Déterminer la phase de groupes de la Ligue des champions 2021-22

Par J Hutcherson (14 septembre 2021) Joueurs de football américains – Le moyen le plus rapide et le plus évident de considérer la Ligue des champions 2021-22 est que c’est le PSG à perdre. Leur alignement triple de Neymar, Kylian Mbappe et Lionel Messi devrait rendre la vie difficile pour chaque équipe qu’ils jouent. Bien sûr, si c’était vraiment si facile, le Real Madrid à l’époque des Galacticos aurait remporté plus de trophées, mais le PSG est peut-être actuellement l’équipe la plus forte de l’histoire de la Ligue des champions. Que cela puisse être un et fait si Mbappe se retrouve au Real Madrid la saison prochaine ne fait qu’ajouter à la pression.

Compte tenu de ce que nous avons vu au cours des dernières saisons de la Ligue des champions, il est difficile d’écrire dans une équipe comme un favori clair dès le début. Une partie du problème à Barcelone est que leur version d’une super équipe propulsée par Messi a remporté le tournoi pour la dernière fois en 2014-15. Sans revendiquer le titre, l’équipe et l’économie nécessaire pour le maintenir, est devenu un problème sérieux. Nous savons maintenant combien Barcelone pouvait se permettre, la situation qui a créé le transfert de Messi au PSG.

Cela n’a pas nécessairement remis à zéro les attentes. Neymar était une tentative antérieure du PSG pour construire un vainqueur de la Ligue des champions. La défaite 1-0 contre le Bayern Munich lors de la finale 2019-20, un tournoi à bulles à huis clos pour obtenir les matchs en août dernier, était une circonstance unique. La saison dernière s’est terminée par une défaite en demi-finale contre Manchester City, mais elle est survenue après que le PSG a éliminé Barcelone et le Bayern Munich. Cela suggère une équipe poussant vers quelque chose de plus grand avec les joueurs clés qu’elle avait déjà. Alors ajoutez Messi et poussez ces attentes si haut qu’elles sont presque gagnées d’avance.

Manchester United est dans le groupe A avec le PSG, ce qui leur donne deux matchs contre une autre équipe de ce petit groupe de prétendants. Le RB Leipzig et le Club de Bruges peuvent donner l’impression qu’ils composent les chiffres, jouant pour la 3e place et une chute aux huitièmes de finale de la Ligue Europa. Il convient de rappeler que le club de Jesse Marsch est un concurrent de Bundesliga, mais cela ne signifie pas grand-chose contre le type d’équipes que City et le PSG sont susceptibles d’aligner.

Le PSG accueille Manchester City le 28 septembre et c’est au tour de City le 24 novembre. D’ici ce deuxième match, la portée du groupe et du tournoi au sens large devrait déjà être claire. La question est de savoir si le tournoi passe par le groupe A, en particulier avec d’autres équipes qui rechargent également.

En tête de liste se trouve Manchester United, la nouvelle maison de Cristiano Ronaldo. United a un calendrier relativement facile dans le groupe F contre Villarreal, Atalanta et Young Boys. Prendre les choses pour acquis dans la phase de groupes de la Ligue des champions est cette étrange combinaison de surjouer potentiellement le niveau de compétition et de minimiser la capacité des équipes fortes à gâcher. Il y a plus qu’assez d’exemples de favoris tirant pleinement parti pour minimiser la probabilité de plusieurs bouleversements.

Un effet d’entraînement du transfert de Ronaldo à United est son ancien club du groupe H. La Juventus est en difficulté, mais c’est quand même l’un des deux favoris du groupe H. Chelsea est l’autre, tous deux devant le Zenit St Petersburg et Malmö. Juventus vs Chelsea le 29 septembre est probablement trop tôt pour savoir si l’équipe locale a réglé ses problèmes. On s’attend à ce qu’ils le fassent car il est difficile de les voir comme un club de Serie A en difficulté pendant très longtemps.

L’ancien club de Ronaldo est dans le groupe D avec le Real Madrid le favori après un blanchissage estival contre l’Inter Milan, champion d’Italie. Barcelone dans le groupe E avec le Bayern Munich est un autre groupe avec deux grands favoris. L’alignement retravaillé du Barca ne devrait pas créer une ouverture pour Benfica ou Dynamo Kiev.

Liverpool, finaliste de la saison dernière, est dans le groupe B avec l’Atletico Madrid, Porto et un AC Milan émergent. Trois matchs après le début de la saison de Serie A, et Milan montre déjà qu’il est un club plus fort cette saison. Cela ajoute à la pression lorsque l’Atletico est le champion en titre de la Liga. Liverpool est dans une situation où la gestion du jeu prend plus d’importance avec une première et dernière journée contre Milan.

« Je pense que lorsque nous avons tous vu le tirage au sort, aucun d’entre nous n’a dit : ‘Oh mon Dieu, quel grand groupe, allons-y !' », a déclaré le manager de Liverpool, Pep Guardiola. « C’est juste un groupe difficile, allez, nous n’avons pas à mentir. Atlético, wow. Porto, généralement champion au Portugal, sinon deuxième, donc top, top team. AC Milan, grande histoire, dans le meilleur moment depuis des années. Alors oui, c’est la vraie Ligue des Champions.

Ce serait normalement là où nous parlons de perturbations et de spoilers, mais pas cette fois-ci. Les favoris de la Ligue des champions se sont séparés par un autre été de dépenses. L’ensemble du marché des transferts a peut-être été très bas, mais les équipes qui disposaient de l’argent en ont profité autant que possible. Si le Real Madrid avait réussi cette décision pour Mbappe, cela aurait peut-être ouvert un peu deux des groupes, mais ce tournoi concerne toujours principalement les meilleures équipes jouant pour le classement.

J Hutcherson a commencé à couvrir le football en 1999 et a travaillé comme directeur général de la US National Soccer Team Players Association depuis 2002. Contactez-le à jhutcherson@usnstpa.com.

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Photo par Crédit : David Klein – CSM via ZUMA Wire – ISIPhotos.com

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