Faits saillants d’un Messi de 21 ans dominant le tournoi

Le couronnement de la carrière internationale de Lionel Messi reste la médaille d’or qu’il a remportée à 21 ans aux Jeux olympiques d’été 2008. C’était une équipe chargée d’Albiceleste avec une puissance de feu d’attaque supplémentaire fournie par Sergio Agüero, Ángel Di María et Ezequiel Lavezzi, mais Messi et l’Argentine ont été énormément renforcés par les inclusions de plus de l’âge de Javier Mascherano et Juan Román Riquelme.

Alors que Mascherano continuerait de se battre bec et ongles pour l’Argentine jusqu’à sa retraite internationale après la Coupe du monde 2018 (y compris ses déchirures d’anus, son étouffement de feu, ses 30 tacles au tournoi de 2014), Messi aurait certainement pu utiliser l’aide d’un maestro de milieu de terrain comme Riquelme au cours de la dernière décennie.

Jouant en formation 4-3-3, cette équipe avait un équilibre spectaculaire entre son milieu de terrain (Riquelme, Mascherano et Fernando Gago) et l’attaque (Messi, Agüero et Di María). La défense n’a pas été une pagaille non plus avec Sergio Romero dans le but (il a encaissé 96 sélections) et Pablo Zabaleta et Ezequiel Garay dans le fond.

Étant donné la licence pour attaquer et créer, Messi était dévastateur pour l’Argentine. Lors de la victoire 2-1 sur les Pays-Bas en quart de finale, il a inscrit un but et une passe décisive. Lors de la victoire 1-0 contre le Nigéria lors du match pour la médaille d’or, il a aidé le vainqueur de Di María à la 58e minute.

Tu te souviens de ces visages?
Il y a 10 ans, Messi menait l’Argentine à l’or olympique. # BackToBeijing2008. @FIFAWorldCup pic.twitter.com/7ucTqXDtYX

Les choses n’ont pas été les mêmes pour la sélection argentine U-23 depuis: ils ne se sont pas qualifiés pour les Jeux Olympiques de 2012 à Londres et ont été éliminés en phase de groupes lors de Rio de Janeiro 2016.

Les qualifications pour Tokyo 2020 atteignent un point culminant avec l’Argentine, le Brésil, la Colombie et l’Uruguay qui se battent actuellement pour les deux places de CONMEBOL. Si l’Argentine se qualifie, la star du spectacle sera l’attaquant de l’Inter Milan, Lautaro Martínez, âgé de 22 ans. Il a déjà marqué neuf buts en 17 apparitions seniors, dont un triplé contre le Mexique en septembre dernier.

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