Un adieu désordonné à Messi

Par Lu Calzada

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Mis à jour le 1 septembre 2021 à 9 h 23 CT
Publié le 1er septembre 2021 à 8h30 CT

J’ai craint la fenêtre de transfert pendant toutes mes années en tant que fan de football, l’anxiété toujours présente que votre équipe préférée pourrait être déchirée en quelques jours. Cependant, même si ces semaines tumultueuses vont et viennent chaque année, les fans pensent souvent que quelques joueurs sont tout simplement intouchables, invendables, tellement liés à leurs clubs qu’il est blasphématoire de penser qu’ils pourraient un jour disparaître.

Mais pour de nombreux fans de football comme moi, cette croyance – et, apparemment, le monde – s’est effondrée l’été dernier avec le départ de Lionel Messi du FC Barcelone.

Barcelone a annoncé le 5 août que Messi ne continuerait plus dans l’équipe après que le club ait été contraint par des problèmes financiers. L’onde de choc a frappé le monde entier, faisant circuler son nom sur les réseaux sociaux et provoquant la panique parmi les fans cherchant frénétiquement une raison de croire que la nouvelle n’était pas réelle.

Au cours de ses 21 années à Barcelone, Messi a remporté d’innombrables trophées pour l’équipe, battu d’innombrables records, est devenu le joueur légendaire qu’il est aujourd’hui et a gagné l’adoration de millions de fans dans le monde entier. Il n’avait jamais joué pour une autre équipe en Europe de toute sa vie, arrivant à l’académie des jeunes de Barcelone, La Masia, à seulement 12 ans.

Barcelone était Messi, et Messi était Barcelone. Mon joueur préféré au monde dans mon équipe préférée au monde depuis que j’ai 14 ans. Ma mère aime me rappeler : « Lu, il n’est pas mort », et elle a raison. Mais son histoire avec nous a été tellement plus courte que nous ne l’aurions jamais cru.

Lorsque j’ai écrit ma chronique sur mon voyage en février 2020 pour un match au Camp Nou, une grande partie de l’expérience positive a été renforcée par l’existence de Messi. Le plus grand joueur de tous les temps joue avec la meilleure équipe sous mes yeux. C’est vrai ce qu’ils disent, le regarder jouer, c’est comme regarder une forme d’art. C’est du football pas comme les autres, et la fierté que vous ressentez en le regardant sous les couleurs de votre équipe le rend encore plus spécial.

Je me suis promis que je serais de retour avant qu’il ne prenne sa retraite et ne parte, une promesse que je sais maintenant que je ne pourrai jamais tenir.

Je ne dirais pas que j’ai jamais eu un héros d’enfance, mais Messi était sans aucun doute le plus proche que j’ai eu. Un petit garçon argentin souffrant d’un problème de santé que sa famille n’avait pas les moyens de traiter qui a battu toutes les chances contre lui et est devenu le plus grand que le monde ait jamais vu. C’est une histoire qui m’a captivé depuis le jour où je l’ai entendue, et cela a toujours été une inspiration pour moi jusqu’où la détermination et l’amour pour ce que vous faites peuvent vous mener.

J’ai eu une affiche de Messi accrochée au-dessus de mon lit depuis que j’étais en première année à Campion Hall, son portrait complet avec son maillot de Barcelone et son célèbre numéro 10. Je le regarde pendant que j’écris cette chronique, encore partiellement engourdi par la réalité qu’une ère aussi étonnante est révolue.

Mais le spectacle doit continuer et je dois transmettre la joie et l’excitation que j’ai ressenties en regardant Messi dans le maillot de mon équipe les bons et les mauvais jours au cours des sept dernières saisons. Cela appartient désormais aux fans du Paris Saint-Germain.

Ceci est mon adieu désordonné, désorganisé et sincère à Messi. Merci pour la joie incommensurable que vous avez apportée à l’équipe et aux millions de fans à travers le monde.

Merci d’avoir changé le monde du football, et merci d’avoir changé le mien.

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