Il est temps pour Pep Guardiola d’embrasser la diversité des tactiques

Dans leur récente contribution au genre de livres de sport «Pep Guardiola – WOW!», «Pep’s City: The Making of a Superteam», les journalistes Lu Martin et Pol Ballus révèlent qu’un jour Guardiola a pris un marqueur noir et écrit sur un mur de bureau blanc une longue citation de son idole de coaching, Marcelo Bielsa:

«Les moments de ma vie où je me suis amélioré sont étroitement liés à l’échec; les moments de ma vie où j’ai régressé sont étroitement liés au succès. Le succès nous déforme en tant qu’êtres humains, il nous détend, il nous joue des tours, il fait de nous des individus pires, il nourrit nos ego. L’échec est tout le contraire, il nous forme, nous rend plus solides, nous rapproche de nos convictions, nous rend plus cohérents. . . Ne laissez jamais un échec affecter votre estime de soi. Lorsque vous gagnez, comprenez que les louanges et les distinctions sont trompeuses car elles nourrissent notre ego et nous déforment. Lorsque vous perdez, c’est le contraire qui se produit. »

C’est un discours sportif inspirant standard, vraiment – n’abandonnez jamais et ne vous reposez jamais non plus sur vos lauriers. Attention surtout aux louanges. On pourrait presque oublier qu’en mai dernier, lorsque City a remporté son deuxième titre de ligue consécutif, Guardiola s’est plaint que son équipe n’avait pas été suffisamment félicitée pour leurs réalisations, soulignant qu’un journal donnait plus d’importance à une histoire sur Paul Pogba se querellant avec Manchester. Les fans de United à Old Trafford que celui de City remportant la ligue. C’est ça la louange, même Pep pense: je suis accro à toi, tu ne sais pas que tu es toxique?

Ambiance étrange

Il y avait une atmosphère étrange autour du match d’hier soir entre Tottenham et City. C’était étrange de voir Guardiola et Mourinho se faire face avec si peu en jeu. Lorsque leur rivalité était à son apogée, leurs matchs étaient le meilleur football que vous pouviez voir partout dans le monde, caractérisé par une intensité étonnante et une tension insupportable, et souvent réglé par des moments de pur génie: cette tête volante de Cristiano Ronaldo en finale de la Coupe d’Espagne, ce slalom dribble par Lionel Messi en demi-finale de Ligue des Champions.

Hier, ils ont servi de glorieux slapstick, avec une farce du Var prolongée, une pénalité manquée à City, un outrage performant sur la ligne de touche de Mourinho, un carton rouge dans lequel Oleksandr Zinchenko a finalement décroché l’onglet pour trois saisons de faute tactique de City, et Tottenham marquant avec leur premier deux tirs cadrés après qu’une ville largement supérieure ait raté une douzaine de chances.

On hésite presque à mentionner les statistiques xG qui montrent comment City aurait dû gagner par au moins trois buts, de peur que cela ne soit interprété comme un effort pour féliciter les hommes de Guardiola lorsqu’ils sont à terre. Leur situation actuelle, bien que profondément décevante, est au moins le type d’environnement qui, dans la théorie de Bielsa, devrait provoquer une nouvelle phase d’apprentissage et de croissance.

C’était le deuxième match consécutif que City avait perdu en ne marquant pas et en dominant le xG, après leur défaite 1-0 contre Manchester United en demi-finale de la Coupe Carabao en milieu de semaine. Le moment le plus mémorable du match United a été lorsque David Silva, le ballon roulant vers lui et le but à sa merci à huit mètres, a décidé de passer latéralement à Ilkay Gundogan, qui semblait aussi surpris que quiconque dans le stade de voir la balle venant à sa rencontre, et tâtonna l’occasion.

Guardiola ne pardonne pas aux joueurs qui ratent des occasions faciles. Dans le documentaire d’Amazon sur la saison des 100 points de City, il y a une scène où il parle de Raheem Sterling à Mikel Arteta, alors assistant.

