« Il ne s’agit pas de Jose vs Pep »: Mourinho prêche la paix avant le dernier affrontement avec Guardiola

Jose Mourinho a minimisé toute notion d’hostilités persistantes avec Pep Guardiola alors que les Portugais préparent son équipe de Tottenham à faire face à Manchester City, mais la dernière décennie a vu des affrontements combustibles entre les deux.

Alors que Lionel Messi contre Cristiano Ronaldo est considéré comme la rivalité individuelle déterminante de notre temps sur le terrain, Mourinho contre Guardiola est sans doute l’équivalent managérial, compte tenu de la fréquence et de l’intensité avec lesquelles les deux ont croisé les épées pendant plus d’une décennie.

Cette rivalité entre dans une nouvelle phase alors que Mourinho affronte Guardiola pour la première fois en tant que patron des Spurs dimanche, alors que le club londonien accueille Man City en Premier League.

Ce sera la 23e réunion de direction entre le duo, dont l’association est longue, issue de leurs journées à Barcelone dans les années 1990, lorsque Guardiola était un joueur senior et Mourinho un entraîneur adjoint.

Au fil de l’histoire, le couple a forgé un lien grâce à leur obsession commune des aspects tactiques du jeu – un lien qui se dissoudra plus tard de manière spectaculaire lorsque Mourinho et Guardiola deviendront des managers à part entière.

Mais à l’approche de la réunion de dimanche, Mourinho, 57 ans, a déclaré qu’il n’avait jamais été question de «Pep contre Jose», mais plutôt des équipes qu’ils dirigeaient.

«Je me souviens plus des trois années où nous avons combattu du même côté [at Barcelona], travaillant ensemble dans le même club et partageant l’espace de travail tous les jours pendant trois ans », a déclaré Mourinho.

«Je me souviens plus que de ce que les gens peuvent penser de la rivalité. Ensuite, bien sûr, Barcelone et le Real Madrid [matches as managers], Inter [Milan] et Barcelone en Ligue des champions, City et United, maintenant Tottenham et City.

«Mais encore une fois, pas de Jose et Pep, des clubs, des équipes. Et c’est un autre chapitre, c’est un nouveau chapitre pour nous parce que c’est la première fois que Tottenham contre Manchester City avec nous. « 

?? L’entraîneur-chef de Tottenham Hotspur, Jose Mourinho, a insisté sur le fait qu’il n’y aura aucune animosité envers Pep Guardiola face à Man City: ? «Pour moi, c’est un match que je veux gagner parce que je veux que mon équipe gagne et nous avons besoin de points. Pas plus que ça. »# THFC # COYSpic.twitter.com / qhR5NCWHyw

– Last Word On Spurs? (@LastWordOnSpurs) 1 février 2020

Dépouillé de tout soupçon de belligérance, ces mots étaient tout à fait en accord avec le nouveau personnage moins énervé que Mourinho a adopté depuis son arrivée aux Spurs en novembre.

Mais ne vous en faites pas – c’est toujours un homme entraîné sans relâche par la poursuite des trophées, une obsession qui a vu sa rivalité avec le Guardiola d’une intensité similaire exploser fréquemment au fil des ans.

UNE DÉCENNIE DE RIVALERIE

En effet, le destin de la paire a été si imbriqué que Barcelone a failli offrir à Mourinho un poste d’entraîneur-chef en 2008, avant d’opter pour Guardiola.

Le Portugais, déjà un vainqueur éprouvé ayant remporté le titre de Ligue des champions avec Porto et de Premier League avec Chelsea, était sans emploi après avoir quitté Stamford Bridge et était un favori dans la hiérarchie du Barça pour le poste laissé vacant par Frank Rijkaard.

Au lieu de « The Special One », cependant, le président du Barça, Joan Laporta, a opté pour Guardiola – une légende du jeu au club mais un entraîneur non testé apprenant encore son métier avec le Barca B.

Mourinho a ensuite rejoint l’Inter Milan, mais le camouflet de son ancienne équipe semblait laisser une marque durable, un ressentiment frémissant qui a éclaté fréquemment dans ses rencontres managériales avec les Catalans dans les années qui ont suivi.

Le premier face à face Guardiola-Mourinho est survenu lorsque les Portugais ont dirigé l’Inter contre Barcelone en Ligue des champions 2009-10.

Les équipes se sont rencontrées deux fois en phase de groupes, rapportant quatre points à Barcelone, et l’équipe de Guardiola – qui était champion en titre – a de nouveau été favorite lorsque les équipes se sont rencontrées en demi-finale.

Mais l’Inter a remporté le match à domicile 3-1 et a héroïquement tenu avec 10 hommes au match retour au Camp Nou après le limogeage de Thiago Motta. Gerard Pique a arraché un but tard, mais l’Inter a prévalu dans ce qui a été salué comme une masterclass défensive et dos à dos de Mourinho, qui a couru sur le terrain du Camp Nou avec un doigt levé pour célébrer le coup de sifflet final.

L’Inter battra plus tard le Bayern Munich en finale, offrant à Mourinho son deuxième triomphe en Ligue des champions.

BARCELONE VS REAL

Ce n’était cependant que l’apéritif de ce qui allait suivre lorsque Mourinho aurait quitté l’Inter pour rejoindre le Real Madrid la saison suivante, alors que les réunions d’El Clasico atteignaient des niveaux de plus en plus combustibles.

