Lionel Messi et Cristiano Ronaldo ont aidé à redéfinir El Clasico, mais le monde regardera-t-il toujours sans l’un ou l’autre ?

Par Matias Grez, CNN

Au sommet absolu de leur rivalité, El Clasico semblait souvent plus à propos de Cristiano Ronaldo contre Lionel Messi que du Real Madrid contre Barcelone.

Ce dimanche, pour la première fois depuis 2007, aucun joueur ne sera présent dans les deux clubs lorsqu’ils se rencontreront pour la 247e édition de l’un des plus grands affrontements du football.

Le départ de Messi pour le Paris Saint-Germain, qui a choqué le monde du football cet été, était une conséquence des graves difficultés financières dans lesquelles se trouve Barcelone, après des années d’imprudence économique qui ont empêché le club de faire face de manière adéquate aux impacts de la pandémie.

Sans surprise, l’équipe a connu des difficultés depuis la perte du plus grand joueur de l’histoire du club et l’entraîneur-chef Ronald Koeman a souvent fait les frais de la frustration des fans pour les déficits de Barcelone cette saison.

L’entraîneur néerlandais n’appréciera sûrement pas la visite du Real Madrid au Camp Nou ce week-end, mais lui et son équipe peuvent peut-être retrouver un peu de confiance après avoir récemment enregistré des victoires consécutives pour la première fois cette saison.

Non pas que ces deux victoires – contre Valence et le Dynamo Kiev – aient fait quelque chose pour alléger la pression sur Koeman assiégé.

Après la victoire quelque peu rassis 1-0 sur le Dynamo mercredi, qui a valu à Barcelone ses premiers points en Ligue des champions cette saison, les joueurs sont partis pour lancer les railleries de certaines sections de la foule – de ces fans qui avaient pris la peine de se présenter, C’est.

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Dans la préparation du match, le journal sportif espagnol Marca s’est concentré sur les récentes fréquentations au Camp Nou, qui ont été loin d’être idéales pour un club qui a désespérément besoin de reçus de porte pour se sortir du désordre financier actuel.

« La léthargie du Camp Nou et un Clasico pour réactiver un business de 119 millions [Euros]», lit-on en titre.

« Le stade n’a même pas été à moitié plein lors des deux matchs puisqu’il a été autorisé à 100% de sa capacité ; el Clasico est le test décisif.

Marca dit que Barcelone a prévu de recevoir 119 millions d’euros (138,4 millions de dollars) de recettes de portes cette saison, mais lors des deux matches depuis que les autorités locales ont à nouveau autorisé le club à ouvrir l’intégralité de son stade après la pandémie – contre Valence et le Dynamo Kiev – ils n’ont accueilli respectivement que 47 317 et 45 968 fans. C’est moins de la moitié de la capacité de 99 354 du Camp Nou.

Mais selon Victor Navarro, journaliste à la station de radio Cadena COPE, les premiers signes avant El Clasico sont bons, avec huit zones du Camp Nou déjà vendues et 11 autres sur le point d’atteindre 100%.

Le prix des zones restantes est compris entre 99 et 249 €, dit Navarro, les sections VIP restantes étant au prix de 750 €.

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Des hauts et des bas

Le récit de la saison du Real Madrid jusqu’à présent est certainement plus positif, mais c’est une saison qui a déjà connu des pics et des creux incroyables.

Avec Karim Benzema, le Real Madrid possède peut-être le meilleur joueur de la planète en ce moment.

L’attaquant français a été dans une forme scintillante pour commencer la saison, accumulant neuf buts époustouflants et sept passes décisives en seulement huit matches de Liga.

D’énormes victoires contre le Celta Vigo et le Real Mallorca au début du règne de Carlo Ancelotti ont suscité l’espoir parmi les fans d’une saison réussie, mais les récentes défaites 2-1 contre le shérif Tiraspol – peut-être le plus grand bouleversement de l’histoire de la Ligue des champions – et l’Espanyol ont considérablement refroidi l’ambiance .

La victoire 5-0 en milieu de semaine contre le Shakhtar Donetsk a été un énorme résultat pour la confiance de l’équipe, mais les supporters craignent toujours que cette équipe soit sujette à des performances stagnantes.

Cependant, Los Blancos pourrait encore recevoir un coup de pouce tardif pour le match de dimanche.

Newspaper Sport a souligné la frustration d’Eden Hazard d’avoir raté tous les Clasico depuis son arrivée au Real Madrid en raison d’une blessure.

Malgré son retour d’un récent devoir international avec un léger coup, Sport rapporte que la star belge pourrait enfin affronter Barcelone pour la première fois depuis son arrivée il y a 28 mois pour un montant de 113 millions de dollars.

« Hazard espère enfin faire ses débuts dans un Clasico », lit-on en gros titre.

« Les blessures l’ont empêché de jouer dans les quatre précédents et maintenant il boite jusqu’à la date du Camp Nou », poursuit l’article. « Ce jeudi, il s’est entraîné comme d’habitude et il est très possible qu’il soit sur la liste de l’équipe.

« Sa frustration est celle des supporters madrilènes, qui ont commencé à perdre espoir de voir le ‘crack’ qui était à Chelsea. »

Malgré ce Clasico au début de la saison et le Real Madrid ne détenant que deux points d’avance sur Barcelone en Liga, on a le sentiment qu’une victoire de l’une ou l’autre équipe pourrait s’avérer être le catalyseur de meilleures choses à venir.

Une lourde défaite pourrait cependant tout aussi bien plonger l’un de ces clubs dans une énième crise.

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