Sterling avait récemment manqué une gardienne à Burnley et avait été remplacé peu de temps après. Guardiola dit à Arteta qu’il a parlé à Sterling, qui est «dévasté». Guardiola: «Et je lui ai dit:« Juste pour que tu saches, je t’ai changé à cause de l’erreur. Vous ne pouvez pas rater une telle chance. J’espère que vous ne ferez pas d’erreurs. Vous ne pouvez pas le manquer ». Et il a dit: « Vous avez raison. Je ne peux pas faire cette erreur. Je ne peux pas. « 

Modèle

Quelques semaines après l’incident de Burnley, Sterling a raté une autre gardienne lors d’un match contre West Brom. Cette fois, peut-être pour prouver qu’il n’y avait pas de rancune, Guardiola attrapa le passant Sterling et l’embrassa tandis que le joueur à l’air inquiet tentait de se dégager de l’emprise de son entraîneur. Guardiola vit aux extrêmes; Soit il vous explique gentiment pourquoi vous méritiez d’être accroché à une erreur que vous ne vouliez manifestement pas faire, soit il vous embrasse le visage comme un fou dans un geste apparent de réconfort lorsque tout ce que vous voulez faire est de continuer le jeu. . Ses joueurs doivent juste apprendre à vivre avec les va-et-vient.

City a raté de nombreuses occasions faciles contre les Spurs, c’est probablement pourquoi Guardiola les a gardés dans les vestiaires pour un compte rendu de 45 minutes après le match. Quand il a finalement émergé pour une conférence de presse retardée après le match, il a nié qu’il était en colère. «Je crois que vous êtes plus près de gagner des matchs lorsque vous créez plus de chances. C’est arrivé aujourd’hui mais parfois ce n’est pas suffisant. Nous devons l’accepter. »A déclaré Guardiola.

Mais City ne peut tout simplement pas accepter d’être à 22 points de Liverpool – selon Opta, la plus grande avance de l’histoire de la division anglaise. Ils ne peuvent rien faire pour que Liverpool perde chaque match, mais ils peuvent faire quelque chose pour tous les points qu’ils ont laissés là-bas eux-mêmes.

Un domaine qui pourrait clairement être amélioré est les coups de pied arrêtés. Au cours de la saison des 100 points 17/18, City a marqué 15 fois dans la ligue sur coups de pied arrêtés et en a concédé trois: aucune équipe n’a marqué plus ou moins concédé. Cette saison-là, Liverpool a marqué sur 11 coups de pied arrêtés et a concédé neuf buts. Liverpool a fait un effort conscient pour améliorer ses performances dans ce département, et la saison dernière, ils ont marqué 20 sur coups de pied arrêtés et n’en ont concédé que huit, tandis que City a reculé, marquant 11 et encaissant neuf. Cette saison, Liverpool continue d’exceller dans les balles mortes, marquant 11 et encaissant trois, tandis que City continue de dériver, marquant huit et encaissant six.

Guardiola est-il prêt à travailler sur cette faiblesse de manière systématique, ou verrait-il une telle méthode prosaïque-le football comme une sorte de trahison de ses principes?

« C’est une équipe conçue pour jouer d’une certaine manière », a-t-il déclaré hier soir. « Nous devons être si précis, nous devons voir bien … » Vous ne pouvez pas nier la qualité offensive de ses équipes – même l’édition de cette saison surclasse tous les autres joueurs de la ligue. Pourtant, les faiblesses ont été mises en évidence par cet écart de 22 points. Lorsque vous vous retrouvez aussi loin derrière, n’est-il pas temps de vous adapter?

C’est ce que Jurgen Klopp a fait.

Une chose impressionnante à propos de son équipe est leur polyvalence: ils peuvent toujours courir et appuyer comme à ses débuts, mais maintenant ils maîtrisent de nombreux autres styles et armes, ils peuvent jouer la possession patiente ou la contre-attaque rapide, dans n’importe lequel jeu, vous les verrez aller lentement, vite, court, long, haut, bas: ils peuvent faire tout ce qu’il faut. C’est pourquoi, même les jours fréquents où ils ne sont pas «si précis», ils finissent par gagner le match. Si City a l’intention de se battre davantage la saison prochaine, il est temps d’embrasser cette diversité.

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