Aperçu de la Ligue des Champions en huitièmes de finale ne manquez pas Dortmund contre la pression du PSG sur Man City Liverpool sera-t-il contrarié?

Avec la course à la Premier League terminée, le PSG s’enfuyant avec la Ligue 1 et le Bayern et la Juventus apparemment en charge de la Bundesliga et de la Serie A, respectivement, nous devrons peut-être nous tourner vers l’UEFA Champions League pour notre drame de football d’ici à mai. L’action revient en force cette semaine avec le début des huitièmes de finale: les 16 équipes toujours debout sont issues des cinq meilleures ligues d’Europe, et il y a un potentiel bouleversé de haut en bas du tirage au sort.

Les détenteurs de Liverpool défendront-ils avec succès leur couronne ou sommes-nous destinés à obtenir un nouveau champion? Que pouvons-nous attendre de Manchester City, du Real Madrid et de Barcelone? Qu’en est-il de RB Leipzig, qui a surgi de nulle part pour défier le Bayern au niveau national mais qui a plus qu’assez de talent pour provoquer un choc en Europe aussi?

Considérez ceci comme votre guide ultime pour le premier tour à élimination directe de la plus grande compétition de club de football.

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Le duo de Sancho, à gauche, et Haaland contre le XI mondial du PSG promet d’être l’un des matchs de la saison européenne. INA FASSBENDER / AFP via Getty Images

Présenté par ordre de watchability de « TV à voir absolument » à « DVR pour plus tard », Gab Marcotti décompose les huit premières étapes des huitièmes de finale.

REAL MADRID vs. MAN CITY
– Match aller: 2/26, 15 h ET

Malgré une série de blessures cette saison, notamment grâce à la signature du record Eden Hazard, le Real mène la Liga et n’aimerait rien de plus que d’écraser le rêve de Pep Guardiola d’une troisième couronne de Ligue des champions. Surtout compte tenu du fait qu’après que son équipe de la ville ait été frappée d’une interdiction de compétition européenne de deux ans, il n’obtiendra pas une nouvelle fissure avant un certain temps.

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DORTMUND contre PARIS SAINT-GERMAIN
– Match aller: 2/18, 15 h ET

Cela a le potentiel d’être la cravate la plus ouverte et la plus digne du pop-corn de la ronde. Les deux équipes aiment marquer, et marquent souvent: Kylian Mbappe et Neymar sont peut-être la paire d’attaquants la plus glamour du jeu en ce moment, mais le duo de Dortmund Erling Haaland et Jadon Sancho pourrait un jour les supplanter. Les Allemands ne sont plus ce qu’ils étaient sur la défensive, mais ils ont plus qu’assez d’attaque pour troubler les champions de France.

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Le PSG a subi sa part des déchirants de la Ligue des champions au fil des ans, que ce soit contre Barcelone ou le Real Madrid. Avec l’ancien patron de Dortmund Thomas Tuchel en tête, est-ce l’année où tout se réunit pour le PSG?

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1:58

Steve Nicol identifie les pièges possibles pour le PSG dans leurs efforts pour inverser leur malheur en Ligue des champions.

ATALANTA contre VALENCE
– Match aller: 2/19, 15 h ET

L’attaque à grande énergie, à haute pression et à outrance d’Atalanta a fait d’eux les meilleurs buteurs d’Europe, et ils l’ont fait avec un budget restreint, avec des buts à gogo de Papu Gomez, Josip Ilicic et Luis Muriel. Parfois, il semble qu’ils jouent simplement à un sport différent. Valence a connu une saison difficile et a déjà changé de manager cette année, mais ce sont des ennemis classiques de fête ou de famine, et vous ne savez tout simplement pas ce que vous allez obtenir.

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CHELSEA contre BAYERN MUNICH
– Match aller: 2/25, 15h ET

Le Bayern a connu une oscillation majeure au début de la campagne, mais il est de retour à son image focalisée sur le laser en 2020, se dirigeant vers plus d’argenterie au niveau national et, espérons-le, en Europe. Le patron par intérim Hansi Flick a ravivé la forme de Thomas Muller et a tiré le meilleur parti de Serge Gnabry, tandis que Robert Lewandowski pourrait être le meilleur buteur pur du jeu moderne.

