La triste saga des blessures d’Eden Hazard au Real Madrid

Samedi, Eden Hazard est sorti du banc contre Elche et a joué les 15 dernières minutes, un retour bienvenu après une absence de six semaines. Lundi est venu une nouvelle tristement familière: il est susceptible d’être absent pendant encore six semaines, cette fois après avoir tendu le muscle psoas, qui contrôle la levée de la jambe. Hazard a rejoint le Real Madrid à l’été 2019 pour un montant initial de 124 millions de dollars. Depuis, il a joué du début à la fin en seulement quatre matches pour le club, tous la saison dernière.

Pendant au moins trois ans avant de quitter Chelsea, le sentiment était que Hazard devait déménager s’il voulait vraiment être épanoui. Tout le monde pouvait voir son talent, mais il y avait le sentiment qu’il devait rejoindre l’un des géants continentaux s’il devait remporter un titre en Ligue des champions ou peut-être même rejoindre la ferraille pour monter sur le podium Lionel Messi et Cristiano Ronaldo quittent lentement.

Le problème était que Hazard n’est pas aussi motivé que la plupart des footballeurs par l’argent ou les médailles. Il était heureux à Londres avec sa famille. Il ne voulait pas partir. Cela ne veut pas dire qu’il est paresseux, mais dans un monde où tant de gens sont alimentés par un besoin presque sociopathique de réussir, il manquait peut-être une certaine faim.

Rafa Benítez, lorsqu’il était manager de Chelsea, est devenu furieux par la réticence de Hazard à revenir. José Mourinho a entretenu une relation difficile avec le Belge, qu’il a continué d’essayer de faire de plus en plus d’efforts. Bien qu’il y ait certainement eu des périodes de froideur, Hazard a envoyé un message à Mourinho avec des excuses après son limogeage. Maurizio Sarri, un entraîneur qui réclame sa presse des attaquants, a été le seul à lui avoir finalement donné le feu vert, en faisant signer Christian Pulisic en remplacement – bien qu’il ait lui-même été limogé avant que le changement ne se produise.

Et comme souvent avec les joueurs aux prises avec des blessures, il y a un sous-jacent critique dans une grande partie du commentaire. Hazard a boité de la défaite 2-0 contre Leicester qui s’est avérée être le dernier match de Mourinho à la tête de Chelsea. « Je ne sais pas ce qui ne va pas », a déclaré Mourinho immédiatement après ce match, son ton expliquant clairement sa signification. «La seule chose que je sais, c’est qu’en moins de 10 secondes, il a pris la décision lui-même. Il est sorti et a dit tout de suite qu’il ne pouvait pas le faire. Puis il a essayé et aussitôt il est revenu. Il a pris la décision de se retirer. Il doit donc s’agir d’une blessure grave. « 

Il y a eu un écho de cela dans les commentaires du manager du Real Madrid, Zinedine Zidane, après ce dernier revers. «Il y a des choses que je ne peux pas expliquer», a-t-il dit. «Comme toujours, j’essaie de rester positif et j’espère que ce sera un petit truc. Quelque chose est en train de se passer. C’est un joueur qui n’a jamais été blessé dans sa carrière. Nous essayons de savoir ce qui se passe avec les joueurs blessés, il y a des choses qui se passent dans le football. Nous avons parlé de la pré-saison, du nombre de matchs et de choses ici dans la tête également, ce qui influence beaucoup.

Zidane a raison: les blessures à la hanche en 2015-2016 étaient une aberration, et même cette saison-là, Hazard a fini par disputer 25 matchs de championnat. Et ses commentaires sur les blessures «à la tête» ne visaient pas spécifiquement Hazard; dans cette saison tronquée, de nombreux clubs ont eu du mal à garder les joueurs en forme. Mais il y a un sérieux danger maintenant que Hazard devienne pour Zidane un autre Gareth Bale, un joueur sur lequel il ne peut tout simplement pas compter, une situation rendue plus pressante par le fait que Bale, actuellement prêté à Tottenham, et Hazard sont les joueurs les mieux payés au club. Hazard n’a marqué que quatre buts en 36 matchs toutes compétitions confondues au cours de deux saisons mordues de serpent.

C’est un signe de la gravité du plan de succession post-Cristiano Ronaldo que l’international portugais de 36 ans a été lié à un retour au club, malgré ses performances de plus en plus statiques pour la Juventus en Ligue des champions. Alors que la pandémie martèle les finances du club de football, Bale et Hazard, qui gagneraient respectivement 900000 $ et 580000 $ par semaine, présentent un problème majeur pour Madrid, mais il est peu probable qu’il soit résolu en signant à nouveau un joueur sans valeur de revente qui est actuellement sur un rapport de 165 millions de dollars par an.

Pour Hazard, en attendant, il ne peut y avoir que de la sympathie. Après sept ans à Chelsea, c’était censé être sa dernière poussée vers la grandeur. C’est plutôt devenu un cauchemar. Et comme les sceptiques se demandent s’il ne veut pas vraiment se pousser à travers la douleur, il y a peut-être une autre leçon à tirer. Se sentir à l’aise et être heureux avec sa famille là où vous êtes n’est peut-être pas une si mauvaise chose.

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