La Grande Muraille de Tottenham ? Le remplaçant des Spurs, Fraser Forster, peut rattraper le temps perdu…

Forster a été surnommé « La Gran Muralla » après avoir arrêté à lui seul Lionel Messi et Barcelone pendant ses jours celtiques. Johnny Nic espère que nous reverrons le meilleur de lui aux Spurs…

Qui est-ce alors ?
Fraser Gerard Forster est un gardien de but de 6 pieds 7 pouces et âgé de 34 ans de la ville cathédrale de Hexham, dans le Northumberland, qui vient d’être signé pour un transfert gratuit par Tottenham Hotspur en tant que remplaçant d’Hugo Lloris.

Il était un produit du célèbre Wallsend Boys Club, puis a rejoint l’académie de Newcastle United, bien qu’il n’ait jamais joué pour la première équipe. Ironiquement, il a d’abord été jugé trop petit pour jouer dans le but, puis a eu les poussées de croissance pour mettre fin à toutes les poussées de croissance, a grimpé et a absolument rempli le but.

En 2008-09, il a été prêté au comté de Stockport et, la saison suivante, a joué quatre matchs pour les Bristol Rovers. Son prochain déménagement en 2009-10 était à Norwich City pour qui il a disputé 42 matchs en Ligue 1 (le nom stupide du troisième niveau) et n’a remporté que la ligue. Il a joué superbement sous Paul Lambert à Carrow Road, a remporté le titre de Joueur de l’année 2010 du club et a terminé deuxième du Joueur de l’année des supporters. Il a également remporté le très convoité Macron Golden Gloves Award pour le meilleur record de clean sheets de la ligue, en gardant 20 en 42 apparitions dans toutes les compétitions.

Étonnamment, ayant joué un rôle si important dans leur promotion, il n’a pas été vendu ou prêté à Norwich pour la saison suivante, mais prêté au Celtic qui était alors dirigé par Neil Lennon. Ce fut le début de quatre campagnes réussies à Parkhead, pour les deux premières, il était toujours en prêt. En 2012-13, le Celtic a finalement payé 2 millions de livres sterling pour sa signature. Il a été élu Joueur de l’année 2012-13 et la saison suivante également.

Il a également remporté trois titres de champion, deux Coupes d’Écosse et une Coupe de la Ligue. Au cours de ses cinq premières saisons complètes de football, il a remporté quatre titres de champion et un total de sept trophées. Vous auriez pensé que tous les plus grands clubs anglais l’auraient poursuivi, mais c’est Southampton qui s’est présenté au Celtic, a poussé 10 millions de livres sterling dans sa boîte aux lettres et a emmené le grand homme sur la côte sud.

Il s’en est suivi huit saisons aux Saints, certaines périodes blessées et en disgrâce, mais étant donné qu’ils sont l’un de ces clubs de Premier League qui ne peuvent rien gagner, ne peuvent pas entrer dans les places européennes et dérivent sans but à chaque saison avec peu de menace d’être relégué mais peu de chance de même un minimum de succès, cela a dû être une période insatisfaisante pour Fraser, surtout après quatre titres de champion au cours de ses cinq premières années. Il a remporté une médaille de finaliste de la Coupe de la Ligue en 2017, mais en 2019-2020, il est revenu en prêt au Celtic et a rapidement remporté la ligue une fois de plus, avant de retourner à Southampton pour voir son contrat.

Il a joué 24 fois la saison dernière, mais son départ du club était attendu depuis longtemps pour cet excellent gardien et être réservé à Lloris aux Spurs est une avancée considérable et lui donne une chance de faire partie d’une équipe qui a au moins un chance décente de gagner quelque chose. Cela impliquera également une augmentation de salaire décente en échange d’être assis sur le banc, ce qui n’est guère un choix de vie stressant.

Il a été sélectionné six fois par Roy Hodgson entre 2013 et 2016 et s’est rendu au désastreux Euro 2016 en tant que doublure de Joe Hart. Compte tenu de la forme de Hart, il n’a pas eu la chance de ne pas avoir la chance de prouver sa valeur. Il est récemment revenu dans l’équipe d’Angleterre en tant que couverture. Il a toujours été capable d’arrêts scandaleux. Je ne peux pas m’empêcher de penser qu’il a gâché les meilleures années de sa carrière à Southampton et qu’il aurait dû déménager il y a quatre ou cinq ans. Cependant, étant donné que les gardiens peuvent jouer à 40 ans, il y a de fortes chances de succès en fin de carrière dans le nord de Londres.

