Une année de stades vides révèle ce que le football a manqué

Par Simon Evans

MANCHESTER, Angleterre (Reuters) – Il y a un an, au Shay, domicile du club de football anglais de cinquième rang, le Halifax FC, les supporters ont suivi des traditions ancestrales – ils se sont rendus au match depuis les pubs locaux et ont fait la queue pour la tarte à la mi-temps.

Mais les quelque 2 000 supporters ont également senti que les choses allaient changer. Alors qu’ils pouvaient regarder leur équipe jouer ce jour-là, les matchs dans des ligues au-dessus d’eux avaient été annulés dans toute l’Angleterre alors que la pandémie de coronavirus se propageait.

« J’ai le sentiment que ce pourrait être le dernier match de football qui aura lieu dans le pays depuis un bon moment », a déclaré le fan Nathan Sinclair.

Il avait raison.

Pendant plus de trois mois, il n’y a eu aucun football d’aucune sorte en Angleterre, où c’est de loin le sport le plus populaire.

La Premier League – la plus riche du monde – et la Ligue de football sont revenues à la mi-juin, tandis que des équipes comme Halifax avaient plus de temps à attendre.

Dans tout le spectre, les matchs ont repris sur le terrain, mais les stades sont restés vides à quelques exceptions près en décembre, privant le sport de sa force vitale.

Les fans ont pu regarder de chez eux uniquement, et ce qu’ils ont vu est un jeu reconnaissable dans un contexte méconnaissable, malgré les efforts pour compenser l’absence de foule.

Les clubs ont recouvert les sièges vides de bannières, de drapeaux, de publicités et de slogans et, dans certains cas, de visages découpés de fans, tandis que les radiodiffuseurs utilisent un bruit de foule simulé. Mais les tentatives pour atténuer le manque de foule ne peuvent pas faire grand-chose.

CIRQUE SANS CLOWN

Les joueurs ont eu du mal ainsi que les supporters.

« C’est horrible de jouer sans supporters, c’est une sensation très moche », a déclaré l’attaquant de Barcelone Lionel Messi, dont le grand rival Cristiano Ronaldo était d’accord.

« Jouer sans fans, c’est comme aller au cirque et ne pas voir de clowns, c’est comme aller au jardin et ne pas voir de fleurs », a déclaré l’attaquant de la Juventus.

Pour le petit nombre de journalistes autorisés à assister aux matchs, la réalité a été mise à nu: un match de football sans supporters est une occasion sans âme.

La technique et la tactique, l’effort et l’athlétisme sont là pour être admirés, mais une grande partie de ce qui rend un match professionnel spécial est absente.

Ce n’est pas seulement le rugissement d’une foule lorsqu’un but est marqué qui manque, mais des gémissements de frustration et des applaudissements d’appréciation. L’émotion est partie.

Cela rend la vie plus difficile pour les 22 joueurs sur le terrain et le personnel de soutien en marge.

« Ne voir personne dans le stade donne l’impression d’être à l’entraînement, et il en faut beaucoup pour entrer dans le match au début », a déclaré Messi.

Pour les journalistes, regarder le football en direct a été à la fois un privilège et un rappel brutal de ce qui manquait au cours des 12 derniers mois: être avec des amis, quitter le travail et prendre un verre, une blague, une fête, une dispute.

Alors que le match en Angleterre se prépare au retour des fans, leur longue absence pourrait inciter les administrateurs et les propriétaires du sport à réfléchir à ce qui compte vraiment.

Le langage du football est souvent celui d’une entreprise – ce qui n’est pas surprenant étant donné qu’il s’agit d’une industrie mondiale de plusieurs milliards de dollars.

Mais l’année dernière a montré que le sport manquait autant à ses supporters passionnés que le sport.

Le romancier anglais JB Priestley a résumé il y a près d’un siècle l’évasion et le drame que le fait de se tenir debout dans la foule peut apporter:

« … vous étiez là, applaudissant ensemble, se cognant sur les épaules, échangeant des jugements comme des seigneurs de la terre, ayant poussé votre chemin à travers un tourniquet dans un autre et tout à fait plus splendide genre de vie, se précipitant avec le conflit et pourtant passionné et belle dans son art. « 

(Reportage de Simon Evans; Édité par Mike Collett-White)

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