Chelsea a battu bien au-dessus de son poids avec un groupe de jeunes locaux dans la première saison de Frank Lampard en tant que manager, mais il reste à voir s’ils peuvent se défendre contre l’une des machines de football les plus implacables et expérimentées du monde.

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TOTTENHAM contre RB LEIPZIG
– Match aller: 2/19, 15 h ET

Jose Mourinho – comme il vous le rappellera sans aucun doute – a remporté cette compétition à deux reprises et sait ce qu’il faut pour le faire dans un format à deux jambes, mais il sera sans l’attaquant vedette Harry Kane, qui est blessé. Sans le talismanique n ° 9, on attendra beaucoup de Heung-Min Son autour du but tandis que Giovani Lo Celso semble prêt à être l’ancre du milieu de terrain et du match de transition de Tottenham.

Leipzig est l’ultime immatériel: à 32 ans, le manager Julian Nagelsmann est un véritable prodige qui s’appuie sur une bête défensive (Dayot Upamecano), un ravageur aux yeux morts d’un buteur (Timo Werner) et beaucoup de créativité acharnée et tactique entre les deux. Ils ont le talent d’attraper des équipes sur le comptoir.

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ATLETICO MADRID contre LIVERPOOL
– Match aller: 2/18, 15 h ET

Le contraste dans les styles est net – défense profonde contre haute énergie, chasse-les, presse sur tout le terrain – mais l’éthos est le même pour les deux équipes connues pour leur attitude granuleuse, dure et sans compromis. Le problème est que l’Atletico Madrid essaie (sans succès) de passer du système qui les a conduits à un succès à un style plus ouvert, tandis que Liverpool se vante d’une efficacité d’horlogerie et trouve de nombreuses façons différentes de gagner des matchs sous Jurgen Klopp cette saison.

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1:16

Steve Nicol dit que les bons souvenirs de Liverpool du Wanda Metropolitano fourniront un coup de pouce supplémentaire par rapport à Atleti.

NAPOLI vs. BARCELONE
– Match aller: 2/25, 15h ET

Curieusement, ce sont les deux seules équipes qui ont battu la première équipe de Liverpool depuis le 3 janvier 2019, mais les deux traversent une période cahoteuse. Napoli a changé de manager en décembre, a un certain nombre de joueurs dans les litiges contractuels et est au milieu de la Serie A. L’Europe apparaît comme leur seul espoir de joie cette saison. Barcelone a subi des blessures graves (Luis Suarez, Jordi Alba), a également changé de manager et est toujours aux prises avec la vieille école du nouveau patron Quique Setien, le style «  press-and-possess  ».

Les éditions précédentes du Barça se sont appuyées sur Lionel Messi pour cette explosion d’inspiration, mais c’est devenu une dépendance en 2020. S’il l’est, ce jeu devient routinier. S’il ne l’est pas, ils ont des ennuis.

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LYON contre JUVENTUS
– Match aller: 2/26, 15 h ET

Lyon est un autre club qui a changé de manager en mi-saison et bien que Rudi Garcia ait redressé le navire dans une certaine mesure, ils sont toujours à mi-chemin de la Ligue 1. La doublure argentée: Ils obtiennent de belles performances des 16 ans les plus médiatisés. vieux dans le jeu, Rayan Cherki.

Après huit couronnes consécutives de Serie A, la Juventus a effectué un virage à 180 degrés cet été, faisant venir le nouveau patron Maurizio Sarri en vue de devenir plus axé sur l’attaque. C’est certainement un travail en cours, bien que la série de 10 matchs consécutifs de Cristiano Ronaldo avec un but (et 20 buts en championnat en 20 matchs) ait été leur grâce salvatrice à de nombreuses reprises cette saison. À 35 ans, il est en forme de vie. Cela va-t-il continuer en Ligue des champions?

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Grandes questions auxquelles il faudra répondre en huitièmes de finale

2:11

Julien Laurens explique comment l’interdiction de Manchester City contre l’UEFA sera perçue par d’autres grands clubs européens.

