Heures de Buenos Aires | L’éclat durable de Messi récompensé par un autre Ballon d’Or

Certains pourraient se demander si Lionel Messi méritait vraiment de remporter son dernier prix Ballon d’Or devant d’autres candidats dignes, mais la superstar argentine a été récompensée pour avoir continué à être aussi bonne pendant si longtemps.

L’année la plus mouvementée de la brillante carrière de Messi, au cours de laquelle il a été contraint de faire ses adieux en larmes à Barcelone, se termine avec lui – à l’âge de 34 ans – remportant un septième Ballon d’Or record pour le meilleur joueur du monde.

En Allemagne, ils pensaient que ce devait être l’année de Robert Lewandowski après qu’il ait manqué il y a 12 mois lorsque l’édition 2020 a été abandonnée en raison de la pandémie.

Karim Benzema aurait peut-être eu beaucoup de soutien en Espagne pour ses performances remarquables avec le Real Madrid, et Jorginho pourrait revendiquer une réclamation après une année au cours de laquelle il a remporté la Ligue des champions avec Chelsea ainsi que l’Euro 2020 avec l’Italie.

Pourtant, c’est l’éclat durable de Messi – qui a remporté le dernier prix en 2019 – qui reste dans l’esprit des jurés lorsqu’il s’agit de voter.

Ayant rejoint le Paris Saint-Germain en août, il est le premier joueur masculin à remporter le prix alors qu’il était avec un club français depuis Jean-Pierre Papin de Marseille en 1991, bien que ce soient ses réalisations avec Barcelone et avec l’Argentine qui comptaient pour lui conserver efficacement sa couronne.

Messi a tenté en vain de forcer son départ de Barcelone en août 2020, mais il n’a montré aucun signe de rancœur alors qu’il restait sur place au Camp Nou et a terminé la saison dernière avec 38 buts en 48 matchs pour son club d’enfance.

Enfin un succès international

C’est le genre de chiffres remarquables qu’il a rendus si banals au cours de sa carrière qu’il avait en fait marqué plus de buts que cela au cours de 10 de ses 11 saisons précédentes.

Messi a été le meilleur buteur de la Liga pour la cinquième année consécutive avec 30 buts et a remporté la Copa del Rey, marquant deux fois en finale alors que Barcelone battait l’Athletic Bilbao 4-0.

On se souviendra toujours de cela comme de l’année où sa longue association avec les géants catalans a pris fin, après 672 buts en 778 apparitions, un record de buts pour un club.

Cependant, 2021 a également été l’année où il a finalement remporté un titre international majeur, menant l’Argentine à la victoire en Copa América avec une victoire 1-0 contre le Brésil en finale au Maracanã.

Il a marqué quatre buts dans le tournoi alors que l’Argentine a remporté le championnat d’Amérique du Sud pour la première fois depuis 1993.

« Je pense que j’ai gagné ce trophée grâce à ce que nous avons fait à la Copa América donc je le dédie à mes coéquipiers », a-t-il déclaré après avoir reçu son dernier Ballon d’Or au Théâtre du Châtelet dans le centre de Paris.

Inachevé

Cependant, la honte était que presque aucun supporter n’était dans le stade pour assister au succès de l’Argentine en Copa América en raison des restrictions liées aux coronavirus, ne faisant qu’ajouter au sentiment que, malgré tout ce qu’il a accompli, Messi a toujours des affaires inachevées.

Notamment au PSG, où il n’a joué jusqu’à présent que 11 matchs depuis son arrivée en août et n’a marqué que quatre buts.

Messi a fourni trois passes décisives aux Parisiens lors d’un match de Ligue 1 dimanche, mais il reste à voir à quel point l’Argentin est motivé par le championnat français. Il a d’autres priorités.

« Mon rêve est de gagner une autre Ligue des champions », a-t-il déclaré lors de son dévoilement en août, la dernière de ses quatre Coupes d’Europe étant prévue pour 2015.

Ensuite, il y a le plus gros : la Coupe du monde au Qatar sera en cours à cette époque l’année prochaine et Messi aura alors 35 ans.

Ce sera sûrement sa dernière chance de remporter le plus grand trophée de tous, et vous imaginez qu’il échangerait ses sept Ballons d’Or pour mettre la main dessus.

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par Andy Scott, AFP

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