bas et j’ai passé du temps sur le terrain de golf.

«Pour les gens qui disaient que c’était un conte de fées laissant Marks & Spencer derrière – combien de milliers de personnes travaillent dans ces supermarchés, j’ai trouvé que c’était un peu irrespectueux.

«Ce sont des vies normales et les gens peuvent y vivre très bien. Combien d’entre eux sont dans nos stands pendant le week-end et je dis: «J’ai laissé cette terrible vie derrière moi et je suis partie». Bien sûr, je suis mieux payé. Serais-je plus heureux de jouer au football qu’au M&S? Oui, bien sûr, mais si c’était ma vie, je serais la même personne que je suis aujourd’hui. L’argent ne me fait pas plaisir, mais à partir de trois ou quatre ans je voulais être footballeur. C’était mon rêve dans la vie.

Le jeune homme de 25 ans pense que qualifier son histoire de «conte de fées» est irrespectueux envers les gens qui vivent une vie normale

Il a choisi de passer ses vacances d’hiver à Glasgow plutôt que la destination plus ensoleillée de Dubaï

«Quand vous êtes enfant et que vous le dites, vous n’y croyez pas vraiment. Peu d’enfants l’ont dit et le deviennent. Changements de vie. Je fais partie des chanceux qui ont dit que je voulais être footballeur toute ma vie. Je me suis accroché à cela quand j’étais à Queen’s Park et les gens se moquaient probablement de moi quand j’avais 16 ou 17 ans et ils m’ont demandé ce que je serais.

« Les gens me regardaient et pensaient » prenez le contrôle, c’est parti maintenant « . Pour moi, mon rêve était toujours de devenir footballeur. C’est pourquoi je dis «oui, bien sûr», je suis plus heureux que si j’étais chez M&S. Oubliez l’argent. Oubliez tout le reste. Je voulais jouer au football tous les jours. C’est pourquoi j’ai l’emploi de rêve. Si vous me payiez le même salaire qu’un employé de M&S, cela ne me dérangerait pas. Je pense que tous les gars ici sont les mêmes. C’est le rêve de jouer au football. Bien sûr, le fait de pouvoir préparer mes enfants à la vie est un bonus supplémentaire et pouvoir leur donner un bon départ dans la vie est un bonus supplémentaire, mais pour moi, il s’agissait simplement de donner un coup de pied tous les jours. »

Les fans de Liverpool l’adorent pour ça. Ils l’aiment pour être un joueur d’équipe. Ils l’aiment pour le blizzard des passes décisives que lui et Trent Alexander-Arnold ont servies pour leur équipe cette saison alors qu’ils se sont emparés d’une avance fulgurante au sommet de la Premier League. Ils l’aiment pour les croix comme celle qui a recroquevillé le but de Manchester City en décembre dernier et a rebondi sur la tête de Mo Salah, qui l’a incliné de la tête. Ils l’aiment pour les représenter comme il le fait. Pour sa détermination et sa joie de jouer. Ils adorent le fait que chaque fois qu’il court sur le terrain d’Anfield, il sprinte vers The Kop. Et « Sadio, je vais le chercher, ne t’inquiète pas ». Ils l’aiment aussi pour ça.

Les deux arrières latéraux de Liverpool ont accumulé un nombre impressionnant de passes décisives au cours des deux dernières années

Robertson n’est pas sûr. Il ne veut pas qu’on se souvienne de lui comme d’une sorte d’homme de hache mesquin. Ce n’est pas lui. Mais il pense que l’incident avec Rafinha nous dit quelque chose sur l’esprit de cette équipe de Liverpool qui va au cœur de leur indomitabilité.

« Tout le monde sait que Sadio a peut-être de l’humeur à certains moments », dit Robertson. «Je sais comment gérer Sadio. C’était moi qui essayais de calmer mon propre coéquipier. Je sais que parfois les choses peuvent affecter Sadio. Dans ce jeu, il a été ciblé. Une fois qu’il est réservé, il ne peut plus rien faire. Donc, si je devais dire quelque chose de court et tranchant à Sadio, cela pourrait avoir un petit effet. Il ne s’est jamais impliqué dans quoi que ce soit en deuxième mi-temps à Doha. Que ce soit avec moi ou si quelqu’un d’autre lui a parlé à la mi-temps, je ne sais pas. Je fais ce qui est le mieux pour mon équipe. Avoir Sadio à gauche est la meilleure chose pour moi et pour l’équipe.

