Tomori: ‘Je veux impressionner Maldini’

Fikayo Tomori explique comment Paolo Maldini, Zlatan Ibrahimovic et la salle des trophées de Milan ont «  épaté  » le défenseur prêté par Chelsea. «Ibrahimovic est comme une figure paternelle.

Le match aller des huitièmes de finale de la Ligue Europa avec Manchester United s’est terminé 1-1 et le décideur sera à San Siro jeudi à 20h00 GMT.

Tomori a déjà joué le match aller et est devenu un habitué de la défense des Rossoneri après avoir été prêté par Chelsea.

«Avant de venir ici, j’ai parlé à Paolo Maldini», a déclaré Tomori au journal The Times.

«Évidemment, je savais que c’était un grand club et il a dit que c’était un grand club, mais quand je suis arrivé et que je suis allé au musée de la Casa Milan, et j’ai vu tous les Ballons d’Or ici, les photos des grands qui sont partis avant , puis les sept trophées de la Ligue des champions, vous le sentez vraiment… Ouah.

«Quand je vais sur le terrain d’entraînement et que je vois les images et les noms sur le mur des personnes qui ont établi des records, comme [Andriy] Shevchenko, Maldini, Kaka et [Clarence] Seedorf, et je pense qu’ils sont tous venus ici, ils se sont tous assis dans ces vestiaires, ont joué sur ces terrains. Tous ces moments vous remplissent de fierté. Vous le respirez.

Le défenseur a toujours avoué que parler directement à Maldini avait fait une grande différence dans sa décision de rejoindre Milan.

«Vous sentez sa présence. Autant je joue pour moi, pour l’équipe et le manager, autant je veux l’impressionner.

«C’est comme si vous étiez un attaquant et qu’un jour Cristiano Ronaldo ou Lionel Messi était votre directeur sportif et disait ces mots pour vous. C’est fou.

«Avant chaque match, il parle et dit allez et dit bravo après. Si je n’ai pas bien joué, il est toujours là pour dire que c’est bien joué.

Le jeune homme de 23 ans suit des cours d’italien, a profité de la culture du café sur la Piazza Duomo avec Alexis Saelemaekers et a appris de Zlatan Ibrahimovic.

«Maintenant, j’ai la chance de jouer pour l’AC Milan, de jouer en Serie A, d’apprendre quelque chose de nouveau et d’avoir les goûts d’Ibrahimovic, [Mario] Mandzukic et Paolo Maldini pour apprendre.

«Ibrahimovic est une figure paternelle de l’équipe. Même quand il ne joue pas, comme maintenant avec la blessure, il entre dans le vestiaire et parle comme s’il commençait le match. Il a cette aura, ce personnage.

«Il se motive et cette motivation rayonne vers l’équipe. Quand il est près de vous, vous sentez sa présence – ce n’est ni intimidant ni intimidant, tout le monde veut monter à son niveau, vous voulez atteindre ce niveau et répondre à ses attentes.

Quant à l’avenir, Milan a une option de 25 millions d’euros pour l’acheter définitivement, mais Tomori sait que ce n’est pas forcément entre ses mains.

«En ce moment, j’aime être à Milan, jouer à des jeux et vivre cette expérience. Je ne sais pas si je vais rester ici plus longtemps ou pas. J’essaie de ne pas penser aussi loin que ça. Les gens qui ont besoin de penser que loin en avant le feront et tout ce qui doit être fait sera fait.

«Il y a encore un long chemin à parcourir dans la saison mais je sais que j’ai le courage de le faire. Mentalement, j’étais prêt à le faire et si l’occasion se présente à Chelsea, ou ici, ou dans un autre club, ou où que ce soit, je suis préparé et je peux en apprendre beaucoup, c’est donc une période passionnante pour moi même. »

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