Napoli v Barcelona – Le tout premier derby de Maradona

Pour la toute première fois, Napoli et Barcelone s’affronteront lors d’une rencontre compétitive après avoir été réunis en Ligue des champions les 16 derniers matchs et les deux matchs seront exclusivement en direct sur BT Sport.

C’est étrange que ces deux-là soient séparés sur la scène continentale. Tout a changé lors du tirage au sort de décembre pour les huitièmes de finale à Nyon.

Telle est l’anticipation à Naples, le match aller devrait être le match le plus cher de l’histoire des 60 ans du Stadio San Paolo. Barcelone est bien sûr le côté le plus illustre, avec un nombre de trophées beaucoup plus élevé et l’un des plus grands clubs du football mondial. Ils ont été presque toujours présents en Ligue des champions.

Napoli n’a que deux titres de champion dans son histoire, en 1987 et 1990, tous deux revendiqués lorsque Diego Maradona était à Naples. Les Napolitains ont participé à la Coupe d’Europe dans six des neuf saisons depuis 2011/12. Avant cela, ils étaient absents depuis 1991, encore une fois lorsque Maradona a enfilé leurs couleurs pour la dernière fois.

Sans histoire commune entre eux sur le terrain, Maradona est l’homme qui relie ces deux clubs emblématiques.

L’Argentin a stupéfait le football mondial quand il a troqué sa vie dans l’une des grandes puissances européennes pour Napoli, lutteurs éternels en Italie, contre des frais de transfert record en 1984.

Maradona, avant même de réaliser son potentiel, était considéré comme l’un des joueurs les plus talentueux du football mondial à l’époque. Prendre la décision de passer ses premières années dans un club qui vivait dans l’ombre des autres en Italie a été un choc tout-puissant.

Pourtant, comme le souligne le documentaire de 2019 basé sur la vie de l’Argentin éponyme, il y avait bien plus à considérer que le football.

Il se sentait sous-estimé à Barcelone. Depuis son arrivée de Boca Juniors en 1982, il était devenu une cible par les hommes de hache du football espagnol à chaque fois qu’il prenait le terrain.

Il y a eu bien sûr des moments de brillance, comme un affichage exceptionnel à El Clasico contre le Real Madrid, mais des fautes répétées ont finalement fait des ravages.

Maradona a subi une fracture de la cheville suite à un sale défi d’Andoni Goikoetxea de l’Athletic Bilbao en 1983 et a passé trois mois à se blesser. Elle a suivi une crise d’hépatite.

Malgré ses sorts sur la touche, Maradona ferait encore 58 apparitions pour Barcelone marquant 38 buts. Pourtant, sa sortie a été accélérée par un certain nombre d’incidents peu recommandables.

Rien de plus que son implication dans la bagarre de masse qui a suivi la finale de la Copa del Rey de 1984 contre l’Athletic Bilbao.
Maradona a de nouveau été ciblé par Goikoetxea et sa patience s’est cassée après un autre tacle dangereux du défenseur de Bilbao.

La brume rouge est descendue. Il a donné un coup de tête à un joueur de Bilbao, a donné un coup de coude à un autre et a mis un genou à la troisième place. Cela a déclenché un brouhaha sur le terrain alors que le roi espagnol Juan Carlos et 100 000 autres personnes le regardaient.

Cela a été la paille finale pour le temps de Maradona au Camp Nou et il a été vendu deux mois plus tard, mettant ainsi un terme tumultueux à deux ans avec les géants catalans.

Il a été dévoilé à Naples devant 75 000 supporters entassés dans le Stadio San Paolo, avec des dizaines de milliers d’autres dans la rue pour l’accueillir.

Maradona n’était pas aimé à Barcelone, mais il était un demi-dieu pour le peuple de Naples. Un journal local a écrit que Naples n’avait pas de « maire, de maisons, d’écoles, de bus, d’emploi ou d’assainissement », mais que « rien de tout cela n’a d’importance car nous avons Maradona ».

L’Argentin deviendrait un héros pour les opprimés. Naples était considérée par le reste de l’Italie comme une ville de misère et de criminalité.

Maradona, qui a grandi dans une pauvreté abjecte dans un bidonville à la périphérie de Buenos Aires, était la personne idéale. Leur fils adoptif serait mentionné dans le même souffle que Jésus par les habitants.

Il délivrerait un premier et éventuellement un deuxième titre de Serie A pour Napoli – le premier remporté par un club italien du sud. Les deux triomphes ont déclenché des mois de célébrations folles à travers la région.

Considéré par beaucoup comme le plus grand joueur de tous les temps, Maradona n’est qu’une simple note de bas de page dans l’histoire de Barcelone. Lionel Messi n’a pas réussi à usurper le statut de Maradona avec l’équipe nationale, mais il l’a depuis longtemps dépassé aux yeux de la Catalogne.

Pour Napoli, il veut tout dire. Le club a ses héros d’aujourd’hui – Marek Hamsik et Dries Mertens ont récemment dépassé son record de buts au club et ont à juste titre leur place dans le folklore.

Mais Maradona reste le roi de Naples et alors qu’ils se préparent à accueillir son autre grand club européen, le Stadio San Paolo rappellera sans aucun doute à Barcelone la place de l’héritage de leur fils préféré.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *