Le héros de Man City, Bernardo Silva, montre que Lionel Messi et Kylian Mbappe ne sont pas dignes du Ballon d’Or – Alex Brotherton

La victoire 2-1 de Manchester City contre le Paris Saint-Germain mercredi était un match de football formidable.

La rencontre de la phase de groupes de la Ligue des champions a représenté une bataille entre des styles de travail d’équipe contrastés et un brillant individuel, divisé en périodes de contrôle et de chaos.

Mais ce qui a fait que ce jeu se démarque de tous les autres que nous verrons probablement cette saison, c’est le volume considérable de joueurs de classe mondiale sur le terrain – il y a rarement eu une concentration aussi élevée de superstars par pied carré d’herbe.

A eux deux, City et le PSG comptent neuf nominés pour le Ballon d’Or 2021, qui sera remis lors d’une cérémonie à Paris le 29 novembre.

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En raison de quelques absences pour blessure, seuls six d’entre eux ont honoré le gazon de l’Etihad Stadium; Ruben Dias, Riyad Mahrez, Raheem Sterling, Kylian Mbappe, Neymar et Lionel Messi.

Les autres nominés de City sont Phil Foden et Kevin De Bruyne, ce qui signifie que l’équipe de Pep Guardiola compte cinq joueurs dans l’espoir de remporter le prix prestigieux. Pourtant, personne ne devrait le faire – tel est le cas avec les récompenses individuelles, il est plus probable que le vainqueur sera l’un des trios offensifs alléchants du PSG.

Il était alors surprenant qu’aucun des joueurs susmentionnés n’ait été nommé joueur UEFA du match après le coup de sifflet à temps plein – bien que pour les fans de City, cela n’ait peut-être pas été un tel choc.

Bernardo Silva a été une lumière brillante pour Man City cette saison (Image: James Gill – Danehouse/Getty Images)

Bernardo Silva a encore une fois été brillant pour City, et c’est lui qui a récupéré le prix après le match. Jouant un faux rôle neuf – pas un rôle inconnu pour lui mais qu’il ne joue pas trop souvent – il était à son habitude industrieuse mais majestueuse.

L’international portugais a réussi ses 47 tentatives de passes, un exploit remarquable pour quelqu’un jouant dans une position aussi avancée. Il s’agit du total de passes le plus élevé avec 100 % de réussite pour tout joueur ayant débuté dans un match de Ligue des champions en tant qu’attaquant depuis que Cristiano Ronaldo en a terminé 50 contre City en 2012.

Cela ne surprendra pas les fans de City ; leur petit génie a été un cran au-dessus pendant une grande partie de l’année écoulée.

Un jeune fan a demandé le maillot de Bernardo Silva à temps plein (Image : Getty Images)

Au cours des 365 derniers jours, aucun autre milieu de terrain ou ailier offensif des cinq meilleures ligues européennes n’a réussi un pourcentage de passes plus élevé (89,3 %) que Bernardo. De tous les joueurs dans toutes les positions, seul Messi a enregistré des carrys plus progressifs.

Ce qui est incroyable à propos de Bernardo, c’est qu’il parvient à produire des performances et des chiffres aussi magnifiques bien qu’il ne soit pas un attaquant à part entière. Contrairement à Messi & co, il s’occupe de tâches urgentes et défensives, mais trouve toujours le temps d’être impressionnant en attaque.

« Bernardo Silva est l’un de mes joueurs préférés, il est l’un des joueurs les plus sous-estimés du football », a déclaré mercredi soir l’expert de BT Sport, Owen Hargreaves. « Bernardo ne gagnera pas le Ballon d’Or mais il rend chaque équipe meilleure et il est imbattable pour City. »

Son manager, Guardiola, était également ravi mais pas du tout surpris par son affichage. « La qualité de Bernardo, la façon dont il a placé le ballon – quand on parle de technique, c’est ça », a-t-il déclaré à propos de la passe décisive de Bernardo pour le but vainqueur de Gabriel Jesus.

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« C’est le bon tempo, il le fait dans l’instant, et donne-le à ton pote dans les meilleures conditions pour marquer un but. »

Jésus lui-même s’est joint à l’amour. « Bernardo est l’un des meilleurs joueurs du monde en ce moment. Sa qualité de footballeur est incroyable, mais il a autre chose : il travaille toujours si dur. »

À la lumière du match de mercredi, l’absence de Bernardo de la liste des nominés au Ballon d’Or est déconcertante pour quiconque connaît le football. Il n’est probablement pas assez à la mode pour le gagner, mais si son altruisme sur le terrain est quelque chose à dire, il ne sera pas trop dérangé.

Pensez-vous que Bernardo mérite au moins une nomination au Ballon d’Or ? Suivez l’écrivain de City Is Ours Alex Brotherton sur Twitter pour participer à la conversation et faites-nous part de vos réflexions dans la section commentaires ci-dessous.

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