Vous cherchez à donner un sens aux points de discussion de la meilleure compétition européenne? Les écrivains d’ESPN vous couvrent.

Qui est le plus sous pression: Zidane ou Guardiola?

Il y a plus de pression sur Pep Guardiola, cela ne fait aucun doute. Ce n’est pas seulement les 25 points séparant Manchester City du sommet de la Premier League, ou le fait qu’il pourrait regarder les deux prochaines ligues de champions à la télévision en raison des violations de la FFP de son club, ou même le fait d’avoir remporté deux Premier League les titres délivrant le plus grand trophée du football interclubs sont le dernier sommet non conquis. Au contraire, comme Guardiola lui-même l’a admis, il met une pression absurde sur lui-même. Pas tant en termes de résultats, mais en termes de processus que ses équipes doivent suivre pour y parvenir.

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Le Real Madrid, en revanche, est un siège chaud perpétuel, mais Zinedine Zidane a plus de rembourrage que la plupart. Le grand visage de pierre a été là, l’a fait, et son équipe est au sommet de la Liga, une compétition qu’ils n’ont remportée qu’une seule fois au cours des sept dernières années. – Gab Marcotti

Simeone peut-il surprendre contre Liverpool?

Quelque chose d’étrange s’est produit lorsque l’Atletico Madrid a joué Leganes le 26 janvier. Ou, peut-être plus précisément, rien ne s’est passé. Et c’est exactement le point.

Il y a eu un moment dans la seconde moitié lorsque Diego Simeone s’est tourné vers les fans et a commencé à faire le genre de geste qu’il a fait mille fois auparavant, levant les bras pour essayer de les faire avancer. Mais comme il a commencé, la réaction n’a pas été aussi immédiate ou aussi unanime qu’elle l’était (elle n’existait pratiquement pas, en fait), et presque dès qu’il a commencé, il s’est de nouveau arrêté. Ce n’était peut-être pas un gros problème, et la plupart des gens n’auraient même pas remarqué, mais pour ceux qui l’ont fait et qui savent que ce n’était pas normal, cela a ajouté au sentiment que quelque chose ne va pas.

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Pendant un bref instant, ce fut comme si l’homme que Unai Emery décrivait autrefois comme «la guerre personnifiée» ne combattait plus. Il était seul. Devant lui, l’Atletico ne ressemble pas à son équipe, les joueurs ne sont pas son genre de joueurs, les exigences ne sont plus ce qu’elles étaient, l’identité ne l’est pas non plus et les résultats sont pires qu’ils ne l’ont jamais été lui. Ils ne sont même plus la deuxième meilleure équipe de Madrid, encore moins la première. Hors de la coupe, hors de la ligue et, le plus suspect, bientôt hors de la Ligue des champions.

Il y a peu de foi, une conscience incontournable et écrasante que Liverpool est la meilleure équipe et que les chances sont contre eux. Mais c’est comme ça que l’Atletico l’a toujours aimé. Et s’ils doivent reprendre contact avec eux-mêmes, si c’est pour se sentir à nouveau comme un côté Simeone, une rébellion avec les chances contre eux, c’est peut-être ce dont ils ont besoin. – Sid Lowe

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1:14

Shaka Hislop affirme que Dortmund peut frapper « bien au-dessus de son poids » avec Erling Haaland et Jadon Sancho.

Dortmund contre PSG est le meilleur match du tour, non?

Je n’ai même pas besoin de vous le dire, comme vous le savez déjà. Quelle que soit votre équipe ou qui vous soutenez, vous savez que c’est le match nul des 16 derniers. Il n’y a nulle part ailleurs ce mois-ci où vous trouverez autant de talents offensifs, autant de ballers. Qui aura le plus de noix de muscade: Neymar ou Jadon Sancho? Qui marquera le plus beau but: Erling Haaland ou Kylian Mbappé? Qui sera le plus exposé défensivement: Keylor Navas ou Roman Burki? Qui aura sa bonne tactique: Lucien Favre ou Thomas Tuchel?

