Contador: Mathieu van der Poel est le Lionel Messi du cyclisme

Alberto Contador a comparé Mathieu van der Poel au meilleur footballeur du monde, Lionel Messi, affirmant que le Néerlandais a le pouvoir de séduire les amateurs de cyclisme comme aucun autre coureur.

Dans une interview avec le site néerlandais Wielerflits, Contador, qui a pris sa retraite fin 2018, a également parlé d’un autre jeune talent, Remco Evenepoel, révélant que le Belge publiait des numéros gagnants du Grand Tour en tant que junior.

Van der Poel a pris d’assaut le sport, remportant le titre mondial de cyclo-cross à trois reprises, ainsi qu’une série de succès en VTT et, plus récemment, plusieurs victoires sur la route.

L’an dernier, lors de sa première campagne de classiques du printemps, il a remporté Amstel Gold Race de façon spectaculaire et a également triomphé à Dwars door Vlaanderen et Brabantse Pijl, tout en terminant quatrième de son premier Tour des Flandres.

Le joueur de 24 ans n’a pas eu peur d’attaquer tôt et d’ouvrir les courses, ce qui a touché la corde sensible de Contador, qui a toujours mis l’accent sur la mise en scène.

« Van der Poel est maintenant peut-être un peu comme Messi. Pourquoi? Parce que vous ne soutenez peut-être pas le FC Barcelone, mais si vous en avez l’occasion, vous allez là-bas pour regarder Messi jouer », a déclaré Contador.

« Avec Van der Poel, vous allez à une course, et c’est peut-être une très petite course, mais les gens regardent la course pour regarder Mathieu van der Poel. C’est incroyable. »

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Van der Poel célèbre sa victoire aux Championnats du monde de cyclo-cross 2020 (Crédit image: Bettini Images) Image 2 sur 2

Evenepoel sur le podium de la Vuelta a San Juan (Crédit image: Getty Images Sport)

Van der Poel est encore aux premiers stades de sa carrière, avec beaucoup de conjectures quant à ce qu’il pourrait poursuivre. A court terme, après avoir décroché son troisième titre mondial de cyclo-cross la semaine dernière, il visera les Spring Classics sur la route, dont Paris-Roubaix, avant de passer au VTT pour les JO. Après cela, il espère faire ses débuts en Grand Tour à la Vuelta a España.

Contador a minimisé les suggestions que Van der Poel pourrait être en mesure de contester pour un titre du Grand Tour à l’avenir.

« Parfois, nous sommes fous, en disant » peut-être qu’il peut gagner le Tour, ou autre « . Il y a des coureurs qui font quelque chose d’incroyable, comme Peter Sagan, [and people say] « peut-être si Peter a perdu du poids … » mais Peter Sagan est Peter Sagan. Peter Sagan peut retirer une chaussure de la pédale, mais la remettre en place et gagner.

« Van der Poel peut attaquer et mettre cinq secondes dans d’autres sprinters. Les coureurs qui terminent deuxième ont l’impression d’avoir gagné, car ils sont derrière Van der Poel. À mon avis, il est important que nous soyons sûrs qu’il fait quelque chose d’incroyable, que nous apprécions ses victoires, et qu’il continue avec ses performances et sa progression. « 

Contador a également été interrogé par Wielerflits au sujet d’une autre des jeunes stars du sport, Evenepoel, qui a sauté les rangs des moins de 23 ans pour devenir pro avec Deceuninck-QuickStep en 2019 après avoir remporté le doublé du contre-la-montre sur route aux Championnats du monde juniors.

Sa première saison a été remarquable, avec des victoires à la Clásica San Sebastián et au championnat d’Europe d’élite contre-la-montre, ainsi qu’un podium dans le contre-la-montre élite aux Mondiaux, et 2020 a déjà vu la victoire à la Vuelta a San Juan, un résultat qui a également vu les locaux le comparer à Messi.

« Il est super classe », a déclaré Contador. « C’est un coureur qui a les numéros pour gagner un Grand Tour. Je lui parlais l’année dernière avant le début de la saison, il m’a dit les chiffres lors de ses tests avant les Championnats du Monde juniors, et ce sont des numéros à combattre pour la victoire. à Grand Tours.

« À mon avis, Remco est fort dans les classiques, mais c’est aussi un coureur avec un grand potentiel pour les Grand Tours. Bien sûr, nous devons voir s’il récupère bien étape par étape, et arrive fort dans la troisième semaine. Mais en termes de watts par kilo pour se battre pour Grand Tours, il a ça. « 

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