Coupe du Monde de la FIFA 2022 ™ – News – Soteldo: porter le maillot Santos No10 ne m’a jamais fatigué

Le Venezuela et Yeferson Soteldo de Santos s’entretiennent exclusivement avec FIFA.com Le petit milieu de terrain a attiré l’attention du monde entier lors de la Coupe du Monde U-20 2017.Il parle de son éducation difficile, de l’influence de Messi sur lui et bien plus encore

Le Vénézuélien Yeferson Soteldo est l’un des joueurs les plus électrisants en compétition en Amérique du Sud aujourd’hui, et bien qu’il ne mesure que 1,58 m (5’2), ce serait une erreur de le sous-estimer, comme de nombreuses équipes peuvent en témoigner.

Le milieu offensif de 23 ans excelle actuellement avec le géant brésilien Santos et c’est l’une des raisons pour lesquelles le Venezuela ose rêver d’une première apparition en Coupe du Monde de la FIFA ™ au Qatar 2022.

Curieusement, il a fait ses débuts en équipe nationale (sous Noel Sanvicente) avant d’être appelé dans l’équipe U-20. Imperturbable, il a attiré l’attention du monde entier au sein de l’équipe historique de Rafael Dudamel qui a terminé deuxième de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA en 2017.

Ce qui ne veut pas dire que son voyage jusqu’à ce point avait été facile. Il a vécu une enfance difficile et une éducation difficile à El Muertico, un quartier défavorisé, où il a réussi à échapper à une mauvaise compagnie, mais où il retourne chaque fois qu’il le peut.

Soteldo s’est entretenu avec FIFA.com de ces premières années, de l’influence de Lionel Messi et de Jorge Sampaoli sur sa carrière, ainsi que des qualifications sud-américaines – dans lesquelles il participe actuellement pour la deuxième fois après avoir disputé cinq matchs lors de l’édition précédente. .

© Getty Images FIFA.com: Comment et quand votre histoire d’amour avec le football a-t-elle commencé?

Yeferson Soteldo: À un très jeune âge. D’autres sports étaient à la mode dans mon quartier, mais tout ce que je voulais, c’était un ballon de football. Mon père a vite remarqué cela, et donc les ballons de football étaient ce que j’ai eu pour des cadeaux. À neuf ans, j’ai rejoint une équipe qui avait l’habitude de rivaliser avec des enfants plus âgés, et j’ai rapidement réalisé que c’était ma passion.

Tu te souviens de ta première balle?

Oui, c’était un ballon de futsal! Nous jouions dans la rue avec des pierres marquant les buts. Cela m’a aidé à développer un peu mon style, à pouvoir dribbler dans des espaces restreints et à mettre le pied sur le ballon. Jusqu’à l’âge de 12 ans, j’ai joué plus à cinq qu’autre chose. En fait, j’y joue toujours chaque fois que je retourne dans mon quartier.

Vous avez dit à plusieurs reprises que le football vous avait sauvé la vie. Comment?

J’ai grandi avec des amis – enfin des gens que j’appelais des amis à l’époque – et nous traînions ensemble depuis que j’avais six ans. À l’âge de 11 ans, ils commençaient à dérailler et à 12 ans, ils volaient déjà. Soudain, ils pouvaient se permettre beaucoup de choses alors que je n’avais rien. C’est là que j’ai commencé à me diriger dans la même direction. Cependant, quand j’avais 13 ans, l’un d’eux a été tué, et c’est à ce moment-là que je me suis demandé: «Qu’est-ce que je fais ici?

À cette époque, j’ai eu la chance de jouer dans un match auquel assisterait un dépisteur du Caracas FC, mais comme mes chaussures de football étaient cassées, j’ai décidé de ne pas y aller. Puis le jour du match, mon équipe perdait et est venue me chercher. «Nous vous prêterons une paire de bottes», m’ont-ils dit, et je suis donc parti. Nous perdions 2-0 quand ils m’ont envoyé dans le rôle de n ° 10, et nous avons inversé la tendance avec deux buts et une aide de ma part. C’est ainsi que j’ai eu la chance de rejoindre Caracas, ce qui a été la meilleure chose qui me soit arrivée.

