Koeman transforme Barcelone au milieu du chaos et des élections dans les clubs

BARCELONE, Espagne – Celui qui deviendra président de Barcelone aura du mal à se débarrasser de Ronald Koeman en tant qu’entraîneur.

Les progrès de l’équipe depuis sa défaite contre le Bayern Munich 8-2 ​​en août étaient évidents mercredi, lorsque Barcelone s’est rallié à Séville pour atteindre la finale de la Copa del Rey avec une victoire 3-0 en prolongation.

Lors de la préparation du match retour des demi-finales à Séville, Koeman a appelé le reste de l’équipe à se mobiliser et à donner un coup de main à Lionel Messi pour marquer des buts. Et bien que Messi ait toujours été le moteur de l’attaque de Barcelone avec ses passes, ses dribbles et sa vision, il est tombé à trois de ses coéquipiers de mettre le ballon au-delà de l’imposante défense de Séville.

« C’est ma nuit la plus heureuse en tant qu’entraîneur de Barcelone », a déclaré Koeman après que son équipe ait annulé la victoire 2-0 de Séville lors du match aller au Camp Nou le mois dernier.

«Nous avons toujours cru. Nous n’avons jamais abandonné cette Copa », a déclaré l’ancien défenseur de Barcelone. «C’est une question de mentalité. En tant qu’entraîneur, je ne peux pas demander à mon équipe de donner plus que ce qu’elle a fait ce soir.

Barcelone fait face à un obstacle encore plus grand la semaine prochaine lors de sa visite au Paris Saint-Germain en Ligue des champions, 4-1 à l’aller. Mais l’équipe peut aspirer à maintenir son élan positif dans le championnat espagnol.

Barcelone visite Osasuna samedi et une victoire le placerait à deux points du leader de l’Atlético Madrid, qui affrontera dimanche un derby contre le Real Madrid, troisième.

Lors du match contre Séville, Ousmane Dembele a encore perdu l’image du joueur qui, les saisons précédentes, était sujet aux blessures et était erratique en commençant le retour de Barcelone avec un but d’outre-surface.

Marc-Andre Ter Stegen a ensuite étouffé un tir de pénalité de Lucas Ocampos, et Gerard Pique a ensuite envoyé le match en prolongation en se dirigeant vers un but dans le temps d’arrêt. Au lieu que Messi fournisse le vainqueur, Martin Braithwaite, un homme de métier de Barcelone, a profité de la gloire en se dirigeant vers le troisième but.

C’est une performance chorale qui a confirmé les progrès accomplis par Koeman avec les jeunes joueurs qu’il accompagne depuis son arrivée. Pedri González et Frenkie de Jong ont dicté le milieu de terrain, Sergiño Dest a attaqué sur le flanc et Óscar Mingueza a tenu bon dans la ligne arrière à trois.

L’élection présidentielle de Barcelone aura lieu un jour après le match contre Osasuna. Les membres du club choisiront entre trois candidats: l’ancien président Joan Laporta, l’ancien membre du conseil d’administration Toni Freixa et l’homme d’affaires Víctor Font. Aucun ne s’est publiquement engagé à garder Koeman comme entraîneur, et la possibilité que l’ancien joueur Xavi Hernández revienne au club, peut-être en tant qu’entraîneur, a été l’un des sujets centraux d’un débat entre les candidats cette semaine.

Koeman a signé un contrat de deux saisons avec Barcelone l’année dernière. Le club a renvoyé deux entraîneurs la saison dernière, son premier à terminer sans titre depuis 2007-08.

L’élection arrive avec Barcelone dans son pire moment depuis plus d’une décennie. Déjà confronté à une dette de plus de 1,1 milliard d’euros (1,3 milliard de dollars), la réputation du club a pris un autre coup cette semaine lorsque Josep Bartomeu, le président du club jusqu’à sa démission en octobre, a été arrêté pour des soupçons d’irrégularités au cours de son administration.

Mais sous tout le chaos et le bruit, Koeman a fait son travail sur le terrain.

« L’équipe grandit avec les changements que nous avons apportés, donnant des chances aux jeunes joueurs », a déclaré Koeman. «L’équipe joue bien à l’attaque, mais surtout nous nous sommes améliorés en défense. Nous sommes forts, nous courons plus et la pression est plus forte. Je pense qu’il y a de bonnes choses à venir.

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