Commentaire: Messi et Ronaldo sont les meilleurs de tous les temps. On ne verra plus comme eux

SINGAPOUR: Lorsque les historiens se pencheront sur le football du premier quart du 21e siècle, ils verront une époque de grands changements dans le sport le plus populaire du monde.

Ce qui était déjà un jeu mondial avec des millions de dollars versés dans les années 1990, s’est rapidement transformé en un sport avec des accords de diffusion d’un milliard de dollars, avec des fonds souverains investissant dans des clubs et des frais de transfert pour les joueurs passant de quelques millions de livres à des centaines de millions de livres.

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Ce qui peut les faire vraiment secouer la tête avec émerveillement, c’est comment deux joueurs ont été clairs au sommet du sport pendant si longtemps.

Bien que le rythme du changement dans le football ait été exponentiel depuis le début des années 2000, une chose est restée constante – le jeu a vu la montée phénoménale de Lionel Messi de l’Argentine et du Portugais Cristiano Ronaldo au sommet, où ils sont restés pendant la majeure partie de ce siècle. .

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Rarement il y a eu un autre footballeur qui a reflété le succès soutenu de ces deux joueurs dans le succès individuel et d’équipe.

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UN SUCCÈS INÉGALÉ

Les deux joueurs n’ont pas peur des honneurs individuels. En 2007, les deux stars ont été classées parmi les trois premiers du prestigieux Joueur de l’année de la FIFA – anciennement connu sous le nom de Ballon D’or – dans lequel joueurs, journalistes et entraîneurs votent pour le meilleur joueur de l’année.

Depuis lors, ce n’est qu’en 2018 qu’un joueur autre que Ronaldo ou Messi – le Croate Luka Modric – a été nommé meilleur au monde.

Luka Modric du Real Madrid avec le Ballon d’Or. (REUTERS / Benoit Tessier)

Ensuite, il y a les trophées. Ronaldo a remporté l’UEFA Champions League, considérée comme l’apogée du football de clubs européens, en 2008 avec Manchester United, puis s’est dirigé vers le Real Madrid l’année suivante pour un record du monde à l’époque de 80 millions de livres pour remporter quatre autres titres de la Ligue des champions.

Messi, qui est resté à Barcelone tout au long de sa carrière, a remporté la Ligue des champions quatre fois au total et la Liga espagnole à 10 reprises.

Ronaldo a remporté sept ligues nationales: trois en Angleterre au cours de ses six saisons avec Manchester United, deux en Espagne avec le Real Madrid et deux avec son club actuel, la Juventus en Italie.

Ils ont été tellement cohérents que cette année est la première depuis 2006 qu’aucun des deux joueurs ne s’est présenté en demi-finale de la Ligue des champions.

Et puis il y a les statistiques étonnantes.

Ronaldo a marqué 311 buts en 292 matchs en neuf ans pour le Real Madrid. De la saison 2009 à 2010, Messi n’a jamais marqué moins de 41 buts jusqu’à cette année, dont 73 buts à couper le souffle lors de la saison 2011 à 2012.

Zlatan Ibrahimovic a partagé une blague avec Cristiano Ronaldo après avoir marqué un penalty qui a aidé l’AC Milan à une victoire 4-2 sur le leader de la Serie A Juventus AFP / Miguel MEDINA

Ensemble, ils ont marqué plus de 630 buts en club.

Messi compte 214 passes décisives contre les 134 de Ronaldo. Tous deux ont brillé pour leur pays avec Ronaldo un but en moins d’un siècle pour le Portugal et Messi avec 70 buts pour l’Argentine.

C’EST COMBIEN DE TEMPS ILS ONT ÉTÉ LES MEILLEURS

De telles statistiques sont sans précédent, surtout lorsqu’elles sont maintenues sur plusieurs années.

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Il y a eu des joueurs légendaires dans le passé mais il n’y a jamais eu une paire aussi dominante en même temps et depuis si longtemps.

En termes offensifs, Pelé du Brésil, le maestro néerlandais Johann Cryuff et l’Argentin Diego Maradona sont considérés comme des géants, mais ont connu leur apogée dans des décennies séparées: les années 60, 70 et 80.

Ronaldo, l’attaquant brésilien, considéré comme le meilleur attaquant du monde depuis le milieu des années 90 a brillé pendant presque une décennie.

Zinedine Zidane était là à la même époque, mais alors que le meneur de jeu français a aidé son pays à participer à la Coupe du monde 1998 et à la finale de la version 2006, il n’a remporté qu’une seule médaille en Ligue des champions.

Zidane et Ronaldo étaient de classe mondiale mais n’ont pas défini d’ère.

Les légendes du football Diego Maradona (à gauche) et Pelé s’embrassent avant un match d’exhibition au Jardin du Palais Royal à Paris.

C’est le duopole de Messi et Ronaldo qui les distingue. Pendant des années, les fans du monde entier ont été divisés – aidés par l’essor des médias sociaux – en deux camps, affirmant que leur homme est meilleur que l’autre et donc le meilleur du monde.

FIN D’UNE ÉPOQUE

Les débats se poursuivent mais la fin de l’époque est en vue maintenant.

Au niveau des clubs, la Juventus de Ronaldo s’est inclinée lors de la 16e étape de la Ligue des champions contre Lyon, une équipe qui a terminé septième du championnat de France. L’expérience de Messi était pire.

Barcelone a atteint les quarts de finale mais a été humilié la semaine dernière par le Bayern Munich, perdant 8-2 contre les géants allemands.

