Eric Abidal ouvre la guerre des mots avec Lionel Messi avant la sortie de Barcelone

Eric Abidal s’est exprimé sur sa dispute publique avec Lionel Messi alors qu’il était directeur sportif de Barcelone.

Abidal, qui a passé six années extrêmement réussies en tant que joueur au Camp Nou entre 2007 et 2013, est revenu au club en 2018 pour assumer le rôle exécutif au sein de la hiérarchie du club.

Cependant, une guerre de mots a éclaté entre l’ancien défenseur et son ex-coéquipier à la suite du limogeage d’Ernesto Valverde en janvier 2020.

Après avoir éliminé l’Espagnol, Abidal a accusé les joueurs du Barça de ne pas travailler assez dur pour leur entraîneur, laissant entendre qu’ils avaient demandé son limogeage.

Messi a riposté, affirmant que le Français devait assumer la responsabilité de sa décision.

Il a également exigé qu’Abidal confirme son accusation en nommant les joueurs qui voulaient le départ de Valverde.

Abidal a été directeur sportif de Barcelone de 2018 à 2020 (Image: REUTERS)

Abidal, qui a lui-même été limogé à la suite de l’humiliation 8-2 du Barça en Ligue des champions par le Bayern Munich, a insisté sur le fait qu’il avait raison de faire sa demande initiale.

«Je pense que j’avais raison», a déclaré Abidal au Telegraph.

«Ils avaient besoin de s’entraîner plus dur à mon avis. Dans mon temps avec Guardiola, c’était «  tu veux le meilleur? Ok, tu dois t’entraîner comme les meilleurs. Vous gagnerez tout, seulement si vous faites le travail pendant la semaine ».

«C’est ce que j’ai dit. Je n’ai jamais dit que les joueurs voulaient se débarrasser de l’entraîneur.

Abidal et Messi ont joué côte à côte pendant la période la plus réussie du Barça, remportant quatre titres de champion et deux ligues des champions.

Malgré la brouille de leur public, Abidal a décidé de minimiser toute discussion sur une rupture en cours et a parlé d’un «  respect  » entre les deux.

Abidal et Messi dans des moments plus heureux au Barca (Image: REUTERS)

«Messi m’a également parlé personnellement», a-t-il ajouté.

«Nous avons eu une conversation forte, mais je peux l’accepter. Pas de problème car il faut être transparent.

«J’étais très à l’aise parce qu’il était le seul joueur à me parler comme ça, le seul. Je respecte ça.

«Je comprends aussi que Messi est le capitaine et qu’il voulait défendre l’équipe, mais je n’ai jamais dit que Messi m’avait dit de mettre l’entraîneur à l’écart. Jamais.

«Je n’ai rien à arranger avec Messi, notre relation n’a pas changé de mon point de vue. De son point de vue, je ne sais pas, mais pour moi, la situation est terminée.

«Nous avons échangé de nombreux messages et il sait ce que je pense. Je ne voulais pas transformer une petite situation en une situation globale et mettre tout le club en difficulté.

Bien qu’il ait remporté deux titres de champion avec le club, Valverde aurait été en sursis d’ici 2020 après des sorties humiliantes de la Ligue des champions au cours des années précédentes contre la Roma et Liverpool respectivement.

Le club a pris la décision surprise d’appuyer sur la gâchette à la mi-saison, le remplaçant par Quique Setien.

«Beaucoup de joueurs n’étaient pas satisfaits [with Valverde] et ils n’ont pas non plus beaucoup travaillé », a déclaré Abidal au journal catalan Sport à l’époque.

Ce à quoi Messi a répondu sur les réseaux sociaux: «Les joueurs [are responsible for] ce qui se passe sur le terrain, et nous avons été les premiers à reconnaître quand nous n’étions pas bons. Les personnes de la direction sportive doivent également assumer leurs responsabilités et surtout s’approprier les décisions qu’elles prennent.

«Enfin, je pense que lorsque l’on parle de joueurs, il faut donner des noms car, sinon, nous sommes tous salis et cela alimente des commentaires qui sont faits et qui ne sont pas vrais.»

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