«Malheureusement, la caméra et le son l’ont capté. Je ne veux pas apparaître comme ce joueur, mais s’il s’agit de protéger un coéquipier, j’aime penser que mes coéquipiers me protègent autant que j’essaie de les protéger. Nous sommes une famille et si l’un d’eux est ciblé, nous les soutiendrons tous. Cela se produit dans n’importe quelle bonne équipe. Comme l’équipe de Man United d’autrefois. Comme avec Roy Keane. Ils n’ont jamais hésité à se protéger mutuellement. Arsenal avec Vieira. C’était pareil. À Man City, Fernandinho le fait.

«Pour moi en tant qu’équipe, nous nous protégeons les uns les autres. Nous sommes comme une famille. Nous sommes comme des frères. Si l’un d’eux est ciblé ou ciblé, c’est à nous tous de le protéger. C’est ce que j’essaie de faire.

«Quand les gens me mettent en valeur en faisant ça, ça m’énerve un peu. Plus que ça agace les fans de Liverpool, peut-être. Pour moi, peut-être dans dix ans, quand je ne serai plus ici et à la retraite, je ne veux pas que les gens me regardent comme ça. Je veux que les gens regardent en arrière et disent «il a joué dans une bonne équipe et il en était une grande partie». J’espère qu’ils diront qu’au lieu du fait, j’ai dit quelques mots à Rafinha ou ri au visage de Tom Davies. »

Le défenseur a décrit ses coéquipiers de club comme une famille de frères qui se protègent mutuellement

Deuxième moment: la première mi-temps du derby du Merseyside le 4 décembre, que Liverpool remportera 5-2. Davies, le jeune milieu de terrain d’Everton, reçoit le ballon sur le bord de la zone d’Everton et commence à se détourner avec quand Robertson fait irruption en lui et les deux tombent au sol. Robertson atterrit lourdement sur Davies et son avant-bras fissure le joueur d’Everton à l’arrière de la tête.

« Je pense qu’Andy Robertson savait exactement ce qu’il faisait là-bas », dit le commentateur de la télévision. Encore une fois, les fans de Liverpool l’adorent. C’est une équipe avec un avantage, pensent-ils.

C’est un joueur avec un avantage. C’est un joueur qui ne reculera pas. C’est un joueur qui mènera le combat contre ses rivaux locaux. Davies se lève et pousse Robertson pendant qu’il est à terre. Robertson se lève, se retourne, regarde Davies et rit. Le moment lance un million de rediffusions.

« Cela avait l’air pire sur la vidéo », explique Robertson. «C’était un accident complet. Je suis tombé. Il serait intéressant de voir comment les gens auraient réagi si j’avais commencé à le pousser et à essayer de commencer un grand combat. Une grosse affaire a été faite de moi en essayant de rire. Je ne savais pas de quoi il était agacé à l’époque, mais j’ai vu la vidéo après et j’ai pensé: « Ouais, si c’était moi, je serais agacé. » La façon dont certaines personnes l’ont utilisé pour dire que j’étais un méchant joueur m’énerve. Je ne pense tout simplement pas que cela me reflète aussi bien que d’autres choses. Les gens qui me connaissent savent que je suis juste.

«En tant que défenseur, il faut parfois marcher sur la ligne. Il faut parfois faire des fautes cyniques. Vous devez prendre une réservation. Si vous regardez mon dossier disciplinaire en Premier League depuis que je suis à Liverpool, cette saison, je n’ai qu’une seule réservation, peut-être deux. En tant que défenseur, quand nous contre-pressons, c’est plutôt bien. »

Le capitaine écossais s’est affronté à Tom Davies d’Everton lors du derby du Merseyside

Le troisième moment: la première minute du Miracle d’Anfield en mai dernier lorsque Liverpool entame le match retour de sa demi-finale de Ligue des champions contre Barcelone 3-0. Lionel Messi sprinte en avant et Fabinho et Robertson arrêtent sa course sur le bord de la surface. Messi pense que ce devrait être un coup franc et l’indique.

Le jeu continue. Messi est assis sur le gazon. Robertson court dans le sens du jeu puis s’arrête un instant. Il pose ses deux mains sur l’arrière de la tête de Messi et le pousse à moitié, ébouriffe ses cheveux, puis court. Messi lève les yeux, la surprise gravée sur son visage.