Le Real de Mourinho a subi une raclée 5-0 lors de son premier match contre Barcelone au Camp Nou, mais la deuxième moitié de la saison a vu quatre rencontres d’El Clasico en l’espace de 18 jours alors que le tempérament s’effaçait de façon spectaculaire.

Premièrement, Mourinho et Real ont pris le dessus sur les Catalans en les battant lors de la finale de la Copa del Rey 2011, Guardiola déclarant avec mordant par la suite que: «Jose est le chien du chien devant la presse. Je ne peux pas rivaliser avec lui là-bas. « 

Ils ont ensuite disputé un match nul 1-1 en Liga, avant de se retrouver au Bernabeu lors du match aller des demi-finales de la Ligue des champions.

Le Barça a gagné 2-0 lorsque Pepe a été expulsé pour le Real et Mourinho a été envoyé dans les tribunes. Le match retour s’est terminé 1-1. Le Barça a réservé sa place en finale et a ensuite battu Manchester United, concluant également le titre de la Liga cette saison.

Les choses allaient déborder la saison suivante lors du match retour de la Super Coupe d’Espagne 2011, lorsqu’une mêlée de masse déclenchée par le renvoi de Marcelo a mené à une bagarre sur la ligne de touche dans laquelle Mourinho a percé l’œil du patron adjoint du Barça, Tito Vilanova – gagnant le Portugais firebrand une interdiction de deux matchs et une suspension d’un match pour Vilanova pour son rôle.

Le Barça a remporté le trophée 5-4 au total, mais le Real a continué à remporter le titre de la Liga 2011/12 alors que Guardiola a décidé qu’il était épuisé et avait besoin d’une pause dans le match.

«Chaque fois que je joue au Pep, je me retrouve avec 10 hommes»

Le chapitre suivant de la rivalité se déroulerait dans des circonstances très différentes, Mourinho étant passé du Real à un deuxième sort à Chelsea, tandis que Guardiola était revenu d’une pause pour prendre la relève du Bayern Munich.

Les deux équipes se sont rencontrées en début de saison en Super Coupe de l’UEFA 2013, Chelsea ayant remporté la Coupe UEFA sous Rafa Benitez la saison précédente, et le Bayern en Ligue des champions sous Jupp Heynckes.

Le Bayern a fini par gagner aux tirs au but, revenant par derrière deux fois lors d’un match où Chelsea a fait expulser Ramires – poursuivant un schéma selon lequel Mourinho voyait les joueurs de ses équipes se baigner tôt lors des rencontres contre Guardiola.

«Chaque fois que je joue au Pep, je me retrouve avec 10 hommes. Ce doit être une sorte de règle de l’UEFA. La meilleure équipe a clairement perdu. Ils viennent de marquer un penalty de plus », se plaindra plus tard Mourinho.

LE DÉGEL

La prochaine étape de la rivalité a été Manchester, alors que Mourinho a pris le relais à United en mai 2016, tandis que Guardiola a pris le relais à City le même été.

Mais malgré les ingrédients qui étaient là pour que leur rivalité incendiaire se poursuive, Manchester a généralement été le théâtre d’un dégel des relations.

Lors de la première saison de la paire en charge, City a terminé troisième de la ligue, avec United en sixième position – bien que Mourinho ait mené son équipe à la gloire en Coupe de la Ligue et en UEFA Europa League, tandis que Guardiola a terminé sa première campagne sans trophée.

Cela allait changer au cours des deux saisons suivantes, City s’étant imposé comme la force dominante en Angleterre, remportant deux titres consécutifs avec des coupes nationales.

Mourinho a mené United à la deuxième place du classement lors de la saison 2017-18, ils étaient à un kilomètre et demi derrière leurs rivaux de cross-ville.

Et tandis que les relations entre Mourinho et Guardiola sont restées cordiales, les Portugais ont fait des fouilles à Manchester City sur leur documentaire amazonien « Tout ou rien », contestant apparemment la façon dont il l’avait dépeint lui et United.

«Vous pouvez avoir un film fantastique tout en respectant les autres. Vous n’avez pas besoin d’être irrespectueux pour avoir un film fantastique. Vous pouvez être un club riche et acheter les meilleurs joueurs du monde, mais vous ne pouvez pas acheter de classe et ils l’ont montré clairement, c’était vraiment évident », a déclaré Mourinho.

Guardiola a refusé de prendre l’appât.

C’est Guardiola qui est sorti vainqueur lors de la dernière rencontre du couple, qui est survenue en novembre 2018 lorsque City a battu United 3-1 – un résultat qui a précipité la sortie de Mourinho d’Old Trafford le mois suivant.

DES AMIS RÉUNIS?

Tout comme avec Mourinho, Guardiola a pris un ton respectueux alors que le duo se prépare à renouveler sa rivalité lorsque Tottenham accueillera Manchester City dimanche.

« De mon côté, j’ai toujours eu un respect incroyable pour ce qu’il a fait pour le football et sa carrière », a déclaré Guardiola.

«Parfois, des situations se produisent. Cela fait partie de notre travail. C’est tout », at-il ajouté, signalant que la hache de guerre a bel et bien été enterrée.

Nous allons voir si c’est vraiment le cas dans le nord de Londres dimanche.

MOURINHO VS GUARDIOLA TÊTE À TÊTE

Matchs: 22

Guardiola gagne: 11

Tirages: 6

Mourinho gagne: 5

Distinctions de gestion de Guardiola (première équipe): 27

Distinctions managériales de Mourinho: 25

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