© Getty Images Comment vous êtes-vous senti la première fois qu’on vous a dit que vous ne réussiriez pas à cause de votre taille?

Beaucoup de choses sont venues de ce moment. J’avais été lâchée par Caracas et je cherchais à repartir de zéro. J’étais en train de faire un essai et je me débrouillais bien, seulement un membre du staff m’a dit qu’il avait décidé contre moi à cause de mon physique et que je devrais oublier une carrière dans le football. Si vous êtes un enfant impressionnable et soumis, alors peut-être que vous avez démissionné, et j’ai failli le faire. Mais je n’étais pas faible et j’ai compris que je ne pouvais pas laisser ces mots m’atteindre. Ensuite, je suis allé à un tournoi d’État à Barinas, en présence de «Chita» Sanvicente, qui venait d’être nommé entraîneur de Zamora. J’étais sur le point d’avoir 15 ans. Il m’a vu jouer et le reste appartient à l’histoire.

Est-il vrai que Messi était votre inspiration à l’époque?

Oui! Je l’ai regardé comme un autre petit gars et j’ai pensé: «S’il peut devenir l’un des meilleurs au monde, qu’est-ce qui m’empêchera de réussir? De plus, nous avions des styles similaires. Je sentais que, même si je n’allais peut-être pas être le meilleur, au moins je pourrais exceller comme lui. J’ai nommé mon premier fils, que j’avais à 18 ans, Thiago Mateo après lui. [Editor’s note: Messi’s eldest son is called Thiago and his second-born Mateo.]

© Getty Images Suite à des passages réussis à Zamora, Huachipato et à l’Université du Chili, vous avez été signé par Santos et vous avez reçu le maillot No10 du club, porté par Pelé. Avez-vous craint que cela ne soit un fardeau?

En fait, c’est moi qui l’ai demandé! La première chose que j’ai faite à mon arrivée a été de demander si la chemise No10 était disponible. Je sais ce que cela représente, mais cela ne m’a jamais alourdi. De plus, le jour de mon dévoilement, on m’a donné une chemise sans numéro, alors j’ai rappelé au président que je voulais le No10. Je pense qu’il pensait que je plaisantais! Puis ils l’ont imprimé, et quand j’ai tourné le dos pour montrer à la foule, le stade a éclaté.

Jorge Sampaoli vous a amené au club, mais un jour, il vous dit: « Vous ne jouez plus pour moi tant que vous n’aurez pas appris à défendre. » Comment avez-vous géré cette situation?

J’ai fait ma première apparition peu de temps après avoir signé et marqué à mes débuts. Mais après trois ou quatre matchs, il a arrêté de me mettre dans l’équipe. Avant le classico contre Palmeiras, il m’a donné cet ultimatum, c’est à ce moment-là que j’ai compris ce qui se passait. Comme je suis quelqu’un qui écoute les conseils de mes entraîneurs, j’ai travaillé dur et j’ai changé. Maintenant, je pourrais courir 10 ou 11 kilomètres par match. C’est l’un des entraîneurs qui m’a le plus appris jusqu’à présent.

Votre forme explosive pour Santos a également coïncidé avec certaines de vos meilleures performances pour l’équipe nationale. Que signifie La Vinotinto pour vous?

C’est la meilleure chose qui me soit jamais arrivée, et l’une des meilleures choses de ma vie, car cela m’a appris à ne pas regarder en arrière. Je porte également le No10 pour mon pays, ce dont j’ai rêvé dès le moment où j’ai enfilé une chemise avec ce numéro. Je ferai toujours de mon mieux pour être disponible pour l’équipe nationale.

Avant les qualifications, il y avait de grands espoirs que cette équipe puisse se rendre au Qatar. Comment évaluez-vous le début de votre campagne, qui n’a rapporté que trois points sur 12 possibles?