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Vous savez qu’il y aura des tas d’objectifs, de divertissements et de drames. La pression est certainement sur le PSG et Tuchel, pour son retour à Dortmund (et il sera fascinant de voir quel accueil il recevra du Mur Jaune). Les champions de France ne peuvent pas se permettre d’être à nouveau éliminés tôt dans cette Ligue des champions. Ils croient avoir la meilleure équipe la plus équilibrée qu’ils aient jamais eue. Mais les Allemands ont également confiance en eux-mêmes et en leur capacité de causer des problèmes à tout adversaire. – Julien Laurens

Qui passera à côté de Messi pour Barcelone?

S’il y a eu une jubilation silencieuse autour du Camp Nou lorsque le tirage au sort de la Ligue des champions les a jumelés avec Napoli, il s’est fermement dissipé maintenant.

Napoli n’a pas de pedigree dans cette compétition, et encore moins qui est comparable au FC Barcelone. Napoli a clôturé 2019 en raison d’un changement d’entraîneur, septième en Serie A et déjà 17 points du sommet. Le Barça, sous Ernesto Valverde, a dominé son groupe de Ligue des champions et a mené la Liga, et leurs deux attaquants avaient partagé 28 buts entre l’Europe et la course au titre national. Maintenant, Luis Suarez est blessé, Valverde limogé, Messi timide, Ousmane Dembele absent pour la saison et l’autre grand allié de Messi, Jordi Alba, ne sera pas apte à jouer au stade de San Paolo.

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Des temps troublés.

De plus, alors que le nouveau manager Quique Setien introduit des idées dont cette équipe a grandement besoin – une utilisation plus nette de la possession, des séances d’entraînement beaucoup plus intenses -, il semble que l’équipe de Barcelone épuisée ait du mal à faire face. Son côté a l’air obéissant, mais il a aussi l’air lent. Toutes les victoires de Setien ont été marquées par un maximum d’un but, ont été menacées et ne risquent pas d’effrayer Napoléon ré-énergisé de Rino Gattuso.

Fondamentalement, l’histoire d’amour récemment non partagée de Barcelone avec la Ligue des champions doit simplement déclencher une sorte de réaction compétitive élémentaire, Messi doit recommencer à marquer et Marc-Andre ter Stegen doit continuer sa forme scintillante ou bien, remarquablement, Napoli ressemblera à de légers favoris trop. – Graham Hunter

La Ligue des champions est-elle trop lourde ou devrions-nous simplement profiter du spectacle?

Les 16 derniers de cette année se sentent comme un point d’arrivée logique à une direction de voyage qui est clairement évidente depuis un certain temps. De toute évidence, il n’y a rien de mal à ce que les meilleures équipes d’Europe s’affrontent: c’est tout l’intérêt de la compétition et, pris isolément, il y a forcément des matchs de football exceptionnels.

Il est également vrai de souligner que certains affrontements entre l’élite du continent gagnent lentement leur propre folklore aux yeux du fan moderne, telle est leur régularité. Mais la domination écrasante de cinq ligues super riches et de leurs clubs se fait au détriment de la diversité, de l’intrigue et de la véritable imprévisibilité qui rendent le sport lui-même si grand. Cela en dit long que l’Ajax, qui a remporté cette compétition à quatre reprises, a été considéré avec un tel étonnement lors de la demi-finale de l’année dernière.

Le paysage du football est en constante évolution et personne ne s’attend à un retour à la période entre 1981 et 1991, lorsque des équipes de sept pays différents – dont la Yougoslavie et la Roumanie – ont remporté la Coupe d’Europe, du moins pas encore. Mais c’est sûrement la possibilité qui devrait rendre cette compétition formidable.

Le spectre d’une boutique fermée se rapproche de plus en plus; cela devrait concerner tout le monde et, bien que personne ne devrait être découragé de profiter des jeux à part entière, il vaut la peine de se demander si c’est l’avenir que vous voulez pour notre sport. – Nick Ames

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1:22

Shaka Hislop dit qu’une place en Ligue des Champions pourrait être déterminante pour Jose Mourinho qui élève Tottenham.

Nagelsmann peut-il sceller son statut de prochain «Special One» contre Mourinho?