Il n’était pas surprenant alors qu’il y ait eu des rapports sur la désillusion de Messi envers les géants espagnols. Selon certaines informations, Ronaldo pourrait également quitter la Juventus.

Les deux joueurs seraient les bienvenus dans le monde entier et le transfert serait une énorme nouvelle mais, aux étapes finales de leur carrière, ne réclamerait pas maintenant les plus gros frais de transfert.

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Ronaldo a 35 ans et Messi 33. Les deux sont toujours de classe mondiale, mais ce n’est plus automatique que l’un des deux est le meilleur joueur du monde.

En septembre dernier, bien que Messi ait été couronné joueur de l’année de la FIFA pour une sixième fois record, beaucoup ont estimé que le défenseur de Liverpool, deuxième, Virgil Van Dijk, méritait davantage le prix, Ronaldo se contentant de la troisième place.

Football Football – The Best FIFA Football Awards – Teatro alla Scala, Milan, Italie – 23 septembre 2019 Le président de la FIFA, Gianni Infantino, remet à Lionel Messi du FC Barcelone le prix du meilleur joueur masculin de la FIFA en tant que présentateur Ilaria D’Amico et Ruud Gullit regardent sur REUTERS / Flavio Lo Scalzo

De toute évidence, d’autres joueurs frappent à leurs portes pour faire tomber le duo de leur perchoir. Mais il est douteux que l’un de ces prétendants puisse atteindre le même niveau de succès que Messi et Ronaldo ou même pour si longtemps.

SUCCESSEURS DE LA COURONNE

L’un d’eux est Neymar, qui détient l’actuel record de transferts du monde de 222 millions d’euros que le Paris Saint-Germain (PSG) a payé à Barcelone pour l’attaquant brésilien en 2017.

Neymar, un ancien coéquipier de Messi, a été éclipsé par l’Argentin au club mais n’a pas encore réussi à éclipser l’Argentin dans la capitale française. Neymar peut être considéré comme de classe mondiale mais a beaucoup à faire pour égaler le succès individuel et sur le terrain de Messi et Ronaldo.

Le coéquipier de Neymar au PSG, Kylian Mbappe, a été classé en mars par le journal espagnol Marca comme le joueur le plus apprécié au monde avec 200 millions d’euros.

Neymar et Kylian Mbappe – les deux joueurs les plus chers du monde – « se sont tout de suite entendus » à Paris AFP / David Ramos

A 21 ans, le Français a déjà remporté la Coupe du monde et a un bel avenir mais, au niveau des clubs, jouer pour le PSG en Ligue 1 française signifie qu’il ne rivalise pas directement avec les meilleurs du monde.

Pour qu’il fasse ses preuves et s’impose comme le meilleur du monde, il doit jouer contre et parmi les meilleurs au monde dans les ligues les plus compétitives en Angleterre, en Espagne, en Italie ou en Allemagne.

Il y en a d’autres qui établissent également leurs références – Mohamed Salah et Sadio Mane à Liverpool, Raheem Sterling à Manchester City, Eden Hazard au Real Madrid et Modric – ces deux derniers brillent également à la Coupe du monde 2018, avec Mbappe.

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Malgré leur potentiel pour être sacrés meilleurs au monde dans les prochaines années, ils ne pourront peut-être pas rester trop longtemps au sommet avec l’âge moyen des joueurs ci-dessus de 28 ans.

À cet âge, Ronaldo avait déjà marqué 300 buts en club, est devenu le meilleur buteur et capitaine de tous les temps de son pays, et a remporté le prix du meilleur joueur de la FIFA sans parler des nombreux titres et coupes, alors que Messi avait déjà été à Barcelone et à la Liga. meilleur buteur de tous les temps et avait remporté cinq prix du meilleur joueur de la FIFA.

Raheem Sterling de Manchester City n’est pas prêt à être classé avec Lionel Messi et Cristiano Ronaldo AFP / Glyn KIRK

Cela montre qu’à 28 ans, Messi et Ronaldo étaient déjà bien établis au sommet du sport et ne montraient pas seulement leur potentiel. Ils étaient clairement dans une classe à part.

LA COUPE DU MONDE LES ALLUDE

Fait intéressant, Messi et Ronaldo n’ont pas remporté la Coupe du monde, ce que les grands précédents tels que Maradona, Pelé et Zidane ont fait et est une critique commune soulevée par ceux qui remettent en question leurs balises respectives en tant que plus grand footballeur de tous les temps.

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C’est une critique juste mais qui peut être contrée par leur incroyable constance au niveau du club. On peut soutenir que le football au niveau des clubs aujourd’hui dans les meilleures ligues européennes est plus compétitif et plus exigeant que la Coupe du monde une fois en quatre ans.

Quoi qu’il en soit, la Coupe du monde est peu probable maintenant pour Messi ou Ronaldo. À 35 et 37 ans respectivement en 2022, ils ne joueront peut-être pas à la prochaine Coupe du monde.

Mais ils n’ont pas besoin du trophée pour se souvenir des meilleurs joueurs du monde depuis plus d’une décennie. Faire briller deux de ces étoiles en même temps pendant si longtemps peut ne plus jamais se reproduire.

John Duerden vit en Asie depuis 20 ans et couvre la scène sportive de la région. Il est l’auteur de trois livres dont Lions & Tigers – The History of Football in Singapore and Malaysia (2017).

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