McLaren interdit à ceux qui ont récemment voyagé en Chine d’entrer dans les installations de l’équipe

Au milieu des craintes grandissantes de la Formule 1 concernant la propagation du coronavirus, McLaren a pris la décision spectaculaire d’interdire à quiconque ayant récemment voyagé en Chine d’entrer dans ses installations. Une semaine après le report du Grand Prix de Chine en raison de la menace de Covid-19, l’équipe a jugé nécessaire d’agir après que l’instance dirigeante du sport eut résisté aux contrôles de voyage de ceux qui entraient dans le paddock pour des tests de pré-saison à Barcelone.

Frankie Mao, un journaliste de F1 représentant Titan Media, avait atterri dans la ville de Shanghai, via Paris, pour se voir refuser l’entrée du camping-car McLaren mercredi. L’équipe a expliqué que cette décision faisait partie d’une politique à l’échelle de l’entreprise visant à assurer une protection maximale contre Covid-19.

Un porte-parole de McLaren a déclaré: «Compte tenu de l’épidémie de coronavirus en cours, et sur la base des récentes mises à jour des directives du gouvernement britannique et de l’Organisation mondiale de la santé, le Groupe McLaren a publié une politique établissant des restrictions et des conditions que nous jugeons prudentes pour protéger la santé et le bien-être de notre peuple. . Parmi ces mesures figure une précaution interdisant à quiconque ayant voyagé de Chine au cours des 14 derniers jours d’entrer dans une installation ou un immeuble géré par un groupe pendant 14 jours au maximum. »

Jusqu’à présent, McLaren est la seule équipe à imposer de telles limites d’accès alors que le sport lutte pour contrer les dangers du virus. Alors que la FIA a accepté d’annuler le Grand Prix de Chine à Shanghai en avril, elle a déclaré être impuissante à empêcher les récents visiteurs en Chine de recevoir des laissez-passer pour le paddock du Circuit de Catalunya, où les pilotes, le personnel de l’équipe et les membres des médias travaillent en étroite collaboration. proximité.

Cela n’a pas suffi à rassurer McLaren, qui a pris une position beaucoup plus difficile, en redirigeant tout le personnel ayant des connexions via des destinations à haut risque vers les Grands Prix d’Australie et du Vietnam via le Moyen-Orient. Le Groupe McLaren, qui emploie plus de 4000 personnes dans le monde, interdit également à son personnel de voyager à Hong Kong, au Japon, en Malaisie, en Corée du Sud, à Singapour, à Taiwan, en Thaïlande ou à Macao jusqu’à nouvel ordre.

Sur la bonne voie, les espoirs d’une bataille serrée à l’avant en 2020 se sont peu concrétisés, car Lewis Hamilton et Valtteri Bottas de Mercedes ont établi les meilleurs temps le premier jour des essais hivernaux. Toutes les preuves suggèrent que les voitures de cette saison, même avec des charges de carburant variables, étaient les plus rapides jamais produites: le meilleur temps au tour de Hamilton de 1 min 16,976 secondes aurait été assez bon pour le neuvième sur la grille lors du Grand Prix d’Espagne de la saison dernière.

Hamilton, fraîchement baptisé Laureus World Sportsman of the Year conjointement avec Lionel Messi, est arrivé notablement trimmer, après avoir perdu 11 livres lors de son camp d’entraînement hors saison. Le sextuple champion du monde a répondu aux prévisions confiantes du jeune rival Max Verstappen en promettant de conduire «comme une machine» cette année.

George Russell, le pilote Williams, largement pressenti pour une future promotion chez Mercedes, a également suscité l’espoir d’un renouveau pour son équipe en difficulté, qui n’a réussi qu’un seul point en 2019. « Le comportement général de la voiture est bien meilleur », le 22- dit un an. « Dès le premier tour, je pouvais le pousser à la limite. »

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