A SURVEILLER: Farid Boulaya (FC Metz)

En dehors du ballon, le meneur de jeu algérien habile travaille aussi dur que quiconque. Avec cinq buts et cinq passes décisives, il est l’une des principales raisons pour lesquelles Metz occupe la septième position à l’approche de leur rencontre de la 29e journée avec le RC Lens.

‘L’entraîneur m’a poussé’

« Nous jouons bien en équipe cette saison », a expliqué Boulaya au Salon de Ligue 1 sur beIN SPORTS. « Et les choses vont bien pour moi aussi individuellement. L’entraîneur m’a poussé dans un rôle plus central. Il a mis beaucoup de confiance en moi, et cela m’a vraiment aidé. Ce sont les raisons pour lesquelles je réalise une bonne saison. « 

Regarder: Boulaya en a marqué un et en a aidé un autre alors que Metz battait Lens 2-0 dans le match inverse

Aujourd’hui âgé de 28 ans, le milieu de terrain né à Vitrolles dans le sud de la France joue le meilleur football de sa carrière. Boulaya a refusé la chance de rejoindre l’académie de la jeunesse de l’Olympique de Marseille en tant que garçon, sa famille décidant que le trajet de 20 kilomètres était trop loin.

Pourtant, cette décision ne l’a pas empêché de développer une technique exceptionnelle.

‘Un acteur décisif’

« Il réalise une excellente saison », a poursuivi l’entraîneur de Boulaya, Frédéric Antonetti. « C’est un joueur décisif, et sa technique, sa créativité et ses courses nous aident vraiment. Il a encore des choses à apprendre, mais il mène une très, très bonne campagne. »

Joueur du mois de Ligue 1 Uber Eats de janvier, Boulaya brille sans aucun doute à Metz, mais ses débuts au club ont été bien moins impressionnants. Peu de temps après son arrivée du SC Bastia en 2018, il a été banni de la réserve après avoir joué un penalty Panenka en Coupe de France.

Mais tout a changé après la nomination d’Antonetti.

« Il nous a beaucoup appris sur le plan tactique », a expliqué Boulaya à propos du tacticien de 59 ans. « Nous travaillons sur le positionnement, trouver de l’espace, choisir la bonne passe, garder le ballon en vie et pénétrer. Il nous donne confiance. J’ai une certaine responsabilité et je me sens bien à ce sujet. »

Frotter les épaules avec les grands

Pleine de conviction, Boulaya n’hésite pas à se montrer à distance. Seuls Lionel Messi de Barcelone et Bruno Fernandes de Manchester United ont eu plus de tentatives en dehors des sentiers battus dans les cinq meilleures ligues européennes par coefficient de l’UEFA.

En moyenne, le n ° 10 de Metz effectue 29 passes dans la moitié de terrain adverse à chaque match, et les attaquants de l’équipe en récoltent les fruits.

« Ma compréhension avec lui s’améliore match après match », a expliqué Aaron Leya Iseka. « Je pense que cela ne peut être qu’une bonne chose pour l’équipe. Il connaît bien les attaquants et il crée des occasions, ce qui nous aide à progresser individuellement. »

Boulaya veut désormais consolider son statut de l’un des principaux meneurs de jeu de la ligue en étant décisif sur une base hebdomadaire. S’il y parvient, Metz pourrait bien réaliser son rêve de se qualifier pour l’Europe via une cinquième place.

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