Julian Nagelsmann est rapidement devenu l’entraîneur le plus prometteur d’Allemagne, mais le joueur de 32 ans cherche maintenant à passer à l’étape suivante. Avant que les entraîneurs ne deviennent grands en gagnant, la plupart montrent des signes d’évolution dans cette direction. Nagelsmann l’a fait, et maintenant sa prochaine opportunité d’évoluer vers la grandeur est venue. Si Nagelsmann peut vaincre un vainqueur en série comme Jose Mourinho, cela montrera que le jeune entraîneur a plus que promis: il a la capacité de gagner quand cela compte vraiment. La Bundesliga peut être passionnante, mais la valeur du succès sur la scène européenne est sans précédent.

La victoire contre un adversaire de Premier League et un entraîneur tel que Mourinho serait un énorme pas en avant pour Nagelsmann. Il est déjà sur la carte des entraîneurs, mais gagnez ici et il devient une attraction majeure. Pour ce faire, il devra déjouer un entraîneur et une personnalité qui a été ici plusieurs fois auparavant. Il devra également prouver qu’il peut créer un plan pour gérer des adversaires profonds et contre-attaquants. Après que RB Leipzig n’ait pas réussi à le faire contre Francfort et ne se soit présenté que pendant la moitié du match contre le Bayern, c’est le test ultime pour le jeune entraîneur-chef. – Jonathan Harding

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2:08

Gab Marcotti et Craig Burley expliquent pourquoi la Juventus préfère clairement une compétition à l’autre.

Quelle équipe de Serie A a la meilleure chance de passer?

Jurgen Klopp a nommé les favoris de la Juventus pour la compétition, ce qui est un timing étrange compte tenu de la vulnérabilité de la Vieille Dame en ce moment. Napoli a eu tendance à augmenter son jeu contre les meilleures équipes cette saison, prenant quatre points sur six contre Liverpool et battant récemment le top trois italien. Honnêtement, il est difficile de regarder au-delà d’Atalanta.

Le manager Gian Piero Gasperini estime que le match nul pour les huitièmes de finale, contre Valence, n’aurait pas pu être plus doux et ses joueurs ont montré qu’ils étaient habitués à la vitesse et aux compétences attendues à ce niveau. Après être devenu la première équipe à se qualifier pour les huitièmes de finale avec zéro point lors de ses trois premiers matchs, impossible pour le Bergamaschi. L’Atalanta a déjà gagné plus en télévision et en prix que le coût total de sa masse salariale et avec un retour à la compétition qui semble probable la saison prochaine, ils peuvent jouer avec des esprits au repos et des sourires sur leurs visages.

Il est peut-être encore un peu difficile de les nommer à l’Ajax de cette saison, mais pour l’instant, l’Atalanta semble être l’équipe italienne la plus saine et la plus en forme de la Ligue des champions. – James Horncastle

Quels jeunes talents vont se mettre à l’honneur en huitièmes de finale?

Les dernières étapes de la Ligue des champions, c’est quand les chuchotements deviennent des rugissements concernant certaines stars montantes, alors qui devrions-nous surveiller à l’approche des 32 derniers? Commençons par quelqu’un qui a déjà annoncé son arrivée. Erling Haaland a marqué huit buts en 305 minutes de Bundesliga pour le Borussia Dortmund et est sur le point d’affronter une fragile défense du PSG. Ils ont aussi ce gamin appelé Jadon Sancho.

Idéalement, Ansu Fati ne serait qu’en marge de l’équipe de Barcelone, mais les choses sont loin d’être idéales au Camp Nou. Les blessures de Luis Suarez et Ousmane Dembele signifient que le joueur de 17 ans est un habitué par nécessité, bien qu’il ait certainement le talent: Fati pourrait faire des dégâts contre Napoli. À 16 ans, Rayan Cherki de Lyon est encore plus jeune que Fati: Lyon a été plus prudent parce qu’il est capable de l’être, mais si les choses ne se passent pas comme prévu contre la Juventus, nous pourrions le voir déchaîné.

Enfin, Callum Hudson-Odoi a enduré un temps légèrement stop-start à Chelsea depuis qu’il a rejeté le Bayern Munich et est resté à Stamford Bridge, mais il a trouvé une forme récemment. Ce serait très approprié s’il faisait des dégâts contre l’équipe même qu’il refusait. – Nick Miller

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