Park Ji-sung répond à la théorie de Lionel Messi sur la défaite finale de Man Utd en UCL en 2011

Le milieu de terrain sud-coréen Park a marqué Andrea Pirlo de l’AC Milan en Ligue des champions 2010, mais n’a pas été invité à faire de même avec Messi lors de la finale 2011 à Wembley.

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Manchester United n’a pas de réponse à Barcelone lors de la finale de la Ligue des champions 2011, perdant 3-1 contre l’équipe de Pep Guardiola à Wembley après être resté invaincu lors des premiers tours du tournoi.

Le manager de United, Sir Alex Ferguson, exprimera plus tard son regret de ne pas avoir demandé à Park Ji-sung de marquer Lionel Messi dans le match, l’Argentin marquant finalement un but et en créant un autre.

Park avait joué un rôle similaire contre l’AC Milan lors de la compétition de l’année précédente, gardant Andrea Pirlo silencieux et aidant le club de Manchester à progresser, mais Ferguson a décrit comme une erreur de ne pas tenter la même chose contre l’équipe de Guardiola.

Cependant, l’international sud-coréen a apporté un peu plus de lumière sur la situation 10 ans après cette défaite.

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Messi avait marqué à chaque huitièmes de finale de la Ligue des champions 2010-11 avant la finale, dont deux buts pour aider à éliminer Arsenal lors des 16 derniers.

Il a terminé cette saison avec 53 dans toutes les compétitions – à l’époque, le meilleur retour en une seule saison de sa carrière – il n’était donc pas surprenant de voir Ferguson l’identifier comme une menace majeure.

Cependant, Ferguson a opté pour un poste de marqueur en deuxième mi-temps après que le but de Wayne Rooney ait ramené le niveau des champions d’Angleterre à la pause, et Park a révélé qu’il n’était pas sûr que cela aurait été suffisant pour faire la différence mais s’interroge toujours sur ce qui a pu arriver.

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« Nous n’y sommes pas allés finalement parce que le Barça avait tellement de grands joueurs à l’époque, pas seulement Messi », a déclaré Park à Goal.

« Ce n’est pas facile de parler de quelque chose que nous n’avons pas fait et il n’y a eu qu’un seul joueur que j’ai vraiment marqué pendant un match : Andrea Pirlo. Donc, je ne sais pas ce qui serait arrivé si je l’avais fait à un autre joueur.

« Messi était le meilleur joueur du monde à l’époque. Il était imparable, donc je ne dis pas à 100% que j’aurais pu l’arrêter.

« Ça n’aurait pas été facile de le marquer mais, parfois, je pense à tout ce que j’aurais pu faire contre lui… »

Park a joué contre Andrea Pirlo et Milan en 2010 (

Image:

Getty Images)

Le travail de marquage sur Pirlo en 2010 a laissé une réelle impression sur l’Italien, qui réfléchira plus tard sur le rôle joué par l’ancien homme du PSV.

« Ils l’avaient programmé pour m’arrêter. Son dévouement à la tâche était presque touchant », écrira plus tard Pirlo dans son autobiographie.

« Même s’il était un joueur célèbre, il a consenti à être utilisé comme chien de garde. »

United a battu Milan 7-2 au total, avec Park marquant au match retour, et Rio Ferdinand a chanté les louanges de l’international sud-coréen sur BT Sport en 2020.

« Le manager lui a joué Ji-sung Park, c’était un travail de marquage, et je suis sûr que Pirlo s’est réveillé le lendemain matin, a regardé au fond de son lit et s’attendait à y voir Ji-sung Park », Ferdinand mentionné.

La qualité de l’équipe de Barcelone en 2011 aurait peut-être signifié que l’arrêt de Messi n’aurait pas été suffisant, mais Park – comme son manager de l’époque – se demande encore parfois s’il aurait pu réussir.

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