CARACTÉRISTIQUE | Hatem Ben Arfa: un pari à prendre pour le Real Valladolid

Au cours de la saison 2007/08, deux jeunes joueurs ont fait leur apparition dans l’équipe première de l’Olympique Lyonnais, alors champion de France.

L’un de ces joueurs était Karim Benzema, qui depuis son arrivée au Real Madrid en 2009 est devenu l’un des joueurs les plus décorés du football mondial, un joueur indispensable pour les managers dont Mourinho, Ancelotti et Zidane et qui jouit actuellement de certaines des meilleures formes de son carrière.

L’autre était un homme qui, selon Benzema lui-même, est l’un des rares joueurs à avoir du talent au niveau de Lionel Messi. Mais contrairement à l’Argentin, ou même à Benzema lui-même, le talent dont Hatem Ben Arfa a fait preuve est resté largement insatisfait et son transfert surprise à court terme au Real Valladolid cette semaine est largement considéré comme une dernière chance dans l’une des grandes ligues européennes.

Après sa percée initiale, son début de carrière a été davantage défini par ses naissances avec les managers successifs et les désaccords avec ses coéquipiers que par ses exploits sur le terrain. Une bagarre au sol avec Sebastian Squillaci a conduit à son départ de Lyon en 2008 et un conflit avec les managers Eric Gerets et Didier Deschamps a rythmé son épisode turbulent à Marseille.

Entre 2010 et 2014, il était un favori des fans à Newcastle malgré ses blessures, mais même là, il a finalement tourné au vinaigre. Il a été expédié sur un prêt d’une saison à Hull City qui a été résilié tôt et laissé dans les limbes.

Un retour en France s’est avéré être ce dont Ben Arfa avait besoin et il a réalisé l’une des meilleures saisons de sa carrière en 2015/16 à Nice. Cela lui a valu de passer au PSG mais après un début prometteur, il a glissé hors de la photo et n’a pas fait une seule apparition compétitive au cours de la saison 2017/18. Un déménagement à Rennes a apporté un triomphe en Coupe de France, mais il a quitté l’été dernier et était hors du jeu jusqu’à ce que son déplacement à Valladolid soit finalisé cette semaine.

Il s’agit d’un mouvement potentiellement fascinant. Valladolid est une équipe solide mais qui réclame désespérément une étincelle d’invention. Seuls Leganés, qui ont passé la plus grande partie de la saison au plus bas, ont marqué moins de buts qu’eux et le choc du week-end dernier avec le Real Madrid a souligné leur faiblesse dans le dernier tiers. Avec un peu plus de ruse, ils auraient pu voler un point ou même les trois contre une équipe madrilène qui a un peu porté chance.

C’est là que Ben Arfa peut faire une réelle différence. À son meilleur, il peut à la fois créer et marquer lui-même. Il peut choisir des passes que personne d’autre ne peut créer, créer une chance à partir de rien. Les fans vont adorer le regarder et s’il touche le sol, il y aura beaucoup de ses chemises numéro 3 vendues dans le magasin du club.

Mais les bagages accumulés par l’ancien international français tout au long de sa carrière ne seront jamais loin. Le manager Sergio González peut-il réussir à intégrer un franc-tireur dans son unité bien percée? Un chroniqueur d’un journal local faisant un reportage sur la signature l’a décrit comme «un joueur amoureux du football de Cruyff, mais allergique aux entraîneurs».

Les choses pourraient être différentes à cause de l’homme qui a joué un rôle clé en l’amenant à Pucela – le président du club Ronaldo. Ben Arfa dit que c’est un appel personnel de la légende brésilienne qui l’a convaincu de faire le pas et l’idée de jouer pour quelqu’un qu’il a grandi en idolâtrant est la motivation dont il a besoin.

Quoi qu’il arrive, ce sera certainement six mois intéressants à l’Estadio José Zorilla.

Andrew Gillan

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