Le Bayern battre Barcelone sans Lionel Messi pourrait être difficile à supporter

C’est le début mais Barcelone sans Messi se sent comme pa amb tomàquet sans les tomates; l’ingrédient de base a disparu et il va falloir une recette très spéciale pour nous convaincre qu’il ne sera plus jamais le même.

Regarder le Barca souffler et souffler contre le Bayern Munich lors de son premier match de Ligue des champions dans le groupe E vous a laissé un sentiment inconfortable alors que Robert Lewandowski a marqué deux fois et Thomas Muller une fois dans une victoire de routine pour les champions allemands.

Il y avait encore des joueurs de grande qualité, la fière histoire du club sera toujours dans l’air et la passion de la Catalogne est incontestée ; mais il manquait un magicien sur le terrain et sans lui, ce n’est tout simplement pas la même chose.

Ce n’est pas souvent que vous décrivez le Barça comme moyen, mais ils étaient décevants et plats dans un match dans lequel ils ne semblaient pas croire que la victoire était possible.

L’équipe de Ronald Koeman n’a pas tiré cadré en première mi-temps et ne s’est pas améliorée après la pause alors que le Bayern a gagné sans même passer en deuxième vitesse.

Le premier but de Muller après 34 minutes était chanceux, prenant une grande déviation, le premier de Lewandowski en seconde période, tapant à la maison après que l’adolescent passionnant Jamal Musiala ait frappé la barre, était presque inévitable compte tenu du schéma de jeu. Et sa finition composée à la 85e minute, le but numéro 75 en Ligue des champions, a souligné pourquoi garder votre joueur vedette est si important, notamment parce qu’il signifiait qu’il avait marqué lors de 18 matches consécutifs dans toutes les compétitions.

En revanche, c’était notre première vraie chance de voir à quel point la perte de Messi aurait un impact sur les ambitions du Barça pour la saison – et le verdict n’est pas bon.

Même le célèbre football tiki-taka semble avoir été largué, la plus grande menace de l’équipe locale venant des coups de pied arrêtés ; et quand ils avaient désespérément besoin d’un héros, il suffisait de jeter un coup d’œil sur le banc pour savoir qu’il n’y en avait pas un assis là.

Il y a, bien sûr, de nombreuses raisons à la crise, car dire que l’été a été difficile pour l’équipe catalane est peut-être le plus gros euphémisme dans le football. Cela a été un désastre.

Une mauvaise gestion financière, une défaite cuisante dans la bataille pour la mise en place d’une Super League, une bataille de longue date avec la Liga sur les plafonds salariaux – et une série de héros quittant le Camp Nou au moment de l’année où les superstars arrivent normalement.

La vue de Messi jouant dans un maillot du Paris St Germain, même s’il voulait rester et avait accepté une baisse de salaire, résume exactement où se trouve le club en ce moment et ils semblent également être harcelés par la malchance.

Le match du week-end dernier contre Séville a été reporté en raison du retour tardif de joueurs de service international, ce qui signifie qu’ils ont affronté les champions d’Allemagne n’ayant pas botté de ballon en colère depuis le 29 août, et il y a également eu une série de blessures malheureuses.

L’équipe de Koeman est entrée sur le terrain sans Sergio Aguero, Martin Braithwaite, Ousmane Dembele et Ansu Fati, et il manquait également Antoine Griezmann et Emerson Royal pour des raisons très différentes – les deux joueurs ayant été vendus depuis qu’ils ont aidé à remporter une victoire 2-1 sur Getafe.

Cela a laissé un nouveau prêt d’urgence à la signature de Luuk de Jong, l’ancien homme de Newcastle qui n’a pas réussi à marquer lors de 12 matchs de championnat à St James ‘Park, à ses débuts. Tout un comedown des jours de gloire.

L’ancienne école de Sergio Busquets, Jordi Alba et Gerard Pique est toujours là au moins, tandis que le milieu de terrain Pedri – comme on l’a vu à l’Euro 2020 – est un fantastique jeune talent et Memphis Depay, signé sur un transfert gratuit cet été, pourrait être un lumière brillante dans une fenêtre de transfert très sombre.

Il n’était pas à cette occasion, cependant, car le Bayern a dominé le match sans même sortir de la deuxième vitesse.

La dernière fois que ces équipes se sont rencontrées, dans un stade vide en 2020, cela s’est terminé par une défaite 8-2 pour le Barça, peut-être le point le plus bas de leur histoire récente jusqu’à la débâcle de Messi.

Ce n’était pas si mal cette fois, mais pour les fans de Barcelone, c’était tout aussi déprimant, surtout lorsque Jordi Alba est parti en boitant tard pour ajouter à leurs soucis de blessure.

Le Barça a également Benfica et Dynamo Kyiv pour jouer dans le groupe E et vous devez dire que rien n’est garanti s’ils ne s’améliorent pas de manière significative sur cette performance.

La vue de quatre adolescents de La Masia sur le terrain à la fin était au moins une lueur d’espoir alors que les supporters locaux ont au moins applaudi jusqu’au bout. Mais c’est s’accrocher à des pailles.

Cette équipe de Barcelone, sans son talisman, est un tarif moyen – et regarder Messi sous les couleurs du PSG contre le Club de Bruges mercredi va être difficile à digérer.

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