Les fans de Liverpool l’aiment aussi pour cela. Ils l’aiment pour la déclaration d’intention. Ils l’aiment pour son audace. Ils en adorent l’iconoclasme. Et au milieu de la joie de l’une des plus grandes occasions où le football interclubs de ce pays a été témoin, au milieu des célébrations folles de la victoire 4-0 de Liverpool ce soir-là, on se souvient de lui comme l’un des moments marquants du match, un symbole de ce qui allait arriver. « Quand je repense aux choses, je ne regrette vraiment rien parce que j’ai l’impression que tout est une expérience qui fait de vous ce que vous êtes », dit Robertson. «Mais je repense à ce moment avec Messi comme un regret. Je n’aime pas le voir. Quand je l’ai vu après, j’ai été vidé.

L’arrière latéral a admis que les défenseurs doivent être prêts à faire des fautes cyniques à certains moments

«Nous avions tous l’attitude ce jour-là que rien ne nous empêchait d’atteindre cette finale et nous avons créé cette atmosphère autour du stade et Fabinho et moi le suivions et il y avait un enchevêtrement de jambes et nous étions sur le sol. Faire ça au plus grand joueur qui ait jamais joué…

«  Je n’ai que du respect pour lui et Barcelone, mais nous sommes entrés dans ce match avec l’attitude que nous étions à 3-0, nous avions besoin d’un miracle, nous avions besoin de quelque chose de spécial et si cette petite chose empêchait le meilleur joueur du monde de jouer à son plus haut potentiel…

«Mais je le regrette. Ce n’est pas moi en tant que personne. Ce n’est pas ma personnalité. Mais cette nuit-là, il s’est passé beaucoup de choses dont vous ne vous souvenez pas vraiment. Il n’y avait aucun processus de réflexion derrière cela. Nous étions prêts pour le match. Les fans rugissaient et vous vous y retrouvez. Tu es un être humain. Nous avions une fiche de 3-0 en demi-finale de la Ligue des champions, que nous voulions corriger dès la saison précédente. C’était la cabine d’essayage la plus bruyante dans laquelle j’étais avant le match. On pouvait voir la concentration et la détermination en chacun de nous et peut-être que je suis allé au-delà de la ligne.

Robertson a déclaré qu’il regrettait d’avoir bousculé Lionel Messi lors de la demi-finale de la Ligue des champions

«Mais les fans de Liverpool aiment le bord, je pense. Je pense que cette équipe est peut-être assez bonne pour représenter Liverpool en ce moment. Liverpool est une grande ville ouvrière. Nous sortons et montrons un travail acharné. Nous sommes battus dans les jeux, mais ce que vous ne pouvez pas contester, c’est que chaque fois que nous allons là-bas, nous donnons à 100%. »

Robertson a raison sur la façon dont cette équipe qui porte tout devant elle, qui n’a perdu que deux points toute la saison, qui est toujours invaincue en championnat, représente sa ville. Des joueurs comme lui, Jordan Henderson et Virgil van Dijk incarnent un lien de col bleu entre les joueurs et la communauté. Parfois, dans le football moderne, on a l’impression que les footballeurs se distancient des supporters. Ce n’est pas le cas avec cette équipe de Liverpool.

Ils ont besoin d’un maximum de cinq victoires supplémentaires maintenant. Cinq victoires de plus pour décrocher le titre qui échappe à Liverpool depuis si longtemps. Cela commence par la visite de West Ham à Anfield lundi soir. Ce n’est qu’une question de quand maintenant. Qu’il soit décroché à domicile à Crystal Palace le 21 mars ou cinq jours plus tôt à Everton à Goodison Park. Ou même plus tôt.

L’Ecossais pense que l’équipe actuelle des Reds est bonne pour représenter la ville de Liverpool

Les fans chantent qu’ils vont gagner la ligue maintenant mais Robertson ne le fera pas. Ce n’est pas son style.

Un fan s’est approché de lui alors qu’il faisait ses courses dans un supermarché du Merseyside la semaine dernière et a plaidé: ‘Vous allez gagner la ligue, n’est-ce pas?’ ‘Je lui ai dit: « Nous allons bien jusqu’à présent « . »

«Je ne voulais pas lui donner trop d’espoir. Regardez, nous sommes une équipe qui aime gagner des matchs et qui est très bonne dans ce domaine et nous avons besoin de cinq victoires maintenant et nous pensons que nous pourrons obtenir ces cinq victoires et plus.

«Nous savons dans quelle position nous nous trouvons. Croyons-nous que nous allons gagner? Pas encore. Pas avant que le signe des champions ne soit au-dessus de nos têtes. »

Liverpool ne croira pas qu’il sera champion tant qu’il n’aura pas le signe au-dessus de sa tête

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