C’est un risque, mais Pep Guardiola doit reposer ses stars de Man City et jouer les enfants contre le PSG – Alex Brotherton

Il est juste de dire que Manchester City n’a pas été bienveillant avec ses matches de début de saison.

A partir de samedi, City affrontera Chelsea, le Paris Saint-Germain et Liverpool, tous à l’extérieur, en l’espace de huit jours.

La perspective d’affronter trois des cinq meilleurs clubs du monde en si peu de temps suffit à faire grimacer les fans de City dans le meilleur des cas, sans parler du fait que Pep Guardiola se retrouve maintenant avec une crise de blessure sur les mains. .

Dans le grand schéma des choses, les voyages à Chelsea et Liverpool sont sans doute les matchs les plus importants, c’est pourquoi Guardiolamust fait tourner son équipe pour le voyage à Paris.

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Il semble faux de dire que City devrait jouer autre chose que sa meilleure équipe face à une ligne de front de Lionel Messi, Kylian Mbappe et Neymar, mais si City veut surmonter sa vague actuelle de blessures, c’est exactement ce qu’il doit faire.

Des trois prochains jours à l’extérieur, le match du PSG est le moins important. C’est le jeu avec la plus grosse facturation et les récits les plus convaincants – les deux clubs les plus riches du monde s’affrontant, les retrouvailles de Pep avec Messi, la chance de vengeance du PSG après la défaite en demi-finale de la Ligue des champions la saison dernière, etc.

Mais essentiellement, c’est un match sur six. Si City perd à Paris et finit deuxième du groupe, il se qualifiera tout de même pour les huitièmes de finale. Oui, en théorie, gagner le groupe offre un adversaire «plus facile» au tour suivant, mais si City veut gagner la compétition , ils devront affronter les meilleurs côtés à un moment donné.

City a eu raison du PSG en demi-finale de l’année dernière (Image: Getty)

Avec des matchs beaucoup plus importants contre Chelsea et Liverpool de chaque côté, la confrontation en milieu de semaine devrait être utilisée pour reposer les plus grandes stars de City.

Le match de Chelsea samedi est peut-être le plus crucial. L’équipe de Thomas Tuchel a déjà trois points d’avance sur City dans la course au titre de Premier League, et compte tenu de l’avantage psychologique qu’ils détiennent sur les Bleus grâce à trois victoires contre les hommes de Guardiola vers la fin de la saison dernière, il est impératif que City parte Stamford Bridge avec au moins un point.

Kevin De Bruyne et Phil Foden viennent tout juste de revenir de blessure, mais lors de la défaite 6-1 de mardi contre les Wycombe Wanderers en Coupe Carabao, ils ont montré à quel point ils sont importants pour Guardiola.

Les chances de victoire de City contre Chelsea s’améliorent considérablement avec la paire dans le onze de départ, mais jouer trois fois en huit jours serait trop trop tôt. L’option judicieuse serait de se reposer à la fois contre le PSG, les laissant frais et prêts à jouer à Liverpool le week-end suivant.

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Bien qu’il soit peu probable que Guardiola emprunte cette voie, il existe un argument selon lequel quelques-uns des joueurs de l’académie qui ont joué contre Wycombe devraient jouer un rôle à Paris.

Avec Rodri et Ilkay Gundogan douteux de jouer contre Chelsea et peut-être aussi contre le PSG, le seul milieu de terrain senior de Guardiola est Fernandinho. Le skipper vétéran de City a montré son âge contre Southampton le week-end dernier, donc jouer trois matchs en huit jours – dont le deuxième contre l’attaque rapide du PSG – n’est peut-être pas une bonne idée.

Comme il l’a montré en milieu de semaine, Romeo Lavia, 17 ans, semble prêt pour le football senior. Le talent belge semblait imperturbable face à la force et à l’expérience d’Adebayo Akinfenwa, il pouvait donc s’épanouir en jouant dans un match européen de premier plan. Guardiola lui fait clairement confiance – il a été nommé parmi les remplaçants de City pour les récentes rencontres avec le RB Leipzig et les Saints – il pourrait donc être utilisé pour donner du repos aux jambes de Fernandinho.

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Si De Bruyne et Foden doivent se reposer avant le voyage à Anfield – un terrain où City lutte traditionnellement – ​​alors Cole Palmer serait une option décente pour entrer sur le côté. Le joueur de 19 ans semble être un cran au-dessus des autres talents de l’académie, comme il l’a montré avec son but chic contre Wycombe.

Meneur de jeu rapide et doué techniquement avec la stature physique pour éviter d’être sur-musclé, une apparition contre le PSG lui conviendrait jusqu’au sol.

En fin de compte, l’obsession de Guardiola pour la Ligue des champions et l’empressement de City à prendre le dessus sur leur superclub signifie que ce sera probablement un solide onze de départ qui prendra le terrain au Parc des Princes. Cependant, pour le bien de la défense du titre de Premier League de City, Pep devrait sonner les changements.

Pensez-vous que Guardiola devrait reposer ses gros frappeurs pour le match du PSG ? Suivez notre nouvel écrivain City Fan Brands Alex Brotherton sur Twitter pour participer à la discussion et donnez-nous votre avis dans la section commentaires ci-dessous.

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