Lionel Messi Quand Lionel Messi a fait crier et danser Kolkata

Nous sommes le 2 septembre 2011 et une soirée de début d’automne vient de s’abattre sur Calcutta. Étouffant et sensuel, mais spécial.

Le rugissement assourdissant de plus de 75 000 voix au Vivekananda Yuba Bharati Krirangan de Salt Lake est dirigé contre un homme, un petit footballeur argentin portant le numéro 10. Une fois que le coup de sifflet retentit, le bruit est à son paroxysme et atteint son crescendo lorsque le ballon trouve son chemin vers une paire de bottes Adidas jaune fluo. La balle colle, les bottes dansent, la foule halète.

Lionel Messi a commencé à hypnotiser Kolkata, en direct et dans la chair.

«Cela ne s’était jamais produit auparavant, le meilleur joueur du monde jouant à Calcutta à son apogée. En 2008, nous avons réussi à faire venir Diego Maradona en ville et l’accueil a été incroyable. Cela nous a amenés à nous demander comment Kolkata, fou de football, réagirait face à Messi », a déclaré Bhaswar Goswami, fondateur et directeur exécutif de Celebrity Management, chargé d’amener l’Argentine de Messi à Kolkata pour jouer un match amical de la FIFA contre le Venezuela.

Huit loges d’entreprise avaient été introduites dans le stade et la diffusion en direct a fait le tour du monde, ce qui est rare pour un match amical de la FIFA à l’époque.

Un gars gentil et humble avec la main gauche sur le cœur

Goswami se souvient avoir vu Messi pour la première fois alors qu’il descendait un escalator à l’aéroport international Netaji Subhas Chandra Bose, avec son coéquipier de Barcelone Javier Mascherano. «Il avait l’air d’un gars gentil et humble. Il n’y avait pas d’air à son sujet…. Il était assis dans le salon VIP avec Mascherano pendant que nous essayions d’effacer son passeport au comptoir de l’immigration. Les officiels ont déclaré que Messi devait venir se tenir debout, ce qui ne rendait pas particulièrement heureux le manager argentin. Mais Messi ne s’est jamais plaint, il est venu en un instant.

Marc Lorenz, alors directeur général du Hyatt Regency, l’hôtel bordant le stade de Salt Lake City où était logée l’équipe argentine, avait une première impression similaire de Messi. « Il est arrivé vers quatre heures du matin et j’étais là pour l’accueillir. Son geste de poser la main gauche sur son cœur en me saluant était assez touchant. Tout au long de son séjour, il a pris le temps de parler aux gens, contrairement à certains de ses coéquipiers, qui semblaient beaucoup plus arrogants… Messi était habituellement là pour ses fans », a déclaré Lorenz à My Kolkata d’Allemagne.

Sur le terrain, cependant, Messi n’était guère là pour les défenseurs adverses. Quelque chose auquel Gabriel Cichero du Venezuela peut s’identifier, après que Messi l’a retourné avec une baisse de l’épaule caractéristique lors des échanges d’ouverture du match.

Au fur et à mesure que les minutes s’écoulaient et que le match prenait un schéma – l’Argentine attaquant, le Venezuela défendant – les fautes attendues se multipliaient, Messi étant la cible principale. Mais rien de tout cela n’a dérouté Rowan A, l’arbitre du match officiant le plus grand match de sa vie.

« On m’a dit environ 10 jours à l’avance que j’arbitrerais le choc Argentine-Venezuela. Je savais que je devais être à mon meilleur, car des millions de personnes regarderaient. Mon équipe et moi nous sommes beaucoup préparés en regardant des séquences vidéo des joueurs, ce qui était plus difficile à obtenir pour les Vénézuéliens car la plupart d’entre eux n’ont pas joué dans les ligues européennes populaires », explique Rowan.

Pas influencé par le génie de Messi dans la nuit, Rowan a appelé l’action directement au milieu. « Je ne pensais pas à Messi différemment des 21 autres joueurs sur le terrain. Je n’arbitre pas en tant que fan de Messi. Ce n’est qu’en regardant les moments forts que j’ai pu apprécier correctement ses compétences.

Au cours du premier quart, le dribble fou de Messi avait placé deux fois Ángel Di Maria sur le flanc gauche, seulement pour que l’ailier aux pieds légers se soit vu refuser le premier but. Puis, à la demi-heure de jeu, Messi a privé Fernando Amorebieta de possession et s’est élancé à travers la surface de réparation vénézuélienne avant de tirer un tir apprivoisé directement sur le gardien Rafael Romo.

La première mi-temps n’avait produit aucun but, mais quelques moments Messi pour les spectateurs émerveillés, dont Bhaichung Bhutia et Ranbir Kapoor, Usha Uthup et Shaan. Il manquait cependant deux admirateurs de Messi qui avaient reçu leurs billets de match de nul autre que l’homme lui-même.

Aujourd’hui, c’est l’anniversaire de l’un des plus grands footballeurs à avoir mis les pieds sur un terrain de football.
A été privilégié et honoré de l’accueillir à YVBK à Kolkata pour son premier match en tant que capitaine de l’équipe nationale argentine.
Souhaitez à #Messi un merveilleux 33e anniversaire !! #Messi33 pic.twitter.com/vapVLnczbc

– Madan Mitra | Madan Mitra (madanmitraoff) 24 juin 2020 L’indulgence solitaire de Messi ? Une portion de purée de pommes de terre à l’ail

Pratap Sarkar, le majordome personnel de Messi au Hyatt, et Arabinda Seth, le chef du banquet affecté à l’équipe argentine, ont tous deux été invités par Messi à venir pour le match, mais ils ont dû refuser poliment en raison de leur horaire de travail rigoureux.

Pendant qu’il était au Hyatt, les repas de Messi suivaient une routine bien définie : fruits, jus et muesli pour le petit-déjeuner ; poulet grillé, légumes et salade César moins la vinaigrette pour le déjeuner et le dîner. L’indulgence solitaire de Messi avait été une portion de purée de pommes de terre à l’ail.

De retour au football, le public avait de quoi se régaler en seconde période alors que Messi était sur le point de sortir de l’impasse. Un somptueux coup franc frôlait les filets latéraux tandis qu’un coup bas tranchant était paré par Romo.

Faits saillants du jeu 2011

Chaque fois que Messi partait pour prendre un virage, cela donnait à des milliers de téléspectateurs proches de la ligne de touche une séance photo de leurs rêves.

À partir d’un tel coup de pied de coin, le ballon est finalement entré. Messi avec l’inévitable passe décisive alors que le demi-centre Nicolás Otamendi a produit une tête bien vue au premier poteau pour ce qui s’est avéré être le seul but du match.

L’Argentine avait triomphé de justesse, mais le résultat n’était qu’une réflexion après coup. Les gros titres parlaient de Messi, qui avait joué les 90 minutes complètes sous une chaleur étouffante. Calcutta était content.

Messi et ses coéquipiers étaient si à l’aise à Calcutta qu’ils se sont détendus pendant quelques jours supplémentaires, avant de s’envoler pour Dhaka pour un match amical contre le Nigeria.

Réfléchissant en 2014 à ses jours à Calcutta, Messi avait observé à quel point il était « accablé par la chaleur et la passion… Mon expérience là-bas m’a laissé une impression durable ».

Ce jour de septembre étouffant, il y a 10 ans, Messi a bien sûr laissé une impression durable sur cette ville.

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