Lionel Messi et Cristiano Ronaldo ratent les quarts de finale de l’UEFA Champions League pour la première fois depuis 2004-05

C’était en 2005: ni Lionel Messi ni Cristiano Ronaldo n’avaient même joué dans une Coupe du Monde de la FIFA. George W. Bush en était au début de son deuxième mandat en tant que président des États-Unis, YouTube venait juste d’être fondé et le monde était aux prises avec un virus différemment mortel – la grippe aviaire. C’était la dernière fois que les fans de football voyaient un quart de finale de l’UEFA Champions League sans Messi ou Ronaldo … jusqu’à présent.

Le Barcelone de Messi a été devancé par Chelsea en huitièmes de finale en 2005 et le Manchester United de Ronaldo est tombé dans le même tour devant le finaliste de l’AC Milan. Cette semaine, la Juventus de Ronaldo a été expulsée de la compétition par Porto et le Barcelone de Messi a quitté la scène après par le PSG.

Pour mettre en perspective à quel point cela est rare, alors qu’aucune équipe n’a disputé les demi-finales la saison dernière, c’était la première fois que nous n’en voyions pas au moins une dans les quatre dernières depuis 2004-05. Heck, pour être honnête, la dernière fois que cela s’est produit, Messi n’était même pas un membre clé de l’équipe de l’UEFA Champions League de Barcelone, n’ayant fait ses débuts que plus tôt dans la compétition contre le Shakhtar Donetsk.

Avoir au moins Messi ou Ronaldo dans les quatre derniers s’est produit chaque saison de 2005-06 à 2019-20. Et dans ces 15 éditions (2005-06 à la saison dernière), le duo légendaire s’était combiné pour remporter la compétition à neuf reprises. Mais maintenant, nous sommes à des saisons consécutives sans qu’aucun d’eux ne fasse une course respectable.

Messi et Ronaldo n’ont pas été en mesure d’aider leurs équipes à se battre à l’UCL au cours des deux dernières années. Getty Images

Mais les choses ne sont tout simplement plus ce qu’elles étaient. Bien que les deux jouent toujours à un très haut niveau, les batteurs du monde qu’ils étaient dans leur jeunesse ne sont pas tout à fait non plus, et les équipes qui les entourent ont également décliné. Ils ont tous les deux des entraîneurs qui n’ont rien prouvé, ils ont des défenses vieillissantes qui ne sont plus ce qu’elles étaient autrefois, et le talent qui les accompagne en attaque a considérablement diminué. Messi est passé de Ronaldinho, Samuel Eto’o, Luis Suarez, Neymar et d’autres à Ousmane Dembele, Antoine Griezmann et Martin Braithwaite, ce qui lui donne plus de pression pour performer. Il en va de même pour Ronaldo, qui s’était jadis aligné avec Carlos Tevez, Gareth Bale et Karim Benzema, mais maintenant, quand il lève les yeux, il voit Alvaro Morata et Dejan Kulusevski.

Ronaldo vient d’avoir 36 ans et il lui reste une saison de plus dans son contrat avec la Juventus, avec ce qui pourrait sembler être beaucoup d’incertitude cet été. Messi, qui aura 34 ans en juin, a une décision à prendre cet été lorsque son contrat expire à Barcelone, qui vient d’élire un nouveau président (Joan Laporta) ce week-end. Les deux pourraient changer de décor. Il était naturel que leurs fenêtres se ferment, mais au cours des deux dernières saisons, cela a ressemblé à une fenêtre qui est passée de grande ouverte à maintenant fermée à 90%.

Pour revenir au sommet du football européen, il reste beaucoup à faire. Cela commence par la reconstruction d’équipes qui, pour être honnête, sont loin de celles du Bayern Munich, de Manchester City, du PSG et d’autres. Ou bien, cela pourrait nécessiter de déménager dans un autre club. Les problèmes financiers provoqués par la pandémie COVID-19 rendent la reconstruction d’une équipe encore plus difficile.

Reste à savoir si cela se produit, mais si ce n’est pas le cas, et si les choses restent telles quelles, alors nous avons peut-être déjà vu le dernier de ces deux sur la plus grande scène de la plus importante compétition de clubs au monde.

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