C’était dur… difficile et pas exactement ce à quoi nous nous attendions. On s’est vite rendu compte qu’en performant comme ça, on n’allait pas se qualifier, alors on en a parlé à huis clos. Nous avons le talent et les joueurs nécessaires pour nous qualifier, mais nous avons dû changer rapidement et mettre notre ego de côté, entre autres. C’était perceptible contre le Brésil, malgré la défaite de ce match, et contre le Chili. Je peux vous assurer que vous le reverrez lors des prochains éliminatoires de la FIFA. Le but est d’être au Qatar.

Quelle a été la clé de cette première victoire contre le Chili lors de votre dernière qualification?

Comprendre qu’on ne peut pas sortir pour se défendre quand on est à la maison. Nous ne pouvons pas non plus le faire sur la route, même si cela peut aussi dépendre de l’adversaire. Respectueusement, je préfère perdre en affrontant des adversaires plutôt qu’en me défendant contre eux. Je veux que l’ailier passe plus de temps à me marquer que moi. Contre le Chili, nous avons gardé une ligne plus élevée, nous avons mieux réussi à entrer dans leur boîte et nous avons créé plus d’occasions de marquer.

© Getty Images Plusieurs de vos anciens coéquipiers qui étaient finalistes de la Coupe du monde U-20 en 2017 font également partie de l’équipe senior. Quel rôle vous a-t-on attribué?

Nous contribuons en faisant tout ce qui nous est demandé, même si le message devrait être: « Si ces jeunes pouvaient le faire, alors nous le pourrions aussi. » Les fans sont également ravis maintenant qu’ils ont vécu la finale d’une Coupe du monde, et ils vous le font savoir. Mais c’est plus une motivation qu’un fardeau.

L’Équateur et le Pérou sont les prochains à l’horizon pour le Venezuela. Comment évalueriez-vous ces opposants?

L’Équateur est très dur, surtout chez lui, mais cette fois, il doit venir au Venezuela, sur lequel nous devons capitaliser. Avec le Chili, notre plan de les presser et de jouer une ligne haute a fonctionné, alors j’imagine quelque chose de similaire, même si l’Équateur peut être très rapide sur la pause. Le Pérou n’a pas eu le meilleur départ, mais il s’est qualifié pour la dernière Coupe du monde et a atteint la finale de la Copa America 2019. Penser qu’ils sont maintenant «une mauvaise équipe» serait une grave erreur.

Êtes-vous obsédé par le fait que le Venezuela fasse enfin ses débuts en Coupe du monde au Qatar 2022?

C’est un objectif clair et quelque chose qui est sur ma liste de souhaits, alors je vais tout donner pour y arriver. Mais j’ai appris à ne pas être obsédé par les choses, sinon je deviendrais fou et je ne serais pas capable de faire carrière dans le football.

Soteldo et …

Vivre la paternité à un si jeune âge. «À 18 ans, la perspective de devenir père m’a fait peur, mais cela m’a aidé à mûrir et ma carrière a progressé. C’était la bénédiction de Dieu.

Faire face à la gloire. «Au Venezuela, c’est plus discret, mais au Brésil, c’est intense. Si vous êtes reconnu, vous pouvez être soudainement entouré de gens. Avec mes enfants, Thiago Mateo (5), Rihana (3) et Oliver (2), je expliquez-leur que cela arrive parce que papa joue bien au football. « 

Son incursion dans l’e-sport. « J’aime jouer à Fortnite, et pendant la pandémie, j’ai beaucoup pratiqué. C’est à ce moment-là que j’ai décidé de créer ma propre équipe. Je joue pour le plaisir, mais mes joueurs sont des professionnels. »

L’avenir. « Aujourd’hui, je peux dire que je suis prêt à passer au niveau supérieur, même si je me sens bien ici à Santos. Nous verrons après la Copa America. J’ai toujours aimé le championnat anglais. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *