Lionel Messi et Cristiano Ronaldo sont des albatros coûteux qui alourdissent leurs clubs | Jonathan Wilson | Football

Mardi, la Juventus pourrait surmonter un déficit 2-1 contre Porto en Ligue des champions. Mercredi, Barcelone ne reviendra presque certainement pas de 4-1 pour battre le Paris Saint-Germain. Les deux clubs ont été largement surpassés au match aller, tous deux sont accablés par une superstar vieillissante et coûteuse, les deux ont trouvé les failles dans leur planification financière exposées par la pandémie. À un moment donné, les récits de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo se découpleront, mais pas maintenant, pas encore.

Le football traite mal la mortalité. Il peut être brutal de traiter avec ceux avec qui il en a fini. Bill Shankly n’a même pas pu le dire en face à Ian St John quand, après huit ans, le moment est venu de le laisser tomber. Après 11 années d’or, Nobby Stiles n’a pas reçu de témoignage de Manchester United. West Ham a renié un accord pour laisser Bobby Moore partir avec un transfert gratuit. Comme l’ancien manager de Coventry et Derby Harry Storer l’a dit un jour à Brian Clough, dans le football «personne ne dit jamais merci».

Mais, en même temps, il y a une volonté bizarre de croire au culte du vainqueur, l’idée que parce qu’un joueur ou un manager a déjà fait quelque chose, il sera nécessairement capable de le refaire – voir, par exemple, le carrière récente de José Mourinho.

Le sort du Barça est pire que celui de la Juve, mais il est probablement plus compréhensible. Messi est leur joueur et ce depuis 21 ans. Comment quelqu’un pourrait-il jamais décider que c’était le bon moment pour vendre quelqu’un qui n’était pas seulement pendant longtemps le meilleur joueur du monde, mais qui était aussi une famille? Mais Messi n’est plus le meilleur joueur du monde, loin de là.

À partir de 2017, lorsqu’ils ont perdu 4-0 à l’extérieur contre le PSG et 3-0 à la Juve, il était clair que le Barça avait un problème fondamental. Contre une opposition de haut niveau, leur milieu de terrain est devenu tendu.

Chaque année depuis il y a eu un rappel: 3-0 à la Roma en 2018, 4-0 à Liverpool en 2019, 8-2 au Bayern Munich en 2020, 4-1 au PSG il y a trois semaines.

En 2009-10, Messi a réalisé en moyenne 2,1 plaqués et interceptions par match de championnat; cette saison, il est sur 0.7. Ronaldo’s sur 0.4

C’est en partie le résultat d’un milieu de terrain vieillissant et ralentissant, mais ce n’est pas seulement cela, peut-être même pas principalement. C’est aussi à voir avec une ligne avant qui ne met presque aucune pression sur le ballon, ce qui fait partie intégrante du cruyffianisme qui sous-tend l’identité de Barcelone.

En 2009-10, Messi a réalisé en moyenne 2,1 plaqués et interceptions par match de championnat; cette saison qui est en baisse à 0,7 (bien que le Barça ait beaucoup moins de ballon maintenant et qu’il ait donc besoin de le reconquérir plus). Son éclat peut parfois masquer les fissures, mais il en est souvent aussi la cause. Il a 33 ans. Il a besoin de conserver son énergie. Il ne marquerait probablement pas ou ne marquerait pas autant de buts s’il faisait des plaqués.

Peut-être que cela vaut toujours la peine de l’accommoder, de faire des compromis – mais cela coûte un salaire de base de 28,5 millions de livres sterling par an, avec des bonus qui peuvent multiplier ce chiffre presque par quatre. Comme le montrent clairement les arrestations de quatre administrateurs cette semaine, les problèmes financiers du Barça vont bien au-delà de ce qu’ils paient à Messi, mais il représente une énorme perte pour un club endetté de 1,1 milliard de livres sterling.

Messi poursuit Ronaldo lors de la victoire 3-0 de la Juventus à Barcelone en décembre qui a permis à l’équipe italienne de décrocher une place en phase à élimination directe de la Ligue des champions. Photographie: David Ramos / Getty Images

La Juventus a attaché l’albatros autour de leur propre cou. La décision en 2018 d’acheter un Ronaldo de 33 ans pour près de 100 millions de livres sterling était déconcertante. La justification était que ses buts porteraient une équipe qui avait perdu deux fois en finale de la Ligue des champions au cours des cinq années précédentes, l’étape supplémentaire vers la gloire. Mais il presse encore moins que Messi – 0,4 tacles et interceptions par match de championnat cette saison – et cela va à l’encontre de la pensée tactique moderne et de ce qu’Andrea Pirlo semble essayer de faire.

Avec Ronaldo, la Juve a perdu contre l’Ajax en quart de finale de la Ligue des champions et contre Lyon dans les 16 derniers. Ils se sentent plus éloignés du succès européen qu’avant sa signature. Peut-être battront-ils Porto. Le football à élimination directe peut être une chose curieuse; il est possible que Ronaldo puisse décrocher un dernier travail et amener la Ligue des champions à Turin. Mais il y avait peu de choses à l’Estádio do Dragão pour suggérer que c’est probable.

Comme Messi, Ronaldo gagne d’énormes bonus, mais ce qui est frappant, c’est que son salaire de base de 28 millions de livres sterling par an est supérieur à la somme des quatre prochains joueurs les mieux payés de l’équipe (et, si brisées sont les finances du football, de toutes les équipes. de quatre clubs de Serie A). Cela a limité les investissements et les dettes de la Juve sont maintenant d’environ 350 millions de livres sterling.

La pandémie a accru la pression financière. Les pertes de Barelona l’année dernière étaient de 73 millions de livres sterling, 68 millions de livres sterling pour la Juventus. Il y a une compression mondiale, illustrée par la liquidation des champions chinois, Jiangsu. « C’est un test de réalité pour le football ainsi que pour la Chine », a déclaré Peter Frankopan, professeur d’histoire mondiale à l’Université d’Oxford et spécialiste de la Chine.

Ce n’est pas seulement que l’affaiblissement du marché chinois réduit les options pour les grands clubs de décharger des talents coûteux. La société mère de Jiangsu, Suning, qui possède également Internazionale, avait une dette importante à un moment où les dirigeants chinois se méfient des prêts excessifs.

«La prise en charge consiste en partie à conserver les liquidités et à se concentrer sur le cœur de métier», a déclaré Frankopan, «mais en partie aussi à se conformer aux attentes concernant le comportement des entreprises en Chine.»

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Frankopan a souligné les répercussions potentielles non seulement pour l’Inter (pertes l’année dernière de 85 millions de livres sterling), mais également pour la Premier League, étant donné que PPLive, propriété de Suning, était à l’origine de l’accord de droits de diffusion annulé de la Chine d’une valeur de 564 millions de livres sterling.

C’est pourquoi la question de Messi et Ronaldo est si urgente. Leurs parcours vers le Barça et la Juve étaient très différents et ils restent des joueurs très différents. Pourtant, leur impact est le même: ils sont extrêmement coûteux et sont devenus un frein à un style de jeu efficace, du moins au plus haut niveau. Mais le pire est que leurs clubs doivent faire face à eux à un moment où les finances du football se contractent.

Le contrat de Messi est en place cet été, celui de Ronaldo en 2022; Ils sont assurément des grands de tous les temps, mais il est difficile de voir maintenant qui pourrait se les payer.

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