Bilan de l'année: les blessures d'Ignacio Piatti ont propulsé l'Impact dans une spirale descendante

Il y avait un sentiment d'optimisme alors que l'Impact de Montréal entamait la saison 2019 de la Major League Soccer.

L'équipe avait une solide finition par rapport à l'année précédente et a eu la chance de se qualifier pour les séries éliminatoires le dernier week-end de la saison, après une défaite 1-0 sur la route de la Révolution de la Nouvelle-Angleterre.

Cet optimisme s'est accru après que l'Impact a survécu à un calendrier brutal pour commencer la saison. La météo étant ce qui se passe à Montréal en mars et avril, l'Impact a disputé ses six premiers matchs sur la route et est sorti de l'épreuve avec un bilan respectable de 2-2-2.

L'Impact de Montréal Ignacio Piatti regarde son trophée MVP lors d'une conférence de presse à Montréal le 31 octobre 2018.

Allen McInnis /

Montreal Gazette

En mai, l'Impact avait un dossier de 5-3-2 et était deuxième à la MLS Eastern Conference. Et l'équipe attendait avec impatience un calendrier favorable avec 15 de ses 24 derniers matchs au Stade Saputo.

Mais il y a eu un revers majeur au début et cela aurait un effet négatif sur le reste de la saison. Ignacio Piatti, le joueur le plus utile de l’équipe, a subi une blessure au genou lors du troisième match et serait mis à l'écart pendant près de deux mois. À son retour, il a subi une autre blessure au genou – sans rapport avec lui – qui l'a éloigné du terrain pendant encore deux mois. Et puis il y a eu une blessure à l'aine qui lui a coûté quelques matchs de plus.

Piatti n'a joué que 11 matchs en MLS et a marqué trois buts. Saphir Taider, Orji Okwonkwo et Lassi Lappalainen, un jeune Finlandais prêté par Bologne, ont repris une partie du jeu, mais l’absence de Piatti a été ressentie.

Il y avait de l'espoir que la fenêtre de transfert en août fournirait de l'aide à l'Impact, mais le propriétaire de l'équipe, Joey Saputo, était réticent à dépenser de l'argent et l'équipe est sortie de la période de transfert dans une situation pire.

Les seuls ajouts majeurs ont été Bojan, qui a été signé en tant que joueur autonome, et Ballou, qui est revenu à Montréal avec un prêt de l'équipe de Barcelone B. Aucun n'avait joué depuis des mois et il leur a fallu un certain temps pour se mettre en forme.

Bojan, annoncé comme le prochain Lionel Messi à l'adolescence, a eu du mal à faire face à la pression et n'a jamais atteint son plein potentiel. Il est apparu en huit matchs avec l'Impact et a marqué trois buts. Ballou n'a pas réussi à marquer en quatre matchs.

Rémi Garde, qui n'était pas satisfait du manque de mouvement lors du mercato, a été licencié en août alors qu'il était évident qu'il avait perdu le soutien de ses joueurs. Dans un geste surprise, il a été remplacé par Wilmer Cabrera, qui avait un problème similaire à Houston et avait été licencié une semaine plus tôt.

Cabrera n'a pas réussi à renverser la vapeur en MLS, mais il a guidé l'Impact vers une victoire sur son rival le Toronto FC en finale du Championnat canadien pour se qualifier pour la Ligue des champions de la CONCACAF. Un Piatti en bonne santé a souligné sa valeur pour l'équipe en marquant quatre buts en quatre matchs du Championnat canadien.

Le titre canadien n’a pas suffi à sauver le travail de Cabrera et, le 14 novembre, l’ex-star française Thierry Henry est devenu le septième entraîneur de l’équipe en huit ans.

phickey@postmedia.com

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