Pourquoi l’amour ?
Ce qui ressort de Fraser tout au long de sa carrière, c’est sa capacité à arrêter le tir. Il colle à peu près à sa ligne et s’appuie sur un jeu de jambes rapide et des bras télescopiques.

Bien qu’il soit absolument massif en hauteur, il n’est pas une unité volumineuse, ce qui le rend incroyablement agile et peut descendre rapidement. Il a souvent fait de longues séries de draps propres – à un moment donné, ne laissant pas de but pour le Celtic en 13 matchs consécutifs.

Il a peut-être souffert de la mode actuelle selon laquelle les gardiens de but sont aussi bons avec leurs pieds que les joueurs de champ. Au début, il était vraiment le gardien classique de la botte, mais ces dernières années, il a beaucoup amélioré ses coups de pied et parce que le football de longue balle fait son retour en tant que «jeu vertical», ce n’est plus un problème pour lui.

Quand on le voit dans les buts, ce n’est pas seulement qu’il est une grande présence en termes de hauteur, son envergure est absolument incroyable. Alors en tête-à-tête, quand il avance vers vous, bras tendus, il est énorme. En plus de cela, il a des bras si forts et des pieds rapides, donc il est en position rapidement. Il me rappelle Manuel Neuer dans sa capacité à sauter et à se tordre dans des positions improbables pour faire des arrêts. Il est aussi calme. Il n’y a pas de poitrine battante autour de lui même après avoir sauvé des pénalités.

Il est particulièrement doué pour repousser le ballon avec un long bras fort d’une manière qui donne l’impression qu’il écrase une mouche gênante. L’époque où les gardiens de but quittaient la ligne pour arracher un ballon en l’air sur le point de penalty parmi une foule de joueurs semble révolue. Il faut être bon sur sa ligne, il faut pouvoir descendre, remonter et redescendre super vite. Apparemment, c’est sur cela que reposent la plupart des sessions de formation. Et cela joue sur les points forts de Forster.

Il a subi des baisses de forme et quand un gardien fait ça, c’est trop évident. C’est la position la plus exposée. Les joueurs de champ font tous des erreurs à chaque match, mal plaçant les passes, mal chronométrant les tacles, coupant une balle au-dessus de la barre. Mais lorsque vous êtes entre les bâtons, faites l’une de ces choses et vous aurez des ennuis. Au cours d’une longue carrière, il n’y a pas un gardien qui n’a pas eu de périodes douteuses, c’est la façon dont vous en revenez qui est le véritable test du courage d’un joueur.

Le fait qu’il se retrouve dans l’un des six grands clubs alors qu’il approche de la trentaine est au moins une reconnaissance tardive de ses talents. C’est une reconnaissance qu’il a toujours eue en Ecosse.

Johnny Nic sur… Manuel Neuer | David Seaman

Trois grands moments
Une fantastique bobine de sauvegardes. Il est tellement bon dans sa ligne…

Un bel arrêt sur penalty. Regardez comme son bras est fort et rigide…

En gros, il a remporté la Coupe du Celtic presque à lui tout seul…

Les jours futurs ?
Être gardien de but est différent de tout autre poste. Pour commencer, vous ne pouvez jouer que dans les buts. Tous les autres joueurs peuvent potentiellement jouer dans une position ou une formation différente ou en utilisant des tactiques différentes. Les gardiens restent juste dans le but.

Mais le gardien de réserve est un rôle encore plus unique car vous savez que vous ne jouerez que dans les matchs de la Coupe de la Ligue ou si le premier choix se blesse. Mais les gardiens se blessent, comme Forster le sait lui-même, il y a donc toutes les chances qu’une blessure précoce à Lloris le voie intervenir pendant une longue période de matchs. Mais il ne jouera peut-être pas non plus un seul match de Premier League tout au long de la saison. C’est donc un nouveau défi pour lui à bien des égards.

Ce sera bien pour lui d’être de retour dans un grand club, même s’il n’est pas aussi grand que le Celtic et qu’une convocation en Angleterre est loin d’être impossible avec les trois titulaires actuels. Si Gareth Southgate perd confiance en Jordan Pickford, il pourrait faire pire que de faire entrer le grand Northumbrian.

Les gardiens atteignent souvent leur apogée dans la trentaine car ils ont l’expérience nécessaire pour se positionner correctement le plus souvent. Il n’y a aucune raison pour qu’il ne puisse pas avoir deux excellentes saisons et jouer beaucoup de matchs, après tout Lloris – un gardien qui a fait sa part d’erreurs au fil des ans – a en fait un an de plus. Le grand homme pourrait se diriger vers une grande fin de carrière car Antonio Conte voudra sûrement se battre pour les honneurs la saison à venir.

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